Преодоление (Философский Камень Пандоры)

rating
0
Фанфик по фильму Джеймса Кемерона "Аватар".
Автор: Dermer из pandoraworld.ru

Часть первая: Изгнанники.
Раздался лязг металла о металл. Аппарель закрылась, и в шаттле воцарилась угрюмая тишина. Людей было много, люди сидели на полу, жались друг к дружке. Где-то приглушённо стонал раненый, негромко плакала женщина. Паркер оглядел внутреннее пространство шаттла и начал осторожно пробираться к пилотской кабине. Он шёл, смотря себе под ноги, люди теснились, давая ему дорогу. Он чувствовал мрачные взгляды, жгущие ему затылок. В висках тупо и болезненно пульсировал вопрос: «Что дальше?» Это же читалось в глазах тех, с кем ему приходилось встречаться взглядом.

Грузовики RDA, висящие на орбите, всех не вместят, оставаться же во «Вратах Ада» им не позволили: победителей мало волновала дальнейшая участь персонала. Потом, когда с них схлынет эйфория победы, кто-то и задумается о милосердии. Ну, может быть. Из оставшихся людей, разумеется. А пока оттуда шла только ненависть, жгучая, испепеляющая ненависть. Она читалась во взглядах и движениях аватаров, аборигенов и умников, которым позволили остаться, стоящих по маршруту следования колонны от жилых помещений до шаттла и наводящих на идущих людей стволы пулемётов и целившихся в них из луков. И этот, Салли, кажется, тоже там стоял. Он теперь у них герой, наверное, получил, всё, что хотел. Ничего, Джейк, ничего, дорогой, свидимся ещё.
Ладно... Он всё ещё был главным здесь. Они надеялись на него.
Непривычно захолодели пальцы. Пришло решение. Он вдохнул побольше воздуха и резко распахнул дверь кабины пилотов. Пустые лица, отметил он, они тоже раздавлены, как и все мы, Боже, как же я ненавижу этого тупорылого...
- Куда едем, босс? – командир экипажа негромко произнёс эти слова и вопросительно воззрился на Сэлфриджа.
- Код «Ромео Браво 231488», вводите в бортовой компьютер. Читайте, что там будет.
Пальцы командира быстро скользнули по клавиатуре, он замер глядя на экран. Тот мигнул, и после секундной паузы по нему поползли цифры координат, возникла карта с красными пометками.
О существовании этого места на Пандоре знали немногие. Очень немногие. Часть топ-менеджмента Корпорации и он, Управляющий. Ну, и Начальник охраны. Небольшой комплекс из бункеров и наземных строений. Миниатюрная копия «Адских Врат». Законсервированная база на непредвиденный случай, плюс станция сверхсветовой связи с крошечным гарнизоном из 20 военных и связистов. Убежище для высшего руководства колонии. Оно находилось на острове в приполярной зоне, там, где была растительность, не такая буйная, как в районе главной Базы, и где довольно низкие температуры препятствовали визитам нави. Никто из персонала «Адских Врат» не должен был знать про это место. Только Администратор и Начальник охраны. Эта база была построена Корпорацией тайно от ООН, чтоб избежать лишнего шума по поводу «очередных негуманных притеснений местных жителей». Был заключён секретный контракт с русскими. Русские всегда с недоверием относились к ООН, и несколько тонн анобтаниума за сделанную без излишнего шума работу им не помешали. Их доставили сюда, они строили всё по своей методике, оборудовали своими системами защиты, потом так же тихо их отправили домой. Корпорация качеством осталась довольна. Базу законсервировали и окончательно засекретили.
Командир обернулся и молча взглянул на Паркера. Тот ответил долгим взглядом. Второй пилот поёрзал в кресле и произнёс вполголоса:
- Нам повезло. Чего ждём-то?
- Запуск, - приказал командир.
Раздался лёгкий свист включённых турбин. «Валькирия» завибрировала. Свист стал пронзительнее, и огромная треугольная машина тяжело оторвалась от поверхности. Набрав некоторую высоту, пилоты развернули шаттл в нужном направлении. Паркер взглянул вниз через стекло кабины, там под струями горячего воздуха от турбин колыхался зелёный покров. Слегка задрав нос, «Валькирия» уходила в небо. Грузовой отсек был полностью забит людьми, поэтому пилотам приходилось быть особо осторожными, управляя огромной махиной.
Пустота внутри холодная и острая. Странное чувство. Всё рухнуло, всё дело его жизни, все его надежды на будущее, маньяк столько народу положил... А, ведь, могло быть всё по-другому. Ах, какой он был непростительно легкомысленный, во всём доверяя этой накачанной жопе со шрамами. Паркер забыл, когда в последний раз ему приходилось держать в руках оружие, но тут он сладострастно представил себе, как из пистолета медленно расстреливает эту сволочь: сначала в ноги, да, в голени, затем выше, так... Ерунда, потом спишем на какую-нибудь клыкастую тварь из леса, дерьмо случается. Его затрясло, и он усилием воли отогнал эти видения.
- Сэр, десять минут до цели, - голос командира корабля вернул его в реальность.
- Дайте связь. Канал 3, вызов по протоколу «SOS».
Шипение, треск помех, потом из динамиков раздался кашель, и хриплый голос произнёс:
- «Валькирия», это «Ромео Браво», вижу вас на радаре. Кто на борту?
Селфридж протиснулся между лётчиками.
- Говорит управляющий «Адскими Вратами» Паркер Селфридж. У нас экстренная эвакуация, на борту более двухсот человек, есть раненые. Просим посадку.
Из динамика некоторое время доносилось только шипение и щелчки, потом другой, грубый голос ответил:
- Говорит командир гарнизона капитан Паоло Мендез. Сэр, вы нарушаете устав. Вы понимаете это?
- Да, я понимаю это, - Паркер почувствовал, что его снова начинает заносить. Он сделал вдох, взял себя в руки и продолжил как можно спокойнее:
- Ещё раз повторяю - у нас экстренная эвакуация. Вы ещё не в курсе, да? Нас синие вышвырнули с Базы пинками. Я вас не предупредил заранее. Почему? Всё объясню при личной встрече. Если вы безпокоитесь о нарушении устава, говорю сразу: перед начальством буду отвечать я и только я. Я отвечаю за людей. Поэтому мы здесь. Прошу посадку, на борту есть «тяжёлые», время дорого, капитан.
Эфир снова замолчал. Потом голос капитана пробурчал:
- Под вашу ответственность, сэр. Посадку разрешаем. Ориентируйтесь по огням. Транспорт для «тяжёлых» подгоним.
- Спасибо, капитан, - Селфридж выдохнул и распрямился: что ж, уже что-то вырисовывается.
«Валькирия» медленно теряла высоту. Они прошли через облако, под ними перекатывал серые волны океан. Уже заметно стемнело, и Полифем висел в вечернем небе громадным синим шаром. Вдали показались тёмные очертания острова, на нём можно было различить тусклое люминесцентное свечение местной растительности. Вдруг, сумерки прорезала череда ярких вспышек. Они ритмично повторялись, указывая направление посадочной зоны. Было видно, как на острове зажглись прожектора. Экипаж осторожно положил шаттл на правое крыло, ориентируясь по огням.
Остров представлял собою вытянутую с севера на юг полоску суши, заросшую довольно густым лесом, гористую с южной стороны. В лесу, ближе к середине острова и находилась та самая резервная база «Ромео Браво». Очертания периметра повторяли очертания «Адских Врат», такой же пятиугольник со сторожевыми башнями в его вершинах. Между лесом и забором базы было примерно метров сто голой почвы, кое-где покрытой невысокой травой. По мере приближения Селфридж разглядел, что посреди базы возвышается высоченная мачта, на самом верху которой виднелось нечто округлое.
Они прошли над лесом. Шаттл сбрасывал скорость. Селфридж попросил второго пилота дать ему связь с грузовым отсеком, тот щёлкнул тумблером на панели управления и кивнул боссу.
- Внимание, это Паркер Селфридж. Мы через несколько минут сядем. Все надевайте экзокомплекты. Помогите раненым надеть маски. Нас встретят.
Он понимал, что эти слова вызовут недоумение у всех, находящихся за дверью, но объяснять что-то кому-то сейчас совершенно не хотелось. Хотелось побыть одному и привести мысли, кипящие в голове, в относительный порядок. Он положил руки на плечи пилотам, легонько сжал:
- Спасибо, парни.
Он вышел из кабины пилотов, огляделся. Люди зашевелились, одевали экзокомплекты, переговаривались. Ближайшие к нему, увидев его, поднялись и что-то стали спрашивать. Паркер не слушал, он поискал глазами вокруг, увидел военного с нашивками капитана корпоративных войск и начал протискиваться к нему. Подойдя, он тронул офицера за плечо и спросил:
- Как вас зовут, капитан? Можно вас потревожить?
- Капитан Хельмут Деннер, босс - поднявшись, представился тот. В его речи присутствовал лёгкий немецкий акцент. – Какие будут приказания?
В войсках Корпорации служили наёмники со всего света. Там можно было запросто встретить как бывшего американского «зелёного берета», так и немецкого егеря или русского десантника. Хорошее жалование привлекало в ряды Seс Ops многих, имевших реальный боевой опыт. А в условиях непрекращающихся военных конфликтов, в военных специалистах недостатка не было. Соответственно, кадровики RDA отбирали кандидатов весьма придирчиво.
- Хельмут, вы целы, не ранены? Мы скоро приземлимся. Вы можете собрать солдат и офицеров и организовать хотя бы какое-нибудь подобие порядка при высадке? Ну, чтоб раненых не подавили ненароком, чтоб никто не убился, чтоб маски были на всех, ну, вы понимаете...
- Jawohl, да, босс, конечно. Будет сделано.
Капитан замолчал, потом неуверенно спросил:
- Скажите, мистер Селфридж, куда мы прибыли?
- Это резервная база. Не такая большая, как «Адские Врата», но места хватит всем нам, я думаю. Здесь безопасно. Хотите спросить, что будет дальше? Не знаю, если честно, не знаю. Главное, что мы все живы. Придумаем что-нибудь, прорвёмся. Я ответил на ваш вопрос, капитан?
- Да, сэр. Разрешите приступать?
- Конечно, делайте, что сочтёте нужным,- кивнул Селфридж.
Капитан стал пробираться к выходу, попутно собирая людей в военной форме.
Тем временем, «Валькирия» зависла над посадочной площадкой и стала постепенно снижаться. Наконец, шасси коснулись поверхности, и челнок, тяжело самортизировав, застыл, постепенно заглушая двигатели. Внутри почувствовали толчок и замолкли. Поднятая в воздух пыль оседала по мере того, как свист двигателей шаттла делался всё тише и тише. Послышался голос Деннера:
- Внимание, всем! Экзокомплекты надеть! Проверьте экзокомплекты на раненных. Как откроется аппарель, первыми выходим мы, затем гражданские. Повторяю: первые – военные, затем – гражданские.
Внутри всё пришло в движение: гражданские отодвигались назад, пропуская вперёд людей в камуфляже. Дверь пилотской кабины открылась, и второй пилот, высунувшись, спросил у Сэлфриджа:
- Сэр, открываемся?
- Да, давай, с Богом.
Селфридж спешно нацепил экзокомплект. Пилот скрылся в кабине. Через несколько секунд раздалось гудение сервоприводов, и аппарель медленно опустилась. Внутрь шаттла хлынул непривычно прохладный воздух. Видно было, что за бортом уже наступили сумерки, ярко светили прожектора базы, освещая зону посадки и невысокие приземистые здания. Селфридж стал спешно протискиваться к выходу. Военные уже выходили, выстраиваясь вдоль аппарели, образуя коридор. Селфридж добрался до выхода, когда первые уже начали выходить. Их встречали несколько человек, одетые в тёплые куртки, кепи и вооружённые автоматическими винтовками с непривычно длинными стволами. Правда, оружие они держали несколько расслабленно, некоторые даже забросили его за спину. Это весьма удивило Паркера. Он привык в «Адских Вратах» совсем к другому: там военные были всегда наготове, они сперва стреляли, а потом рассуждали. Выходящие из «Валькирии» люди ёжились от порывов холодного ветра. Прожектора светили очень ярко, и прилетевшие щурились, выходя из корабля. Из-за яркого света практически ничего не было видно в округе. Встречавшие направляли прибывших к входу в приземистое здание, в окнах которого горел свет. Холодный ветер подгонял выходивших из шаттла, и они не задерживаясь, спешили в указанном направлении и исчезали в шлюзе входа.
Селфридж, щурясь от яркого света, поискал взглядом главного среди встречающих. Вроде, нашёл и направился к нему. Он так же отметил, что экзокомплекты на солдатах коренным образом отличались от тех, которыми пользовался персонал их Базы. Это были маски наподобие респираторов с парочкой фильтров слева и справа. Половина лица закрывалась, но глаза оставались открытыми. «Наверное, им приходится часто менять фильтры»,- возникла мимолётная мысль.
- Здравствуйте, я – Паркер Селфридж, Администратор «Адских Врат»... бывший, на данный момент, - немного запнувшись, представился он высокому вояке с нашивками лейтенанта, - скажите, где я могу найти вашего командира?
- Я здесь, - знакомый по радиопереговорам грубый голос заставил его обернуться.
Невысокий смуглый крепыш смотрел на него, засунув руки в карманы камуфляжной куртки. Паркер подошёл, протянул руку:
- Здравствуйте, капитан.
- Приветствую вас, мистер Селфридж, - капитан пожал протянутую руку, и Паркер почувствовал по его движению, что это человек уверенный в себе, собранный и гораздо сильнее его. Во всех смыслах.
- Мы разместим людей в резервных помещениях. Горячее питание тоже будет через некоторое время, нас тут не так много, не успели. Можно пока что отдохнуть, если кто желает – душевые работают в полном объёме. Завтра утром предлагаю собрать всех в большом зале и обсудить сложившееся положение. Судя по всему, будем расконсервировать базу, но, об этом лучше завтра поговорить. Вас такое предложение устраивает, сэр?
- Да, конечно, капитан. Я благодарен вам, что вы согласились принять всех нас.
- Иначе и быть не могло, - глаза капитана блеснули и сощурились, - Хуже было бы, если бы вы прилетели один.
- У нас в «Адских Вратах» - катастрофа. Полный швах. Они убили Начальника безопасности, много его людей, мало того, наши учёные предали нас...
- Сэр, я в общих чертах знаю ситуацию, мы слушали ваш радиообмен, конечно, не все детали известны нам. Мне бы хотелось выслушать вас и просто поговорить с вами с глазу на глаз, чтобы ввести вас в курс дела, обрисовать положение на «Ромео Браво». Но, давайте сделаем это завтра.
Тем временем, из челнока выносили носилки с раненными. Кто-то ковылял сам, кого-то бережно поддерживая, выводили военные. Всех их размещали в крытом кузове грузового автомобиля, подогнанного к посадочной площадке. Селфридж невольно засмотрелся на это действие. Мендез проследил за его взглядом и пояснил:
- Наш док их примет и осмотрит, а среди вас, наверняка, есть медики с Базы. Вместе они их быстро заштопают и поставят на ноги, благо у нас тут есть всё необходимое. Их в лазарет сейчас отвезут. Он в другом здании, удобнее поверху это сделать.
- Поверху?
- Ну, да. Все здания соединены подземными переходами, да и основное всё расположено под землёй. Расскажу вам завтра всё по устройству нашего уютненького шалашика, - по глазам было видно, что Мендез улыбнулся.
- Вы, наверняка, устали за сегодня, отдохните. С утра будем дела делать. Тем более, я вижу, вам холодно.
- Вы правы, капитан, знаете ли, наше позорное бегство совсем не способствует хорошему настроению и сил не прибавило,- тут Паркер осознал, что основательно подмёрз, он поёжился и машинально потёр ладони.
- Вот и славненько. Я провожу вас до ваших апартаментов,- Мендез обернулся и пальцем поманил к себе одного из подчинённых, - Джимми, присмотри тут, чтоб всё закончили без происшествий, я провожу мистера Сэлфриджа.
- Есть, кэп, - Джимми козырнул.
Паркер и Мендез отправились ко входу в здание, куда уже успела зайти основная часть прилетевших. Под ногами шуршал гравий. Наконец, они добрались до входа в шлюзовую камеру, и Селфридж обернулся, чтобы взглянуть на «Валькирию». Тёмной громадиной возвышалась огромная крылатая машина. Внезапно Паркер почувствовал, что у него перехватило горло, отвалилась челюсть и онемели ноги: здесь свет прожекторов уже не так слепил глаза, и он ясно увидел чуть поодаль челнока долговязые тёмные силуэты, опирающиеся на луки и с интересом наблюдающие, как последние из прилетевших людей исчезают в здании. Трое Нави (а их невозможно было спутать с людьми по причине трёхметрового роста) преспокойно находились на территории секретнейшей базы, мало того, он с изумлением разглядел рядом с ними стоящего солдата с винтовкой на плече. И, судя по его расслабленному виду и засунутым в карманы куртки рукам, он не испытывал абсолютно никакие неудобства от такого близкого соседства с жителями Пандоры.
- Капитан, постойте. Да, стойте же! Что, чёрт возьми, у вас тут происходит, что это там такое, вообще, какого чёрта...? – он показал рукой на увиденное. Паркер хотел, чтоб его голос звучал требовательно, но, очевидно, от всего пережитого что-то внутри него разладилось, и его вопросительное восклицание прозвучало, скорее, жалобно.
Мендез, повернул голову в указанном направлении, секунду смотрел туда, потом перевёл взгляд своих тёмных глаз на Селфриджа:
- Вот, говорил же им, чтоб не высовывались, пиздроны ушастые, так и знал... - пробормотал он беззлобно. - Давайте обо всём завтра, я вам всё расскажу, Паркер, обещаю, слово офицера.
Паркер протестующе замотал головой, набрал побольше воздуха и уже намеревался разразиться протестующими репликами, но командир гарнизона опередил его:
- Хорошо, уговорили. Я вижу, что вы сегодня не уснёте, не услышав от меня разъяснения, - он усмехнулся и продолжил, - Скажу вам коротко: это наши друзья. Да, друзья. Что вы так на меня уставились? Впервые слышите это слово, что ли? Или этот ваш мудак Куорич окончательно вам мозги засрал насчёт местных синяков?
- Но, это же, Пол... это же форменный бардак! Капитан, что вы вытворяете тут? И вы мне ещё что-то говорили про нарушение устава??- возмущению Селфриджа не было предела. Его нервы вибрировали, словно струны. Он чуть не плакал. Что же это такое творится? Там, в джунглях была кровавая бойня, База разгромлена, всё пошло прахом, группа учёных оказалась группой предателей, нанёсших удар в спину. Ещё и накатила жгучая обида, неизвестно на кого. Наверное, на всех и вся: на обстоятельства, пустившие под откос и налаженное дело, и, естественно, всю его дальнейшую карьеру в Корпорации; на себя, потому что был глупым и беспечным; на этого вояку, снисходительно глядящего поверх своей маски и нагло заявляющего о каких-то "друзьях"; на синих хвостатых дикарей, которым непонятно, что нужно; вообще, на эту говённую планету, где всё, не как у людей...
- Пойдёмте, Паркер, вы можете простудиться, а вам предстоит многое узнать, и ещё более предстоит сделать, не стоит терять силы и время, - Мендез очень мягко тронул Администратора за плечо, и что-то было и в голосе, зазвучавшем глубоко и с добротой, невероятно контрастирующей с внешним видом этого бывалого солдата, и в самом движении такое, что Селфридж не нашёл в себе силы сопротивляться, протестовать, что-то требовать. Он обмяк, послушно развернулся, и они вошли в шлюзовую камеру. Сзади лязгнула герметичная дверь, послышалось шипение воздуха. На щитке у входной двери красная лампа погасла, зажглась зелёная, и они сняли маски. Мендез оказался смуглым мужчиной с чертами лица, присущими выходцу из Латинской Америки. Карие глаза, шрам, пересекающий левую щёку, черные волосы, и седые виски. На вид ему было где-то около сорока лет.
Наконец, шлюз открылся, первым внутрь пошёл командир гарнизона, а Паркер поплёлся следом. Селфридж молчал, он выглядел уставшим и подавленным. В здании было тепло, мягкое освещение вызывало чувство комфорта. Они прошли по короткому коридору, мимо запертых дверей, дошли до конца, где оказался спуск вниз. Широкая лестница вела на первый подземный уровень. Пока они молча спускались, Селфридж примерно определил, что глубина залегания составляла около десяти метров. "Неплохо для начала", - подумалось ему. - "Они тут окопались, что надо". Здесь было шумно. Слышались голоса, шаги, что-то передвигали, что-то куда-то носили.
- Я отдал приказ подготовить несколько помещений для размещения прибывших, - нарушил молчание капитан. - Чтоб было, на чём спать, ну, там, все дела... Питание будет готово примерно через час. Мои люди покажут им, как пройти в столовую. Кстати, я видел, что вашими солдатами кто-то командовал при высадке, такой светловолосый капитан. Как его зовут?
- Деннер. Хельмут Деннер. Немец. Я ещё в шаттле попросил его обеспечить порядок по прибытию.
- Было бы неплохо, чтобы вы сформировали из своих солдат отряд и назначили командира. Пусть он выберет себе заместителей. И как вам этот немец? Я видел, как он отдаёт распоряжения, управляется. В нём чувствуется хватка. Что вы на это скажете?
- Не знаю, Пол. Я его совсем не знаю. Просто, в шаттле он был ближе всех ко мне. Ой, простите, капитан, я могу вас звать Пол?
- Да, конечно. Учитывая то, что, по моим скромным подсчётам, нам придётся провести в этом месте не месяц и даже не год, нет смысла в излишних формальностях.
- Спасибо, Пол, итак, я повторю, я его совсем не знаю, но, я вижу, что вам он понравился. Вы - человек военный, я подозреваю, с большим опытом, и в этих вещах разбираетесь гораздо лучше меня. Я могу сделать его командиром отряда, конечно. Но, они все не вооружены.
- Это небольшая проблема, оружие будет. Такое же, с каким они работали в "Адских Вратах", я имею в виду "Соларисы". Вот только стратегию всего этого дела обговорим отдельно. Здесь у солдат немного другие поведенческие установки, и это надо будет новеньким очень доходчиво разъяснить, - Мендез, разговаривая с Селфриджем, не забывал смотреть по сторонам, отмечая, как кипит работа.
- Как вы желаете разместиться: спецаппартаменты, предусмотренные именно для такого случая со всеми удобствами, "люкс", одним словом, или что попроще? - капитан остановился и испытующе воззрился на собеседника.
- Я бы не возражал, если бы нашлось, что попроще, если оно есть, - Селфридж махнул рукой и поморщился. - Сейчас не лучшее время, чтобы показывать свою элитарность.
- Тогда идём дальше, - Администратор каким-то чутьём уловил, что вояке пришёлся по душе его ответ.
Им то и дело встречались солдаты, везущие на тележках тюки с чем-то, и, как Паркер с небольшим удивлением отметил, уже новоприбывшие тоже включились в работу, они сновали по коридорам туда-сюда, перекликаясь между собою, что-то перетаскивая, раскладывая. Так они подошли к одной из дверей, на которой была закреплена табличка с номером "123". Мендез открыл её и жестом пригласил Селфриджа войти. Паркер прошёл внутрь. Чистенько, аккуратненько, скромненько. Мягкий, тёплый свет, столик, платяной шкаф, койка, за дверцей - санузел, на стене плоский телеэкран (Офицер показал на него и усмехнулся: "Это у нас вместо окошка такие штуки".). Всё самое необходимое. Мендез вошёл вслед за Паркером, огляделся и произнёс:
- Что ж, обустраивайтесь. Завтра выдадим вам всем комплекты одежды, подходящие к здешнему климату, а то после тропиков вы все очень легко одеты, - капитан взглянул на часы. - Через час жду вас в столовой. Поглядите схему в коридоре, как туда добраться. Ну, не буду вам больше мешать.
Он вышел, закрыв за собою дверь, а Селфридж обессилено рухнул на койку и уставился взглядом в потолок. "Хорошо, мы добрались, мы живы. А что же дальше? Насколько хватит запасов на "Ромео Браво"? Чем занять людей? Что ответит Земля? Как Нави стали для гарнизона "друзьями"? Друганы сраные... Бред какой-то. Откуда, чёрт бы их побрал, они здесь, вообще, взялись? В приполярной-то зоне? И этот капитан непрост, ох, как непрост. Похоже, здесь они не только охраняют станцию связи и базу, а занимаются ещё чем-то. Гарнизон-то всего человек двацать-тридцать, а командует им целый капитан, а, ведь, для такого взвода хватило бы и сержанта. Утром вытяну из него все жилы, хотя, из такого упыря хрен чего вытянешь". Мысли роились в голове подобно встревоженным пчёлам. С трудом собрав их в кучу, он твёрдо решил во всём разобраться досконально и уже не доверяться так опрометчиво кому то ни было.
Спустя час он вышел из своей комнаты в коридор, нашёл на стене схему уровня, некоторое время изучал её, затем неспешно направился в столовую, попутно разглядывая всё по сторонам. Но, разглядывать-то было особо нечего: обычный служебный уровень со множеством помещений, разветвлённой сетью переходов. То и дело ему встречались гражданские или военные, деловито снующие туда-сюда: попав в привычную среду, они довольно быстро вернулись в своё нормальное состояние. Апатия и шок бегства уступали место деловому настрою. Войдя в столовую, он поискал глазами Мендеза, увидел его за одним из столиков. Тот тоже заметил его и приглашающее махнул рукой. Селфридж забрал на раздаче свою порцию еды (его, кстати, приятно удивило добавление свежих овощей, интересно, у них тут и гидропоника есть?) и уселся на свободное место рядом с капитаном. Здесь он почувствовал, как сильно хочет есть, и в мгновение ока расправился с ужином. Капитан наблюдал за ним с едва заметной улыбкой. Паркер уловил его взгляд.
- Да-да, у меня сегодня неплохо получилось нагулять аппетит.
- Надеюсь, вы заморили червячка?
- Весьма и весьма, премного благодарен. У вас гидропоника тут?
- Да, наши умельцы навострились неплохо с ней управляться. Овощи получаются, конечно, слегка безвкусные, но, знаете ли, на Земле и это - непозволительная роскошь.
После еды Паркера потянуло в сон. Они ещё пообщались немного, обсудив какие-то несущественные вопросы, затем командир гарнизона поднялся со словами:
- Что ж, я вижу, вы уже спите. Идите, отдохните, Паркер. А завтра с утра часиков в 9:00 жду вас в командном центре.
Придя к себе, Паркер с удовольствием принял душ и повалился в койку. Внезапно раздался мелодичный сигнал, и по громкой связи женский голос зачитал сообщение:"Внимание всем, время 22:55.База переходит в ночной режим. Через пять минут будут включены все системы охраны и активирован внешний периметр.Выход на поверхность крайне нежелателен.Если возникает необходимость выхода наружу, обязательно предупредите дежурного по селекторной связи или по номеру 7777.Спасибо за внимание, спокойной ночи".
Паркер откинулся и закрыл глаза. Как его вырубило, он так и не почувствовал.
Часть вторая: Крепость на острове.

Его разбудило утреннее объявление по громкой связи. Всё тот же женский голос зачитал следующий текст: "Внимание, время сейчас 6:55. База переходит в дневной режим, через пять минут будут отключены основные охранные системы и внешний периметр. Выходя наружу, не забывайте экзокомплект. Номер дежурного для экстренных сообщений - 7777. Спасибо за внимание, хорошего дня". Селфридж потянулся, позволил себе роскошь ещё немного полежать, окончательно просыпаясь. Он дотянулся до пульта на столике, пощёлкал им, и на экране возникла картинка. Очевидно, камера стояла на той самой высокой мачте, которую было видно, когда они подлетали. Картинку можно было двигать, и Селфридж немедленно этим воспользовался, тщательно всматриваясь в виды базы. "Интересно, может быть, ещё какие-нибудь "друзья" нарисовались за ночь"? - хмыкнул он про себя. Но, кроме редких фигур в камуфляжных куртках, перемещавшихся по территории, он никого не узрел.
Он неспешно привёл себя в порядок, заправил койку и вышел в коридор. База просыпалась. Группы гражданских и военных двигались к столовой. И Паркер направился туда же, попутно здороваясь со всеми, кто попадался ему по дороге. Прозвучал уже знакомый мелодичный сигнал, и по громкой связи мужской голос объявил: "Вниманию всем новоприбывшим, в 11:00 в смотровом зале строения 5 состоится общее собрание. Руководствуйтесь схемами, представленными на уровне, чтобы прибыть туда. Пожалуйста, не опаздывайте". Голос повторил это сообщение ещё раз. Народ внимательно прослушал это всё, затем, переговариваясь, продолжил своё движение.
В столовой Селфридж с трудом нашёл свободное место. Некоторые пытались уступить ему свои места, но он отшучивался и двигался дальше. Наконец, кто-то ушёл перед ним, и Паркер быстренько плюхнулся на освободившийся стул. Уплетая свою порцию белковой смеси, он поглядывал по сторонам, наблюдая за поведением присутствующих, всматривался в их лица, старался уловить обрывки разговоров. Ему было важно знать, что люди думают, и как настроены в данный момент. В разговоре это было узнать невозможно: всё-таки, он босс, а они - подчинённые. И вот теперь он с удовлетворением видел на лицах улыбки, где-то слышался смех, кто-то с кем-то перешучивался, уже слышались диалоги на профессиональные темы, в общем, постепенно всё входило в прежнюю колею.
В приподнятом настроении он отправился в командный центр. Переходы, лестницы, повороты. Он изумлялся: возникало такое чувство, что основная база на Пандоре была именно "Ромео Браво", а не "Адские Врата", настолько всё было добротно построено, укреплено, продумано. Переходы, лестницы, повороты, повороты, опять повороты. Наконец, он вырулил в длинный прямой проход и понял, что идёт уже непосредственно в командный пункт. "Хватит бегать по лестницам, ещё набегаюсь", - сварливо пробурчал он про себя, нажимая кнопку вызова лифта. Тот мягко вознёс его на нужный уровень и, мелодично звякнув колокольчиком, раскрыл двери. Ещё метров десять, ещё одна железная дверь с селектором. У него уже свербило внутри, до такой степени хотелось задать вопросы и получить ответы. Нажав кнопку вызова, он представился, и через несколько секунд дверь с шипением отъехала в сторону, открывая вход внутрь командного центра. Паркер медленно вплыл внутрь, оглядывая помещение. Огромные окна, из которых просматривалось всё вокруг, пульты с мигающими огоньками, мониторы, голографическая карта Пандоры. За пультом сидели двое, ещё один стоял у окна и глядел на улицу. Здесь было всё устроено аналогично тому, что у них было в "Адских Вратах". Да, в том самом компункте, где он так любил поигрывать в гольф за спиной у диспетчеров. Гольф... Когда ещё доведётся поиграть? Клюшки, такие классные клюшки, они все там остались... Салли, ты сволочь...
- С добрым утром, Паркер, как спалось? - Мендез (у окна был он) обернулся, подошёл и поздоровался с Селфриджем.
- Доброе утро, Пол, я спал, как убитый. Глаза закрыл, а потом открыл, оказалось, что уже утро. Ничего не снилось, все кошмары, надеюсь, остались позади.
- Отлично. Значит, вы немного отдохнули, не так ли? Ну, как? Готовы к разговору?
- Честно? Да я всё утро жду его, - Администратор усмехнулся, - Думаю, мы можем поведать друг другу массу интересного.
- Замечательно. Присаживайтесь. Мои люди вам не помешают, в нашем маленьком коллективе нет запретных и секретных тем, можете рассказывать всё. До собрания у нас есть ещё приблизительно час. Что останется невыясненным, пожалуйста, после собрания я в вашем распоряжении.
- Благодарю, Пол, итак, с чего начнём?
- Расскажите, что произошло у вас там? Как вы смогли довести ситуацию до такого финала?
Паркер вздохнул и начал свой рассказ. Он поведал капитану о разработках карьера, о необходимости увеличения объёмов добычи анобтаниума и о том, что вся их деятельность была направлена именно на это. Он рассказал о программе "Аватар" (здесь капитан кивнул и уточнил, что он осведомлён о сути этой программы, чем немного удивил Паркера своей осведомлённостью), об операторе-инвалиде, провалившем миссию:
- Вы представьте, Пол, - горячился Селфридж, - Столько средств было угрохано на эту дипломатию, а он три месяца шарился по лесу с этими приматами (здесь Мендез усмехнулся) и так и не удосужился донести до них нашу позицию: зачем мы здесь, чего нам от них надо... Чем он там занимался, хрен его знает?
Паркер перевёл дух и продолжал:
- Но, ладно, можно было ещё исправить ситуацию, можно... А тут ещё этот... Любитель повоевать.
- Полковник Майлз Куорич, Начальник вашей службы безопасности, я правильно понимаю?
- Да, кэп, правильно. Я воспринимал его как адекватного трезвомыслящего человека, отличного сотрудника, прекрасно делающего свою работу. Доверял ему. А потом он будто свихнулся.
Селфридж продолжал свой рассказ о том, как было уничтожено Дерево-Дом клана Оматикайя. Капитан слушал молча и только легонько пальцами постукивал по столу.
- Там же была масса этих баобабов, чего бы этим синим не свалить по-хорошему? - недоумевал Селфридж. - Но, ублюдок Салли - тоже красавчик тот ещё, выложил им всё за час до атаки, гуманист, блять (fuckin` humanist)... Если честно, мне было не по себе тогда. Я видел, как оно горит и падает. Знаете, это было, как... это, как будто я совершил убийство.
Капитан по-прежнему молчал.
Далее он упомянул о бегстве с базы Салли, учёного-ботаника Грейс Августин, оператора аватара Спеллмана и пилота "Самсона" Шакон.
- Грейс сбежала с ними? Вот почему я не видел её среди прибывших, значит... Очень я хотел с ней пообщаться. Она замечательный учёный, очень большую помощь оказала нам своими исследованиями, - задумчиво произнёс командир гарнизона.
Паркер помолчал несколько мгновений, вспомнив пренебрежение, с которым он воспринимал её работу, и, удивившись серьёзности, прозвучавшей в голосе вояки. Далее последовал рассказ о всеобщей истерии на базе, когда Куорич объявил "красный" уровень угрозы, всеобщую мобилизацию, предпринял раздачу оружия шахтёрам. Не стал Паркер только рассказывать о той стычке, когда он попытался остановить зарвавшегося полковника, а в результате только испытал чувство собственной беспомощности и колоссальное унижение. А дальше был неудачный рейд к Витрайя Рамунонг, взаимное уничтожение в джунглях и беспорядочное отступление выживших.
Потом был предательский захват штаба группой учёных и операторов аватаров и...
- И, вот, нам пришлось переехать, - мрачно закончил своё повествование Селфридж.
Ещё некоторое время капитан молчал, обдумывая услышанное.
- Скажите, Паркер, а тот расстрел в школе Грейс несколько лет назад... Вы были в курсе, что там произошло? - внезапно спросил он.
В первый момент Селфридж оторопел, ибо осознал, что этому латиноамериканцу известно гораздо больше, чем может быть известно затворнику, сидящему годы на каком-то острове. Его уверенность в том, что они тут не просто так находятся, возросла неимоверно. Он не понял, к чему капитан клонит и пожал плечами:
- Ну, да. Помню этот случай, а почему вы спрашиваете о нём?
- Просто, интересуюсь, да... Таким образом, Куорич не вернулся из рейда, раз его нет с вами. М-да... Мы слышали обрывки переговоров, когда они вошли в электровихрь. Мы поняли, что его "Дракон" был каким-то образом сбит и упал в окрестностях Дерева Душ. Как они могли сбить такую мощную машину, Паркер?
- Наверное, этот самый Джейк Салли постарался, не иначе. Он же бывший марин. Знает, где у этой штуки уязвимые места. Без него там не обошлось. Выжившие рассказывали, что они перебили практически всех атакующих, остальные бежали. А потом... Потом началась чертовщина: на них набросилось всё живое, всё, что ползало, бегало, летало, всё это кинулось на них. Это было что-то необъяснимое. Немногим удалось оттуда выбраться. Авиация, правда, сбежала раньше. Они наплевали на приказы сбрендившего маньяка и вовремя сделали ноги, это их и спасло.
Мендез уперся взглядом в стол, продолжая барабанить пальцами. Он был явно озадачен. Потом он поднял глаза, посмотрел отсутствующим взглядом сквозь собеседника и пробормотал:
- Всё живое, говоришь... Вот, значит, оно, как. Значит, это и есть то самое недостающее звено, до которого пока не добралась Грейс. Ах, как же мы раньше не догадались, - глаза его приобрели осмысленное выражение, он подобрался. - Паркер, как вы думаете, где можно найти миссис Августин в данный момент?
- Не знаю, даже не предполагаю, где её сейчас искать-то, - Селфридж был явно озадачен таким вопросом. - Там, наверное, куда они сбежали, ну, или в "Адских Вратах" ковыряется в своих травках-корешочках. А что, можно подумать, вы туда отправитесь, что ли?
- Если бы знал, куда, отправился бы, не раздумывая, - тон офицера не оставлял никаких сомнений в серьёзности его намерения. - Прямо сейчас бы и полетел. Эх... - он покачал головой и с досадой пробурчал:
- Идея уничтожить Дерево Душ - это самое плохое, что можно было предпринять в той ситуации, просто, хуже некуда. Паркер, а почему вы не остановили Куорича? Вы же его непосредственный начальник. Или вам эта идея тоже понравилась?
- Нет, Пол. Не понравилась. Совсем не понравилась. Мне хватило Дерева-Дома, вот по это самое, - Паркер наклонился к капитану и провёл ребром ладони по горлу. Ему стало понятно, что избежать темы конфликта с Куоричем не удастся. Он лишь попытался как можно сильнее смягчить её. - Видите ли, здесь полностью моё упущение. Я слишком полагался на его мнение и проворонил тот момент, когда он перехватил рычаги воздействия на личный состав. А, когда это всё завертелось, меня бы просто порвали. Он - защитник, герой, а я - типа, трус и капитулянт. Такие дела, - Паркер вздохнул.
- Куорич, он такой. Был, конечно. Я с ним пересекался там ещё. На Земле. Да... Скажите, Паркер, а какие у вас мысли насчёт дальнейшего? В смысле, что вы собираетесь делать в долгосрочной перспективе: ну, там, отвоёвывать базу и возобновлять работу карьера, например, или ждать эвакуацию на Землю, может, какой ещё вариант у вас есть? - Мендез откинулся на спинку стула.
- Да, никаких вариантов у меня нету, - Селфридж отвёл взгляд в сторону. - Прежде всего надо составить рапорт о происшедшем и передать его на Землю и на те грузовики, что на подлёте к нам. Чтоб они людей не размораживали. А там уже буду исходить из того, что ответит Земля.
- Что ж, в этом есть смысл. Составьте рапорт, перешлите нашему шифровальщику, и мы поставим его на передачу. А сейчас у нас ещё осталось немного времени, Паркер, спрашивайте. Я готов ответить на все ваши вопросы.
- Пол, прежде всего, я хочу узнать об этих ваших синих «друзьях», которых я видел вчера вечером. Это настолько вышибает мой мозг, что ни о чём другом я пока спрашивать вас не могу, - Селфридж поудобнее устроился и превратился во внимание. Мендез сцепил руки на животе, возвёл очи горе и начал:
- Что ж, эта история началась довольно давно. Если быть точнее, она началась во время строительства «Ромео Браво». Да, Паркер, ещё с той поры. Строители жили здесь, работали несколько лет. И было им невыносимо скучно тут. Поэтому, они помимо основной работы занимались тем, что рыскали в округе в поисках доступных развлечений. Ну, так они рассказывали. Эти русские, я считаю, были настоящими безбашенными сукиными сынами, поскольку их не особенно смущала агрессивная среда, все эти хищники, лесное дерьмо и так далее. Они использовали любую возможность, чтоб разнюхать тут всё, что можно. Хотя, профессиональное чутьё подсказывает мне, что они были такими же строителями, как мы тут охранники, хе... Ну да, об этом после... По имеющейся на тот момент информации, Нави вели осёдлый образ жизни, находясь на одном месте достаточно долгое время. Но, приполярные зоны были мало изучены. Они и сейчас тоже не особо так... В общем, в одном из своих рейдов на материк эти русские шпионы наткнулись на кочевое племя. Относительно немногочисленное . В тот момент они перемещались в поисках новой стоянки. То ли рыбы не стало на прежнем месте, то ли всех зверей сожрали, не знаю, история умалчивает. Но они облюбовали систему пещер в прибрежном горном массиве. Да, Паркер, как это всегда бывает, внезапно выяснилось, что кочевые племена Нави могут жить в пещерах. Ну, эти обрадовались, что нашли тут живые души, хоть синие и с хвостами, - какое-никакое общение, тем более, что Нави на контакт пошли весьма охотно. Эти «строители» быстро нашли с синяками общий язык. У них нашлось то, что синякам очень понравилось. Хотите знать, что именно?
Паркер удивлённо сделал брови домиком:
- Ну, ни образование, ни медицина им не нужны.Это мы уже выяснили.
- Вы слишком усложняете. Люди находятся в стадии неолита. Какая медицина? Какое, к едрене фене, образование? Вы о чём, вообще? Думайте проще.
- Ну, не томите, Пол, что же это за ресурс, который так необходим этим синим э-э-э... созданиям? – Селфридж сознательно не стал употреблять слово «дикари», поскольку уже успел заметить, что оно вызывает у капитана некое отторжение.
- Гвозди.
- ЧТО?? Гвозди? Какие такие гвозди?– Паркер сперва не понял, часто заморгал.
- Гвозди, Паркер, гвозди. Обычные девятидюймовые гвозди из коррозиеустойчивого сплава. В их хозяйстве это оказалось совершенно незаменимая вещь. Ну, а там следом возник спрос на синтетические тросы и прочую требуху такого рода. Кстати, благодаря русским, гм, «строителям» мы выяснили, что для Нави совершенно безопасны некрепкие водные растворы этилового спирта.
- П...ц какой-то, честное слово! Извините меня, Пол, вырвалось... А мы, как последние идиоты... Медицина, дороги... Что же мы всё это время-то... Почему мне никто не доложил...– только и мог вымолвить Селфридж. В минуты сильных потрясений он непроизвольно переходил на жаргонизмы.
Тем временем, капитан поглядел на часы.
- Нам пора, Паркер, - он поднялся, взял кепи. – Собирайтесь, мы продолжим после. Это ещё далеко не всё. А вам вместе со мною нужно вести собрание.
Тут один из дежурных подал голос:
- Кэп, на орбите грузовик всё ещё висит.Он постоянно вызывает «Адские Врата», а те не отвечают.
- Они и не ответят: наши связисты, когда увидели, что компункт захвачен, успели дать в эфир «May Day», а потом просто тупо расстреляли технические шкафы с начинкой, чтоб не досталось захватчикам. Теперь там не работают ни радары, ни станции связи, - Паркер мрачно констатировал положение со связью в «Адских Вратах».
- Он нам бесполезен. Эвакуировать никого отсюда он не сможет – нет свободных криокапсул. Свяжитесь с ним, отправьте его, - дал указание дежурному капитан.
Всю дорогу, пока они шли Паркер сосредоточенно молчал, обдумывая услышанное. Похоже, он очень многое не знал, хотя и был не последним управленцем в Корпорации.
Место для сбора находилось на нулевом уровне и представляло собою довольно просторную аудиторию. Всех желающих она вместить не могла, поэтому была организована селекторная трансляция для тех, кому не хватило места.Стульев не было, все стояли. Перед собравшими на небольшое возвышение взошли Мендез и Селфридж. Шум постепенно стих, и Паркер начал говорить.
- Дамы и господа. Прежде всего я хочу выразить вам глубокую признательность за то, что вы не поддались панике, сохранили самообладание и выдержку в этих сложных для нас обстоятельствах.
Далее он в общих чертах обрисовал дальнейшие перспективы: невозможность скорой эвакуации, ожидание ответа Земли, необходимость обустройства их нового пристанища. Потом слово взял Мендез. Он поприветствовал прибывших, выразил надежду на плодотворное сотрудничество, дал указания по дальнейшим действиям: предстояло получить на складе комплекты новой формы для этой климатической зоны, специалисты прикомандировывались к соответствующим секциям (операторы сборочных линий – в механический цех, медики – в санчасть, диспетчеры – в помощь дежурным и так далее). Сложнее пришлось с шахтёрами – для них работы не было, поэтому их распределили поровну между остальными. Их, кстати, осталось не так уж много, ибо в том печально знаменитом походе Куорича при отступлении солдаты смогли кое-как отбиться, а погибли большей частью добровольцы из гражданских, которые, попав в ту переделку, растерялись и стали лёгкой добычей для хищников.
Наконец в аудитории остались только солдаты и офицеры. Снова слово взял Селфридж:
- Солдаты и офицеры, мы с командиром гарнизона приняли решение сформировать из вас боеспособное подразделение. Через некоторое время вас обезпечат лёгким стрелковым вооружением, боеприпасами, и вы вернётесь к своим привычным обязанностям. Мною так же принято решение присвоить звание майора Хельмуту Деннеру и назначить его вашим командиром. Хельмут, вы здесь? Подойдите, пожалуйста... Спасибо... Итак, майор Деннер, выберите себе заместителя, я соглашусь с вашим выбором, и приступайте к исполнению. Вопросы, господа?
Высокий темнокожий капрал поднял руку и задал вопрос:
- Разрешите мне, босс. Вопрос такой: когда пойдём громить синежопых?
В зале повисла тишина. Потом откуда-то сзади из толпы послышалось негромкое восклицание: «Не навоевался ещё, что ль, капрал? Стрелу в жопу захотелось?» Ему кто-то ответил: «Чё, обосрался, воин?» «Да иди ты в сраку! Из-за таких мудаков, как вы, наших половина там осталась! Попёрлись, блять, за подвигами!» Обстановка заметно накалялась, толпа заволновалась.
Паркер в затруднении глянул на Мендеза, но тот равнодушно молчал, уставившись куда-то в стену.
- А ну, тихо все! – прикрикнул Деннер, и шум постепенно стих, но солдаты продолжали поглядывать друг на дружку с явной неприязнью.
- Господа. Прежде, чем идти громить этих м-м-м... этих злодеев, нам было бы неплохо сначала залечить свои раны, причём, не забывайте, что, всё-таки, здесь командир гарнизона – капитан Мендез и без его помощи у нас разгромить всё равно никого не получится. Вы скажете что-нибудь? - Паркер глядел на капитана, и во взгляде его ясно читалась просьба о помощи. Мендез обвёл взглядом присутствующих:
- Вот, что я вам скажу: скоро вы получите оружие и вернётесь к привычному образу жизни. Вы будете делать то, чем занимались до этого. Патрулировать, охранять, совершать рейды по острову и на материк. А теперь, внимание, наматывайте на ус – за всё это время, пока мы сидим здесь, а мы здесь уже очень долго, гораздо дольше, чем большинство из вас, так вот, за всё это время ни разу не случалось, чтобы нашу базу кто-нибудь атаковал. И это заслуга не только автоматических систем охраны. У нас налажены союзнические отношения с одним из местных кланов…
В зале поднялся ропот, все сразу заговорили, а тот капрал выкрикнул:
- Закорешились, значит?
Капитан поднял руку, терпеливо дождался, пока стихнет шум и продолжил:
- И Нави научили нас, каким образом можно по максимуму обезопасить наше существование на этом клочке суши. И, поэтому, мы все живы, в отличие от вас. Ваш шеф учил вас стрелять, не думая. Здесь другие правила. Если кто-то не умеет думать, то придётся научиться. Если не научитесь – сдохнете. Если научитесь думать, то и стрелять не придётся. Далее. Наши союзники часто прибывают к нам в гости на своих птеродактилях. Зарубите это на своих носах, если вы видите на базе синенького, это означает, что он здесь находится с МОЕГО разрешения. И, не приведи Господи, если кто-то из вас наведёт на него ствол или по дурости своей хоть один раз выстрелит в его сторону. Я лично повешу этого гада на его же собственных кишках.
Капитан говорил это негромко, обводя немигающим змеиным взглядом враз притихшую толпу. От этого взгляда Паркер поёжился. Капитан говорил это так, что сомнений не оставалось – он сдержит своё слово, если что. Наконец, Мендез прервал молчание:
- Вопросы есть? Вопросов нет, все понятливые, это очень хорошо. Майор, - обратился он к Деннеру, - займитесь организационными вопросами. Если что будет неясно, свяжитесь либо со мною, либо с моим заместителем. Его зовут Джимми. Просто, вызовите дежурного, и тот свяжет вас со мною или с ним. Спасибо за внимание, а нам, Паркер, есть ещё чем заняться, поэтому мы оставим вас.
С этими словами Мендез ненавязчиво подхватил Селфриджа за локоток, и они покинули аудиторию.
- Здорово вы с ними... - уже выйдя в коридор, пробормотал Паркер.
- Я, собственно, этого больше всего боюсь. Тех, у кого эта война крышу снесла. Тех, для кого война стала смыслом жизни. Как для Куорича. Ох, жопой чувствую я, доставит нам этот капрал немало проблем. Я бы вообще не выдавал им оружие, но что такое солдат без оружия? Это будет ещё хуже.
- А сами-то вы как, Пол? Вы же тоже воевали и немало, как я догадываюсь?
- Я-то? - капитан помолчал немного, - да, я повоевал в своё время. А потом увидел "Лицо Войны". Вы, Паркер, видели когда-нибудь "Лицо Войны"? Вы, вообще, в курсе, что это такое?
- Нет, я человек сугубо гражданский.
- Вам повезло, хотя, как сказать... Когда видишь, оторванные руки, ноги, головы, как выглядит человек после попадания в него крупнокалиберных пуль, или гусеницы танка в крови, с волочащимися за ними кишками... Можно и нужно абстрагироваться от этого, иначе дальше не сможешь воевать. Но, иногда наступает переполнение, осознание чудовищности происходящего. Это и называется "увидеть Лицо Войны". Это, как порог. Если ты пересилишь своё человеческое, то будешь, как Майлз. У меня не получилось. Хотя, как-нибудь я вам расскажу, почему он стал таким. Да, Паркер, я - солдат, я сделаю любую работу на войне, и я буду хорошо её делать, но я не живу войной, я её ненавижу... Ладно, Паркер, это было лирическое отступление. Ну, что, хотите узнать, что там было дальше, как мы подружились с синяками?
- Пол, с удовольствием, но, вот, что я подумал после того, что вы мне сейчас рассказали: надо бы навестить раненых. Что-то вы во мне растревожили. Проводите меня?
- Конечно, Паркер, конечно, провожу. Познакомлю с нашим доком. Он настоящий виртуоз.
Пройдя по нескончаемым переходам, они, наконец, очутились перед металлической дверью с изображением красного креста и значком алмаза. Мендез достал карту-пропуск, приложил её к электронному замку, и дверь с лёгким шипением отъехала в сторону. Войдя, Паркер ощутил тот самый, ни с чем не спутываемый запах, который бывает только в лазаретах. Они оказались в лабораторной части. Вдоль стен тянулись стеллажи со стоящими на них коробками, стопками литературы, ёмкостями с жидкостью и прочим хламом. Мендез неторопливо прошёл вперёд. Паркер последовал за ним. Внезапно капитан остановился, улыбнулся и жестом попросил Селфриджа не шуметь. Он наклонился к уху Администратора и прошептал:
- Ёлки-палки, дико извиняюсь, Паркер, но не могу упускать такой случай.
Он показал рукой куда-то вперёд. Паркер, выглянув из-за его плеча, увидал неподалёку сидящего за столом человека в белом халате, увлечённо глядящего в микроскоп и время от времени что-то записывающего в пухлую тетрадь. Он настолько был увлечён своей работой, что совершенно не заметил, как Мендез на цыпочках осторожно подошёл к нему со спины и положил руку на его плечо. Человек испустил дикий крик и попытался вскочить, но полы его халата за что-то зацепились, и он повалился на пол вместе со стулом. Капитан от души смеялся, лежащий на полу доктор изрыгал жуткую матерщину, пытаясь подняться. Наконец, ему это удалось. Лысый толстенький врач, похожий на колобка, красный от злости шипел:
- Ты - мудак, Паоло, я тебе говорил это сто раз, скажу сто первый: ты - мудак. Очень смешно, да... Сколько раз покупаюсь на этот твой трюк... Я же работаю, для вас же стараюсь, идиоты, блять, а ты? Тебе шестой десяток уже... А всё шутки шутишь идиотские!
- Ну, ты скажешь тоже, Док, твоя фигня с азотом тоже была ничего так... Представляете, Паркер, этот хмырь втихаря налил мне в карман халата жидкий азот, пока мы с ним ходили по санчасти, а потом попросил носовой платок. Это ж надо додуматься!
Док, остывая, пробурчал что-то неразборчивое, перевёл взгляд на Селфриджа и протянул руку:
- Мистер Селфридж, это вы? Очень приятно... Зовите меня просто Док. Прошу простить меня за несдержанную речь, но этот ушлёпок всегда найдёт способ выбить честного работника из привычной колеи.
- Паркер, перед вами - лучший врач, какого только можно найти в радиусе четырёх световых лет, - Мендез говорил совершенно серьёзно, - а может, и больше. Он - волшебник. Говорю без преувеличения - лекарь от Бога. Знает анатомию Нави в совершенстве, не раз вытаскивал их с того света, точнее, хе, из объятий Эйвы. Он меня однажды по кускам собирал. И неплохо собрал.
- Да, вот только с головой немного переборщил, - продолжал бурчать доктор, но чувствовалось, что он это делал по инерции, и что слова капитана явно ему нравились.
- Вы ещё с Земли знакомы? - Администратор глядел поочерёдно, то на Дока, то на капитана.
- Ха, мы через такое вместе прошли... Лучше и не вспоминать, правда, Док? - Мендез хлопнул толстяка по спине.
- Нет, на этого засранца долго сердиться невозможно... Мистер Селфридж, он совершенно прав, вместе мы в своё время хлебнули немало. Если бы не я, - с шутливой укоризной обратился Док к капитану, - гнил бы ты сейчас где-нибудь в долине Амазонки, удобрял бы почву собою. Чем обязан, мистер Селфридж? Наверное, хотите узнать, как чувствуют себя раненые?
- Да, док. Что вы можете сказать мне про их состояние?
- Я осмотрел их всех. Практически все они через неделю выйдут отсюда здоровенькими, тем более, с завтрашнего дня, я слышал, мне дают в помощь ваших медиков, сэр. Но, двое - совершенно плохи. Тот нервно-паралитический токсин, которым синяки мажут наконечники стрел, поразил кору их головного мозга. Там совсем всё плохо. Если бы пораньше доставили их сюда, была бы надежда, а сейчас... - Док покачал головой. - Я, естественно, сделаю всё возможное, сэр, но мои возможности не безграничны, вы понимаете, надеюсь?
- Я понимаю, Док. Конечно. Что будет, то будет, я не в претензии, - Паркер кивнул.- Скажите, я могу пообщаться с "лёгкими"?
- Без проблем, сэр, палатный сектор вон там, пройдите, - Док указал рукой в сторону очередной двери, - а мы пока тут потолкуем с кэпом о своих делах.
Паркер вошёл в палаты. Санчасть как санчасть. Гудение вентиляции, койки, мягкий свет. Находящиеся там занимались своими делами: кто-то читал, кто-то смотрел фильм, двое увлечённо резались в нарды, в общем, обычная палатная жизнь. Обернувшись на звук открываемой двери, они узрели Администратора и застыли в удивлении, один, лежавший, оторвал голову от подушки и, удивлённо хлопая глазами, уставился на Селфриджа.
- Здравствуйте, - бодро кивнул Паркер, войдя.
Ему ответили голоса вразнобой. На самом деле, им было чему удивиться. Все они знали мистера Селфриджа как умного, весёлого, иногда жёсткого и харизматичного начальника, любителя клюшек для гольфа и галстуков ярких расцветок. Галстуки - это была отдельная тема, над ними потешался весь персонал "Адских Врат", втихаря за спиной начальника отпуская шуточки по поводу его специфического чувства вкуса. Но, Селфридж всегда держал дистанцию между собою и подчинёнными. И, что бы вот так вот, прийти проведать раненых - это было явно из ряда вон выходящее событие. Тем не менее, сейчас Паркер обошёл всех, поздоровался с каждым за руку, справился о здоровье, рассказал о текущих делах, пожелал скорейшего выздоровления, одним словом, был чертовски мил, обаятелен и участлив. Наконец, он, попрощавшись, вышел, а оставшиеся в палате ещё какое-то время переглядывались недоумённо, а потом принялись судачить, гадая, к чему бы это такие разительные перемены?
Паркер нашёл Мендеза и Дока, беседующими в лабораторном секторе. Мендез поинтересовался:
- Ну, что, Паркер, всё удачно? Едем дальше?
- Да, Пол. Пойдёмте. Рад знакомству, Док.
Они вышли из санчасти. Пока они шли до компункта, Паркер попросил капитана продолжить рассказ о знакомстве с Нави. И тот неспешно продолжил. Он рассказал, что когда люди Корпорации принимали работу, русские выложили им всё на чистоту. Первая реакция председателя совета директоров была ужасающая. Он рвал и метал. Какие такие ещё контакты? Зачем? Их пускали на базу?? На территорию? Безобразие, нарушение условий контракта!! Шум поднялся нешуточный. Но, потом здравый смысл взял верх. В возникшей ситуации начальство всё-таки сумело разглядеть некие профиты. И решено было не разрывать тонкую ниточку взаимодействия с местным населением. Правда, постановили направить туда в качестве гарнизона не простых военных, а специально подготовленный научно-военный корпус с чётко определёнными задачами.
- И какие же у вас задачи, если это не секрет, - с интересом вопросил Администратор.
- Вам я могу сказать. Всё это время мы проводим долгосрочные наблюдения, мы собираем данные, которые позволят руководству Корпорации принять окончательное решение о начале процесса терраформинга Пандоры. Помимо этого мы отслеживаем поведенческие особенности Нави. То есть, изучаем, насколько можно "прогнуть" этих синих ушастиков, где предел их терпению. И в этом деле роль основного раздражителя отводилась вам, Паркер, да, вам, вашим "Адским Вратам".
Селфридж ошарашено смотрел на капитана, медленно впитывая сказанное.
- Вот, значит, почему они требовали форсировать разработку новых карьеров, - кивая головой, пробормотал он. - Терраформинг Пандоры? Неужели всё так серьёзно? А ООН?
- Да, и мне это не очень нравится, Паркер. Что ООН? ООН далеко. Не буду кривить перед вами душой, я чувствую к вам некое расположение. Чёрт бы вас побрал, Паркер, но вы мне нравитесь, нравитесь тем, что вы не бездушная машина, в вас есть искорка человечности. Поэтому, буду откровенен: я не хочу, чтобы они начинали терраформинг. Я очень сильно полюбил Пандору. Я здесь уже около двадцати лет, и мне совсем не хочется возвращаться на Землю. Ну и что, что я таскаю намордник, зато я выхожу за забор базы и вижу лес. Лес, Паркер, живой лес! И мне плевать, что в этом лесу обитает всякое дерьмо кровожадное, я тоже не жертва и могу за себя постоять. А, если учесть то, что мы ещё многое не знаем... Вот, к примеру, Паркер, как вы думаете, сколько мне лет?
Мендез улыбался во весь рот. Селфридж поднял брови, прикинул примерно и ответил:
- Думаю, около сорока. Ну, или чуть больше. Хотя, я слышал, как Док что-то говорил про шестой десяток?
- Мне пятьдесят семь. Ничего, так, выгляжу, правда? А здесь я заметил, что идёт омолаживание. Даже седина пропадает. У меня была голова на две трети седая. Но, не всем такая милость. Совершенно чудовищная и не укладывающаяся в рамки наших понятий вещь - если ваша душа прибывает в гармонии с Пандорой, и вы не изводите себя ненавистью, страхом, злобой, просто живёте и принимаете всё, как оно есть, тогда Пандора вам помогает. Она даёт вам силы, вливает жизнь в вас, понимаете? Не понимаете, наверное... Ничего, я тоже не понимал в своё время. И, наоборот, тех, кто несёт в себе зерно духовного разрушения, Пандора разрушает физически. Вот такие пироги. И они хотят этот чудесный и загадочный мир переделать, перекроить. Конечно, ходить по Пандоре без намордников и не опасаться хищных тварей – это очень заманчиво. Но, не надо бы этот терраформинг, не в праве мы такое творить… А Нави? Как с ними? Это же дети, наивные, доверчивые, они даже толком и соврать-то не могут… Да это же бесценный клад, который нам в руки даёт Господь. Он даёт человеку, погрязшему в своих грехах живой пример и надежду.
- Вы верите в Бога, капитан? - искренне удивился Паркер.
- Знаете, древняя мудрость гласит: "В окопах под обстрелом атеистов нет", - капитан усмехнулся, - чертовски верно в моём случае.
Так, разговаривая, они подошли к дверям командного пункта.
- Мне нужно будет отлучиться с базы. Полетим в горы на материк. Чем планируете заняться, Паркер?
- Буду составлять отчет, Пол, а потом хочу поподробнее изучить устройство базы. Поглядеть схему уровней, пройтись по этим самым уровням. Хочу всё увидеть своими глазами, пощупать. И, да, Пол, вы вывалили на меня ворох новой информации. Мне надо будет это переварить, я чувствую, что у меня голова просто разрывается от всего, что я от вас услышал.
- Добро. И ещё: попробуйте в отчёте как-нибудь тактично обойти тему предателей-учёных. Сейчас поясню, зачем. Земля без анобтаниума не сможет далее существовать, поэтому они поставят вам, да и нам тоже, задачу на восстановление добычи. То есть, придётся снова брать «Адские Врата». Если это так, то мне бы хотелось это сделать без пальбы и крови. Вам, думаю, тоже. Если Руководство не будет ничего знать про предательство этих умников, то это откроет нам пространство для манёвра. Мы исподволь заставим их вернуться в лоно Корпорации. Да они сами позовут нас. Нужно только время. А до прибытия следующего грузовика у нас его навалом. Валите всё на Салли, он и так наворотил столько, что ему уже всё равно. Соображаете, к чему я клоню, Паркер? Отлично, дерзайте! Тогда вечером увидимся в столовой. Успехов! - Мендез пожал руку Селфриджу, и тот направился восвояси. - Хотя, постойте, Паркер. Знаете что, вы не хотите познакомиться с Нави? Ну, живьём поговорить с ними, потрогать их руками? Они живые, тёплые, кстати, и совсем нестрашные, а, Паркер?
Предложение было, прямо скажем, неординарное. Селфридж, естественно, знал про Нави кое-что, видел их на фотографиях, на экранах, но, вот, чтоб здороваться с ними за руку... Стрёмно как-то. Они никогда не интересовали его как личности, с которыми можно было разговаривать. Капитан же звучал довольно убедительно, тем более в свете того, что он рассказал... А, была, ни была! Только какая-то странная щемящая тоска кольнула в левую сторону груди и пропала, от чего бы это? Он облизнул губы:
- Да, Пол, я с удовольствием. Да, вот только захотят ли они со мною знакомиться? Они ж, наверное, уже знают, кто я и чем "знаменит"?
- Не берите в голову, Паркер, главное, что вы согласны. Остальное - не ваша забота. Они скоро должны заявиться к нам. Просто, выучите несколько фраз на ихнем языке, ну, слова, там, отдельные, как здороваются они, посмотрите. И не мандражируйте. Уверяю, для вас это будет колоссальный положительный опыт.
- Хорошо, Пол. На том и порешили. Я не подведу. Постараюсь не подвести.
Глава третья: Физика и Лирика.

Следующие несколько часов Селфридж был занят по горло текущими заботами. Он составлял отчёт. Поставив себе задачу уместить как можно больше информации в как можно меньший объём, он, сидя в своём кубрике, подолгу мусолил каждое предложение, тщательно подбирал слова, чтоб у тех, кто будет это читать не возникали двусмысленные толкования. Проявив чудеса словоблудия и казуистики, он сумел умолчать о действиях команды Макса Паттела (ну, борода, с тебя причитается), списав всё на этого, как его... Джейка Салли (гад он, всё-таки, из-за него всё это). Администратор изощрялся изо всех сил: ну, приукрасил чего-то, где-то, наоборот, опустил ненужные подробности. Естественно, рано или поздно, правда выплывет наружу, ведь всем рот не заткнёшь, однако, если всё получится, как предполагает наш дорогой хитромудрый друг Паоло (Селфридж, будучи умным человеком, быстро смекнул, что капитан зря словами не бросается), то потом уже никто не будет копаться в прошлом дерьме. Наконец, плод его титанических усилий по электронной почте был отправлен шифровальщику базы. Получив подтверждение, что послание достигло цели, Селфридж удовлетворённо хмыкнул, взглянул на часы и решил снова посетить командный пункт. Его обуял административный зуд. После того, как он выяснил, что его людей и его самого, в общем-то, довольно беспардонно использовали втёмную (к чортям собачьим! Такое чувство противное, будто меня трахнули, а я и не заметил!!), ему захотелось немного порулить ситуацией. Для начала он, усердно пыхтя, сделал три десятка отжиманий на кулаках, благо, при пониженной гравитации ему было бы нетрудно сделать и сотню. Помассировав костяшки пальцев, пощупав свои бицепсы и критически оглядев себя в зеркало, он решил пока повременить с визитом в компункт и зайти на склад для получения новой формы, более подходящей к данной обстановке. В этот раз он решил пройтись поверху. Вытащил из ящика экзокомплект, накинул на себя ещё какую-то тряпку, чтоб не продуло ветром, он вышел из кубрика и отправился по бесконечным переходам к выходу на поверхность. Паркер внимательно изучил схему , как пройти в цейхгауз. Он находился уровнем ниже.
Шлюзовая камера, зелёный огонёк сменяется красным, с шипением распахиваются створки герметических дверей, и прохладный ветер туго ударяет Паркеру в стекло экзомаски, шебуршит волосы на голове. Пока холод не пробрал его, Паркер наслаждается этими касаниями. Сегодня пасмурно. По небу идут серые облака, лес вдали колыхается под порывами ветра. «Наверное, пойдёт дождь, моросящий, холодный и противный, фу. Что там Паоло говорил? Ему приятно видеть живой лес? Хм, да, действительно, в этом есть что-то... Вот только соваться туда мне совсем не хочется одному. Естественно, это лучше, чем бесконечные бетонные нагромождения и смрад выхлопов. Давно я там не был, ох, давно... Как там мои? Поди ж ты, забыли уже меня, наверное, за столько лет-то? Ух, что-то холодно туточки, надо шевелить поршнями... Так, на склад можно зайти со входа в третий корпус».
Под подошвой его ботинок шуршала щебёнка. «Интересно, отгрохали такой комплекс, а на асфальт денег не хватило, что ли? И что это за дурацкая мачта торчит посредине с набалдашником? У нас такого не было».
Заметно ускорив шаг, Администратор бодренько дотопал до входа в третий корпус и мигом очутился в шлюзе. Переминаясь с ноги на ногу он дождался зелёного огонька на панели, стянул маску с лица и вошёл внутрь корпуса. Он нажал кнопку вызова лифта, дождался его и спустился на второй уровень. Здесь было довольно тихо некоторые переходя были заблокированы, свет горел выборочно. И, вообще, выглядело всё довольно холодно и неприветливо. Вдали послышались голоса - его люди получали комплекты одежды. Он продвигался всё дальше, голоса становились все громче. Паркер встретил несколько групп служащих. Все они несли сложенную одежду, оживлённо переговаривались. Увидев его, приветствовали. Наконец, он очутился в просторном помещении, где находились трое подчинённых Мендеза. Они бойко узнавали размеры, что-то помечали в компьютере, затем из другой двери на тележке вывозили куртки, штаны, обувь... Работа кипела. Администратор, стоя в сторонке, невольно залюбовался их слаженной работой. Наконец, его заметили:
- А, мистер Селфридж! Проходите сюда. Так, какой у вас размер? Так, сейчас... Ага, Сэм, вот это для мистера Селфриджа, - никакой суеты, всё чётко и слаженно.
Наконец, он держал в руках пакет с униформой. Всем так же выдавали «персональную идентификационную карту» ПИК. На неё были записаны данные владельца, она в тоже время являлась электронным ключом с соответствующими допусками. Паркер повертел в руках свою ПИК: золотистого цвета, лёгкая, напечатано его имя и номер. Её полагалось носить на шее, поэтому карта имела два отверстия для крепления металлической цепочки, которую выдавали тут же. Паркер всё закрепил, нацепил карту на шею, почувствав, как та холодит ему грудь. Однако, уходить не спешил. Он хотел ещё кое- что, без чего в последнее время стал чувствовать себя не совсем уютно...
- Скажите, милейший, а я могу получить какое-нибудь оружие? – поинтересовался он у того, кого назвали Сэмом.
- Оружие? Вам? – изумился тот, - зачем оно вам, тут на базе безопасно... Впрочем, зайдите в оружейку. Она тут рядом, направо. Подождите, я узнаю, есть там кто?
Сэм подошёл к селектору, набрал комбинацию цифр, после нескольких гудков из динимика кто-то ответил.
- Слышь, Андрей, ты там? Сейчас мистер Селфридж зайдёт к тебе... Да, тот самый Администратор «Адских Врат». Оружие получить... Не знаю, ей Богу... Нет, даже не предполагаю... – Сэм помолчал, послушал, что говорил Андрей затем попрощался и отключился.
- Зайдите, мистер Селфридж, вас там ждут.
Селфридж отправился в оружейку. Вход в неё оказался, как и сказал Сэм, справа недалеко. Войдя, Паркер очутился в небольшом, довольно сурового вида помещении. Минимум дизайна, голые стены, какой-то покоцанный стол, пара дверей с горящими красными огоньками на панелях электронных замков, и стоящий посередине тощий человек неопределённого возраста с рябым бледным лицом.
- Вы – мистер Селфридж? – спросил он, протягивая руку, - очень приятно. Я – Андрей. Сегодня я дежурный по арсеналу. Чем обязан?
- Да, вот, хотел бы получить оружие.
- А зачем оно вам? Впрочем, кэп предупреждал, что вы можете прийти.
«Ну, хитрожопый, ты мои мысли что ли читаешь?» - Паркер в очередной раз удивился и усмехнулся про себя. Похоже, что для Мендеза он был открытой книгой: «Всё предугадывает, на шаг вперёд знает, что я буду делать».
А Андрей продолжал:
- Извините, сэр, но «Рапиру» я вам выдать не могу, это вещь строго подотчётная, предназначена только для персонала нашей базы. Это строжайшее указание, исходит даже не от кэпа, а непосредственно от высшего менеджмента. «Соларисы» будут, думаю, через дней пять, когда запустят сборочную линию. Могу предложить револьвер «WASP». Штука мощная, компактная, а, учитывая, что мы пока что ни с кем не воюем – это самое оно для вас будет. Хотя, я так и не предполагаю, зачем вам, сэр, оружие? Ну, да ладно, раз кэп сказал, значит, так и будет. Ну, что берёте «WASP»? – Андрей большим пальцем показал на одну из дверей.
- Да, конечно,беру!
- Добро, - Андрей скрылся в соседнем помещении, оттуда послышался лёгкий шум, потом он крикнул, - вам кобуру поясную или наплечную?
Сперва Паркеру захотелось наплечную. Это бы выглядело круто, как в детективах, но потом он решил взять поясную, о чём он тут же уведомил Андрея. Поскромнее, всё-таки, надо быть: если он будет появляться на местах да и с револьвером в наплечной кобуре, то это будет выглядеть немного, хм-хм, не к месту. И , вот, Андрей снова появился здесь, неся в одной руке «WASP» с кобурой, а в другой – коробку с патронами.
- Вот, револьвер, кобура, клип для ускоренной перезарядки, патроны..., распишитесь здесь и здесь.
Селфридж послушно расписался, где ему показали, а затем задал вопрос:
- Скажите, Андрей, а что это у вас за такие чудные винтовки? У нас были другие в «Адских Вратах».
- Это «Рапиры», калибр 14,5 мм. Знаете, ООН обязала Корпорацию соблюдать всякие ограничения на мощность оружия, мол, негуманно, и всё такое. Но Корпорация изыскивает возможности обходить это дерьмо, если речь идёт о фактической безопасности особо ценных объектов. Иногда, просто, втихаря это делают. Вот и здесь, прототипами «Рапир» были антиснайперские мощнейшие винтари прошлого. Ну, композитные материалы использовали, усиленный боеприпас сделали. Практически штучная работа, очень дорогая. Если честно, не знаю, что они там нахимичили, но получилась штука длинная, лёгкая, но не скорострельная. Да нам это и не нужно. Для обороны – самое оно. Вещь жутко убойная. Хаммерхеда сажает на жопу тремя попаданиями в лоб. На танаторе ещё не пробовали.
- А на Нави?
- Не было ещё повода, сэр, - сухо ответил Андрей, Паркер сразу почувствовал холодок в его тоне, - И, дай Бог, не появится.
- Да, конечно-конечно, - Паркер спохватился, что сморозил глупость, - простите, Андрей, случайно вылетело.
- Бывает, сэр, - миролюбиво согласился тот.
Администратор взял в руку револьвер и не смог сдержать возглас восхищения: тот был прекрасно сбалансирован - он настолько удобно лёг в ладонь и так «забрал» руку Паркера аж до локтя, что показалось, будто «WASP» всегда был продолжением его руки от рождения.
- Я гляжу, вы почувствовали его, сэр? – Андрей улыбнулся и оттаял, глядя на неподдельные эмоции Селфриджа.
- Восхитительно! Никогда не был фанатом оружия, а тут – просто нет слов!
- Можете пострелять из него. Пройдите в сектор, где мы разместили ваших военных, там найдёте тир. Ваша ПИК откроет доступ. Возьмите ещё коробку патронов и, вот, средства для ухода за этим красавчиком.
Селфридж поблагодарил Андрея, забрал всё и отправился к себе переодеваться. В этот раз он воспользовался переходами и не выходил на поверхность. В кубрике он облачился в новенькую форму, одел пояс с кобурой и, сдвинув брови, придирчивов очередной раз за сегодняшний день оглядел себя в зеркало. Получилось внушительно, по его мнению. Затем настала очередь сходить в тир, проверить своё умение в стрельбе. Дойдя до сектора военнослужащих, он отыскал на схеме, куда идти далее и отправился в нужную сторну. Встречные солдаты здоровались с ним, а потом провожали его взглядами, находясь в неком удивлении от тотальной смены стиля. Кто-то обронил:
- Стиль «Пандора-милитари». Охо-хо, с галстуком было лучше.
Проходящего Селфриджа увидел высокий темнокожий капрал. Тот самый. Проводив взглядом своего босса, он, ухмыльнувшись бросил собеседникам:
- Во, хе, «Мальбрук в поход собрался!»
И все они заржали.
Благо, Селфридж всего этого не слышал. Он был очень доволен собою, а потому не обращал внимание на окружающую обстановку. Он без проблем отыскал тир, вошёл. Немного времени у него ушло на ознакомление с системой управления мишенями, и через пятнадцать минут он уже азартно палил из своего нового друга по возникающим картонным фигурам. Дополнительная коробка патронов была полностью израсходована. Результаты огневой подготовки были признаны Селфриджем удовлетворительными, да и в самом процессе стрельбы он обнаружил какой-то ранее неизвестный ему драйв. Понравилось, короче. Что ж, после того, как он поднял свой авторитет в своих же собственных глазах, можно было приниматься и за остальное.
Придя в командный пункт, он поздоровался с дежурными и принялся за изучение плана-схемы базы, попутно задавая вопросы, если что-то было непонятно. Итак, как он выяснил, на поверхности находились несколько корпусов, служащих входами на другие уровни и размещавшие в себе командный пункт и некоторые второстепенные функциональные центры. Высокая мачта, размещавшаяся в самом центре базы и не дававшая покоя Селфриджу, была составной частью защитной системы «Шатёр». Не слышал он про такую систему раньше. Дежурные рассказали, что, если бы он прошёлся вдоль забора базы, то увидел бы невысокие металлические столбики, прочно врытые в почву. Всё сводилось к тому, что между столбиками и той круглой штукой на мачте возникал постоянный электрический разряд, то есть, территория базы накрывалась плазменным конусом, преодолеть который не могло ни одно живое существо. Всё сгорало. Система тестировалась каждую неделю. Зрелище при этом было просто феерическое. Правда, пожаловались дежурные, эта хреновина жрала столько энергии, что при работающем одном реакторе приходилось отключать всех второстепенных потребителей тока, оставляя только санчасть и командный пункт, ну, и ещё кое-какие узлы. Какие именно, они не уточнили. Далее по схеме Паркер выяснил, что первый уровень включал в себя жилые помещения, лабораторный сектор, санчасть и сектор так понравившейся ему гидропоники. Паркер проштудировал этот уровень, запомнил примерное расположение, где что находится и перешёл ко второму уровню. Второй уровень служил для размещения всевозможных складских помещений. Здесь был арсенал, продовольственный склад, вещевой цейхгауз и тому подобное. Так же здесь были размещены сектора сервисных служб и систем жизнеобеспечения базы (вентиляционно-фильтрующая система, комплекс синтеза и переработки белковой продукции и тому подобное), и именно здесь находилась аппаратура для сверхсветовой связи, основной её блок. Тут находился и резервный командный пункт на случай всякого рода непредвиденных обстоятельств. Часть пространства на втором уровне не использовалась и пребывала в режиме консервации.
Третий уровень вмещал в себя цеха сборочных линий, небольшой парк техники, используемый на базе. Дежурные информировали Паркера, что в их распоряжении находятся два грузовых вертолёта «Самсон», один штурмовой вертолёт «Скорпион», пара экзоскелетов AMP и несколько единиц грузового автотранспорта. При необходимости мощный грузовой лифт поднимал на поверхность что-либо из этого. В сектор технопарка имел доступ персонал «Ромео Браво». Из новоприбывших право на вход в этот сектор было только у командира боевой группы майора Деннера и его заместителя и у Администратора, естественно.
Наконец, четвёртый уровень. Серьёзное место. Здесь были энергетические установки. Два реактора, один – в спящем режиме. И ещё здесь был так называемый Красный сектор. Туда имели доступ только капитан Мендез и его заместитель Джимми. Всё. Что там находится, Паркер так и не узнал. Дежурные в ответ на его вопросы однообразно отвечали, что давать ответ не уполномочены, что ему лучше спросить у капитана напрямую, и всё в таком роде.
- Ну, тогда, хоть, скажите, что такое «Внешний периметр»? – взмолился раздосадованный Селфридж.
- Конечно, сэр. Это управляемые минные поля. Раньше их держали всегда включёнными, а потом днём стали большей частью отключать за ненадобностью.
- Ни хрена себе, вы тут окопались... – Администратор потёр подбородок.
- Корпорации есть, что защищать здесь, - был дан многозначительный ответ.
Основные вопросы по внутреннему устройству базы Селфридж выяснил. Настала пора заняться реальными делами. Начиналась большая работа по расконсервации базы. И он не хотел упустить ни одну даже самую маленькую деталь в этом процессе, чтобы больше уже никто не смог влиять на него, пользуясь его доверием и некомпетентностью в каких-либо аспектах.
Работа закипела. В темных подземных переходах под сводами зажглись лампы, зазвучали шаги в коридорах, до этого пустовавших. По кабелям и волокнам, пронизывающим тело базы побежал живительный ток.
Солдатам с «Адских Врат» капитан Мендез выделил двоих своих сотрудников, и те проводили инструктажи и занятия по тактической подготовке. Пока оружия у них не было, занятия сводились к изучению теории. Они учили солдат, привыкших к ощущению постоянной опасности и угрозы, и от того постоянно живших в состоянии стресса, чувствовать обстановку, уметь принимать адекватные решения без излишней пальбы. Надо сказать, очень многим такая наука давалась с явным трудом. Но инструкторы терпеливо продолжали своё дело.
Все эти дни Селфридж находился в самой гуще событий. Те, кто его раньше знал поближе, теперь совершенно не узнавали его. Из вальяжного, немного высокомерного любителя гольфа и галстуков он превратился в дотошного, въедливого начальника с колючим взглядом. Теперь Паркер старался влезть в самую гущу событий. Он появлялся везде и сразу, он матерно ругался, он требовал, он хвалил, отпускал шуточки, чихал от пыли, лазил на четвереньках под механизмами и всех умудрялся заряжать какой-то неутомимой жаждой деятельности. Когда ему приносили очередной план-схему, он внимательно всматривался в неё, задавал массу вопросов по мелким деталям, и пришедший к нему с этой схемой сотрудник очень скоро начинал напоминать выжатый лимон.
Вполне логично, что такая деятельность отнимала у Администратора массу сил и энергии, с капитаном ему удавалось пообщаться в основном вечером во время ужина, затем Селфридж приходил в свой кубрик, принимал душ из последних сил и падал бревном в койку, забываясь тяжёлым сном до утра. Однажды он проснулся среди ночи от какого-то странного чувства: опять тоска непонятная, но острая, засела в груди где-то слева. Он вертелся и так, и сяк, но что-то давило ему на грудь и не уходило. Он сел. Посидел так какое-то время, потирая лицо, потом стал медленно одеваться. Одевшись, он взял экзокомплект и побрёл к выходу на поверхность. База спала, и только его гулкие шаги сливались с мерным гудением вентиляционной системы. Вот и шлюз. Следуя инструкции, он набрал на селекторе комбинацию «7777»:
- Доброй ночи, дежурный. Это Паркер Селфридж, хочу выйти на поверхность.
- Дежурный. Доброй ночи, сэр, принято. Постарайтесь без нужды не приближаться к периметру.
Зелёный огонёк сменяется красным, внешние двери распахиваются, и пандорская ночь раскрывает Администратору свои объятия. Он сделал шаг, затем другой... Оказывается, за всё время пребывания на этой планетке он так ни разу толком и не видел её ночью. Как-то даже и не интересовался этим. Сейчас он с лёгким удивлением осматривался вокруг. Небо выдалось ясное. Огромный Полифем занимал половину небосвода, на остальной половине – россыпь звёзд. Вот чиркнул по небосклону метеор. Паркер вспомнил старинную традицию загадывать желание, когда видишь падающую звезду. Интересно, работает ли это здесь, на Пандоре? Что загадать? Чтоб всё вернулось на круги своя и как можно скорее. Дующий с океана пронизывающий ветер сейчас ослаб и почти не ощущается. По земле стелется туман пластами. Прожектора освещают забор периметра. Там за забором – лес. Он сейчас светится. Не так ярко, как джунгли, но зрелище это завораживает Администратора, и он невольно делает ещё пару-тройку шагов. Гравий хрустит под ногами. Из леса доносятся звуки, какой-то скрежет, шуршания, потрескивания... Вот раздался резкий крик какого-то живого существа. Опасно там, всё-таки, не для людей лес этот. И светящийся лес, и звездное небо, и звуки, и тоска в груди, всё это внезапно слилось в душе Паркера и закрутилось каким-то искрящимся вихрем, и стало легко-легко, вдруг безумно захотелось вдохнуть полной грудью воздух Пандоры без этой дурацкой маски, но почему-то слёзы навернулись на глаза... На ближайшей сторожевой башне раздалось короткое жужжание, ствол автоматической пушки довернулся в сторону леса и с треском выплюнул короткую огненную трассу. В лесу бухнули разрывы, эхо от которых раскатилось по всему острову. На несколько секунд все звуки в лесу стихли, затем возобновились вновь. База жила обычной ночной жизнью. Это короткое происшествие вернуло Паркера в реальность. Он засунул руки в карманы куртки и неспеша зашагал, намереваясь сделать небольшой круг, чтобы пришёл сон. Туман, туман стелется по земле, окутывает забор и ближайшие корпуса. Что это? Паркеру показалось, что он видит фигуру, медленно бредущую вдоль забора. Края фигуры размыты, теряются в тумане, и нет возможности определить размеры её. Медленно, стараясь не шуметь, Паркер похолодевшими пальцами расстёгивает кобуру и осторожно вытягивает револьвер. Кто ещё ночью шляется по территории, такой же полуночник? Нет сомнения, это фигура человека. Но, что он делает там? Паркер замечает, что фигура находится с внешней стороны забора и бредёт по минному полю. Она останавливается и медленно поворачивается, сейчас Паркер увидит лицо... Но, нет лица, да и сам силуэт начинает растекаться, подобно чернилам на промокашке. Селфридж помотал головой, проморгался и снова поглядел в ту сторону. Никого нет, только туман продолжает тянуть свои слои. Но, тоска, сидевшая до этого в груди, словно холодная игла, бесследно исчезла. Возможно, это ему показалось, потому что он внезапно ощутил, что ему хочется спать, и игру теней и тумана он, скорее всего, принял за какую-то фигуру.
Наутро он узнал, что, несмотря на все старания Дока и его медиков, те двое несчастных, пребывавших в состоянии комы, всё-таки скончались. Об этом ему сообщил сам Док по системе персональной связи. Администратор тут же связался с Мендезом и поинтересовался, что делается в таких случаях? Тот предложил похоронить погибших со всеми воинскими почестями в специально отведённом месте. Чуть позже возле ограды были вырыты две ямы. Пришли боевые товарищи павших солдат, некоторые гражданские специалисты и пятеро офицеров (все военные на базе были в офицерских званиях) гарнизона с «Рапирами» в качестве почётного караула. Погибших в полиэтиленовых мешках опустили в могилы, положили сверху каждого шеврон RDA и засыпали, соорудив сверху два холмика. По команде капитана почётный караул троекратным залпом отдал последние почести. На холмики водрузили невысокие столбики с указанием имён и датами жизни по земному летоисчислению, потом присутствующие начали молча расходиться. Чуть поодаль Паркер заметил ещё один холмик со столбиком. Он приблизился и прочёл имя: «Патрик О`Нил». Патрик умер пару лет назад в возрасте 43-х лет. Паркер догнал Мендеза, тронул его за плечо и спросил:
- Пол, а кто такой был Патрик О`Нил?
Капитан немного замешкался, затем ответил:
- Один из нас. Погиб два года назад. Несчастный случай.
Паркер покачал головой. Вообще, эта печальная церемония немного выбила его из привычного состояния. Да ещё он находился под впечатлением ночного видения. Поэтому, он не стал надоедать капитану расспросами, а постарался как можно быстрее выкинуть всё лишнее из головы и погрузиться в работу.
Иногда у него по вечерам оставались кое-какие силы, и он, выполняя данное капитану обещание, честно штудировал язык Нави. Выпросил себе аудио и видео пособия, толстый словарь. Первые же занятия повергли его в лёгкий шок – разум вообще отказывался понимать, как на ЭТОМ можно общаться? Чудовищные звуки, горловые смычки... Вечером он заучивал какие-то слова, а на утро уже не мог вспомнить их. Он плевался, шипел, ругался на чём свет стоит, но продолжал долбить это варварское наречие. И через какое-то время его усилия были вознаграждены – он уже довольно сносно мог связать пару-тройку слов в простейшую фразу.
Скоро с величайшей осторожностью запустили второй реактор. Теперь при тестировании «Шатра» база уже не испытывала недостаток энергии. Паркер так ни разу не смог увидеть работу этой системы живьём, поскольку каждый раз находился на нижних уровнях, когда звучало объявление по громкой связи о необходимости укрыться в связи с испытанием системы «Шатёр». Хотя, база располагала довольно весомыми запасами на случай экстренной ситуации, но они не были бесконечны. Для производства пищи требовалось больше сырья, и на материк отряжали воздушные экспедиции для поиска подходящих растений. Очень скоро была расконсервирована и запущена автоматизированная сборочная линия. Теперь можно было приступать к производству оружия для боевого отряда Селфриджа. Некоторое количество нужных модулей нашлось на складах базы, и первые «Соларисы» сошли с конвейера. Надо было видеть радость на лицах солдат, заполучивших в свои руки привычные вещи. Помня, зачем он вообще прибыл на Пандору, Селфридж упросил капитана отрядить несколько геологоразведочных экспедиций на материк. Своей задачей они ставили поиск и локализацию возможных месторождений анобтаниума. О разработке даже и разговор не шёл, но Администратор смотрел немного дальше, чем в ближайшее будущее. Мендез не возражал. Единственное условие, которое просил он соблюдать, было отсутствие местных племён в зоне поиска месторождений. То есть, искать там, где никого нет. Вскоре появились первые результаты анализа показаний приборов поиска. Было обнаружено три месторождения. Одно в прибрежных горах не очень большое, и пара локаций в глубине материка.
Капитан практически каждый день утром вылетал со своими людьми на материк, возвращался ближе к вечеру, немного уставший. И всё это время он выглядел то ли озабоченным, то ли по самую макушку погружённым в свои материи. В этих делах-заботах незаметно пролетали месяцы. И однажды утром Мендез отловил Селфриджа после завтрака, отвел его в сторону от шумной толпы и заговорил:
- Парк, у меня для вас некоторые новости: Земля получила ваш отчёт, нам пришло подтверждение. Мало того, они очень споро начали передачу. Пока полностью мы её не получили, но, судя по тому, что уже есть, они требуют любыми способами возобновить работу рудника и при этом соблюдать максимальную осторожность и деликатность. Хм, по-моему, они оценили всю серьёзность сложившегося положения. Сейчас, Парк, подождите, дайте мне сказать... Это ещё не всё...- капитан жестом остановил Селфриджа, пришедшего в состояние сильного возбуждения и порывающегося что-то выразить. - Есть ещё кое-что. На вашей бывшей альма-матер началась какая-то активность. Вы сказали, что там остались учёные и группа операторов аватаров, так? Итого, примерно человек сорок наберётся, ну, может, поменьше. Пилотов у них нет. Все сервисные специалисты здесь. Короче, похоже, они осваивают свои вертолёты. Мы засекли их переговоры. Они совершают облёты близлежащих территорий. Пока ещё никто из них не гробанулся, хе. Но, вся соль в том, что они, используя бортовые радиостанции, пытаются вызвать вас, Парк. Да... Удивлены? Признаюсь, я тоже. В том смысле, что не ожидал этого так скоро. И пытались летать в том направлении, куда улетела ваша «Валькирия», но они испугались и повернули назад. Они ищут вас, Парк. Что-то они от вас хотят. Похоже, подходит время повидаться с вашими бывшими подчинёнными, а?
Пытавшийся что-то высказать вначале, Селфридж молчал, обдумывая услышанное. Наконец, он подал голос:
- Пол, а у вас есть какие-нибудь мысли по этому поводу? Ну, насчёт того, что им может понадобиться от нас?
- Я примерно могу предполагать: оборудование и системы жизнеобеспечения «Адских Врат» нуждаются в постоянном обслуживании. Может, канализация засорилась? – Мендез рассмеялся,- А что? Это большая проблема, в общем-то! Это тебе не трубу прочистить вантузом... Может, ещё что? Но, они допетрили, что вы не смогли воспользоваться транспортником для эвакуации, значит, надо искать где-то на Пандоре. Я даже уверен, что они очень надеются, и изо всех сил желают, чтобы вы оказались живыми и здоровыми. Если я не ошибаюсь, теперь можно увидеть, что наши интересы совпадают. Тем более, что и нам нужно кое-что прихватить с «Адских Врат». Комплектующие для сборочной линии и кое-какое оборудование. тем более, мне нужно срочно переговорить с Грейс с глазу на глаз. Однако, несмотря на их желание найти вас, я думаю, вы туда не сможете скоро вернуться – местная синька не позволит. Нужно, чтобы прошло время, чтоб раны немного затянулсь и у них, и у ваших людей. Но, на полноценные контакты мы вполне можем рассчитывать. Да и с мистером Салли нужно пообщаться...
- Мне не о чем с ним говорить, - глухо пробурчал Селфридж.
- Ну, если не возражаете, говорить буду я, думаю, мы с ним поладим, - миролюбиво предложил Мендез.
- Не возражаю... Говорите вы, а то я пристрелю его ненароком!
- Так вот зачем вы револьвер попросили! – рассмеялся капитан, - А я то думал, на кого Парк войной идти собрался?
- Да, кстати, Пол, давно хочу вас спросить: почему вы всё так предугадываете? Вот, заранее знали, что я пойду в оружейку, вообще, почему, всё, что вы говорите, звучит для меня убедительно? Откуда вы всё знаете? Вы колдун, что ли, или пророк? – Селфридж решил не упускать момент и сходу взял быка за рога.
- Вы о чём, Парк? – командир гарнизона выглядел удивлённым.
- Я же не глупый, Пол... Ну, не настолько глупый или слепой, чтобы не замечать эти вещи. Вам ничего не стоит читать людей, словно открытые книги. Как вы это делаете?
Командир гарнизона увидел, что Селфридж нисколько не ёрничает, что он искреннен в своём желании знать, и тогда он немного приоткрылся:
- Хорошо, Парк... Смотрите, человек прошёл громадный эволюционный путь, создал массу технологий, изобрёл чудесные механизмы, долетел до звёзд, наконец-то. Но самого себя он так и не познал. Человечество практически ничего не знает о себе, о своём внутреннем устройстве, о своих скрытых резервазх. Я не про кишки, Парк. Я про более тонкую материю. Психику, душу, если угодно... А отсюда и многие беды человечества. Создавая материальное в ущерб духовному, человек загоняет себя в тупик самоуничтожения. Я пока понятно выражаюсь? Вот и чудненько. То, о чём вы меня спрашиваете есть знание психики человека, ну, и, может быть, умение видеть его душу. Один человек научил меня этому. Там на Земле ещё.
- И, что? Вы видите мою душу? – усмехнулся Администратор.
- Верите? Вижу.
- И как она?
- Пока живая, Парк, пока что живая. И вы живы благодаря этому.
Паркер помолчал. Потом взглянул Мендезу в лицо и продолжал:
- Но, ведь, обладая таким знанием, вы можете не только видеть, но влиять на людей, управлять ими как марионетками, не так ли?
- Не всё так просто, Парк. Всё взаимосвязано в этом мире. Знаете, "всё мне позволено, но не всё полезно". И крутить-вертеть просто так мне никто безнаказанно не позволит. Но, определённые преимущества в этом есть. Помните, я говорил, что зачастую можно и без пальбы решить вопросы? Хотите, покажу немного? Окей, вставайте к стенке, да, вот сюда. А теперь слушайте себя.
С этими словами Мендез извлёк из набедренных ножен штык-нож, отливающий матовым блеском.
- Что это? Правильно, штык-нож. Смотрите, Парк, я покручу его у вас перед носом. Что чувствуете?
- Ничего... Лёгкий ветерок, - Селфридж пожал плечами.
- А теперь? - лицо капитана внезапно стало пустым, глаза холодными, как кусочки льда.
Он как-то по-особенному повернул нож, медленно повёл им снизу вверх, и Паркер почувствовал, что наступают последние минуты его жизни, что сейчас эта холодная сталь будет медленно входить в него, рассекая его плоть дюйм за дюймом, стало нереально страшно. Страшно так, как ещё никогда не было. Ноги у Селфриджа сначала окаменели, потом стали ватными, колени задрожали. Он с трудом, хрипло дышал, холодный пот градом покатился по его враз побледневшему лицу. Через силу сглотнул, тихо застонал, потом сознание стало медленно уплывать. Вдруг всё кончилось. Когда Паркер смог сфокусировать зрение и немного осознать себя, он увидел капитана, слегка улыбающегося, смотрящего своими, снова ставшими дружелюбными тёмными глазами.
- Ну, как?
- Ё... в р... , Пол, я чуть не обосрался... Извини... - Паркер с трудом переводил дыхание, вытирая мокрые ладони о штаны, - Это что было?
- Это был твой страх, Парк. Твой затаённый страх.
- Послушайте, но это же ужасно. И, что? На Нави это тоже действует вот так запросто? – Паркер никак не мог успокоиться, его начало потряхивать.
- Ну, не всё так просто, я же говорил уже. Есть свои заморочки. Но, скажу, что такое воздействие, что ты испытал, Нави убило бы на месте. Потому что, у них душа нежная и тонкая, словно паутинка. А у людей души огрубели, Парк, с ними проще. Ну, ещё есть вопросы?
- Есть, Пол, куча вопросов. Но, ведь ты же на них не станешь отвечать, так?
- Ты прав, не стану.
- Тогда ответь, когда летим в «Адские Врата»?
- Вот это деловой подход, Парк. Завтра. Хорошо? Полечу я и ты. Тем более, мне есть о чём поговорить и с этим, как его, с Паттелом. Идёт?
- Да, больше никого не берём с собою?
- Будет ещё пилот «Самсона».
- Ну, да, Пол, с вашими талантами никто больше и не нужен, может, научите чему-нибудь маленького, несчастного Администратора?- Паркер нашёл силы улыбнуться.
Мендез хмыкнул:
- Может быть, и научу. Если «маленький и несчастный Администратор» этого захочет сам. Да, вот ещё: наши Нави к нам сегодня должны прилететь. Где-то часа через четыре. Ты ещё не раздумал? И как твои успехи в языке?
- Кое-чего выучил, но, я должен сказать, Пол, это не язык, а что-то страшное... Как они на нём разговаривают?
- Вот, и узнаешь сегодня, - рассмеялся Мендез, - Я тогда свяжусь с тобою. Что-то мы заболтались. Мне ещё надо кое-что успеть к тому времени.
На том они и разошлись. Паркер вернулся к повседневной текучке, а Мендез удалился куда-то на нижние уровни.
Администратор уже стряхнул с себя последние колючие крохи того неописуемого смертного страха, что пережил несколько минут назад. Вытерев лоб носовым платком, чертыхнувшись, он отправился на третий уровень, проинспектировать, как идут дела в сборочном цехе. Уже на лестнице запищал сигнал вызова его индивидуального средства связи (ИСС). Майор Деннер вызывал его. Паркер нажал кнопку соединения:
- Селфридж на связи.
Из динамика послышался голос майора:
- Сэр? Вы можете уделить мне пару минут? Мне нужно с вами кое-что обсудить.
- Да, майор, конечно. Вы где сейчас?
- Я наверху, могу к вам спуститься, скажите, куда.
- Подходите на третий уровень, у лифта я вас подожду.
- Есть, сэр, - Деннер отключился.
Паркер остановился на площадке лифтов, и уже через три минуты из дверей выходил Деннер. Его куртка всё ещё несла на себе «аромат» пандорской атмосферы.
- В чём дело, Хельмут? – Администратор первый начал разговор, - Что стряслось?
- Сэр, я хочу поговорить насчёт Мэтью Хиггса. Ну, тот капрал темнокожий, помните, там на собрании? – Деннер немного волновался, от чего его немецкий акцент становился заметнее.
- Ах, да, припоминаю, а что с ним?
- Видите ли, сэр, - майор немного помялся, - Мэтью – отличный, дисциплинированный солдат. Но, я стал чувствовать что-то странное, что с ним происходит.
Селфридж насторожился – ещё не хватало тут второго Куорича.
- Рассказывайте, Хельмут, что вы увидели.
- Ну, здесь, сэр, всё очень субъективно, я могу ошибаться, конечно... я хотел бы, чтобы я ошибся. Я знаю Хиггса как отличного солдата, храброго, самоотверженного... В том бою в джунглях Хиггс сумел организовать оборону вокруг зоны эвакуации, он и его люди сдерживали натиск зверья и Нави, пока раненых грузили в вертолёты. Он лично тогда уничтожил огнём из автомата до пятнадцати синих, рвавшихся к «Самсонам». У него огромный авторитет среди солдат...
- Так что же вас так обеспокоило, майор?
- Не могу точно сказать, босс, но он в последнее время стал как будто сам не свой: больше молчит, сошёлся ещё с двумя солдатами, практически с ними постоянно о чём-то беседует, а когда я подхожу, замолкает. Как-то особенно это стало замечаться после инструктажей, что проводили люди капитана. И в нём чувствую напряжение, котрое увеличивается с каждым днём. И, похоже, они что-то замышляют.
- Так... Понимаю вас, майор. Чорт, и изолировать его мы не можем.
- Да, арест без видимых причин - это серьёзно. Это вызовет волнение среди солдат. Мы не можем так рисковать.
- Знаете, что... У вас есть несколько людей, которым вы можете доверять?
Деннер молча кивнул.
- Тогда поговорите с ними, пусть они ненавязчиво последят за капралом и его приятелями. Но, только очень острожно. И, если что заметите, срочно связывайтесь со мною. Днём ли ночью – не важно. А я поставлю в известность командира гарнизона.
- Есть, сэр, - майор козырнул, - Это всё, о чём я хотел с вами поговорить.
- Вы свободны, - Паркер молча глядел в спину уходящему Деннеру, и недобрые предчувствия начинали глодать ему сердце. «Обязательно расскажу всё Полу, спрошу его совет», - после недолгого размышления решил он. Затем Паркер направился в сборочный цех, откуда доносился скрежет и шум работающих механизмов.
Ближе к полудню, когда Паркер обошёл практически все объекты базы, как он взял себе в привычку делать, кроме Красного сектора («И что там они прячут??»), его ИСС несколько раз нетерпеливо пискнула.
- Селфридж на связи, - гаркнул он.
- Ну, что Парк, ты готов ко встрече с инопланетянами? – капитан звучал одновременно по-деловому и добродушно.
- Что, они уже здесь?
- Да, прилетели. И ждут тебя. Я им рассказал, что ты хочешь с ними пообщаться. Они тебя ждут с нетерпением.
- Кхм... Издеваешься, да? Хорошо, но я хочу, чтоб ты пошёл вместе со мною. Один я к ним не пойду!
- Конечно, Парк! Я тебя не брошу на растерзание тупым дикарям! – капитан хихикнул, - В общем, подходи в компункт.
- Хорошо, буду через десять минут.
Паркер отключчил ИСС. Почесал затылок, поморщился. Чувства, которые он испытывал в данный момент, были весьма сложными. Там в «Адских Вратах» в его кабинете на стене висел охотничий лук Нави в качестве трофея, а, так как ни один Нави добровольно не расстанется со своим охотничьим луком, сейчас он по-особенному остро ощутил специфичность этого «настенного украшения». Если он ещё раз сможет обосноваться на своём тамошнем месте, он обязательно снимет этот трофей и никогда больше не вывесит его на стену. Вообще, за это время что-то изменилось внутри него. Уже не было той брезгливой высокомерности по отношению к местному населению, которая была раньше. Даже что-то типа жалости шевелилось, когда он вспоминал про Оматикайя. Да и Джейк Салли... Гад, конечно, но... Хрен с ним, в общем-то. Пусть живёт, как живётся. Как-то тогда всё нескладно получилось. Ох, как много он бы отдал, если бы была возможность изменить прошлое - не было бы Дерева-Дома, той крови... В принципе, эти синяки... Жили не тужили, пока... А что им оставалось ещё: к ним в дом вломились, распоряжаются по-хозяйски, теснят...? Ему стало стыдно. «Что-то я сентиментальный какой-то стал; чортов капитан, это его работа... Прохиндей».
Размышляя таким нехитрым образом, он поднялся на первый уровень и по переходам добрался до корпуса, где располагался командный пункт. Войдя, он поздоровался с дежурной сменой и подошёл к капитану, находившемуся там.
- Итак, Пол, расскажи, хоть, кто они такие, и как мне их звать? – задал он свой вопрос.
Капитан усадил его на стул, сел рядом, закинул ногу на ногу:
- Значит, слушай: к нам постоянно прилетают трое. Мы им дали свои имена, потому что ихние, ну, совссем непроизносимые для нас. А они не возражали. Я, хоть, и говорю по-ихнему, но и тут язык сломаешь. Короче, главный у них Эрик. Это сын вождя. Его папаня отрядил, чтоб тот учился у нас всему, что увидит, набирался мудрости Небесных Людей. Папаня там – дядя головастый. Эрик - очень серьёзный молодой человек. По крайней мере, когда находится среди своих. Когда поблизости никого ихних нету – нормальный двадцатилетний оболтус. Любит слушать рассказы про Землю, про войну и всё спрашивает, можно ли ему будет когда-нибудь увидеть наш мир. Наивный молодой человек, да... Второй – Тоби. Сын рядового члена племени. Очень интересуется земной техникой. Внимательно так смотрит. Типа, понимает что-то, ага. Обожает кататься в кузове грузовика по базе, это - любимое развлечение, хлебом не корми, дай нарезать пару кругов. Два года назад прошёл инициацию. Немного неудачно, правда. Его основательно подрал баньши, прежде чем Тоби его заарканил. Доку пришлось срочно вылетать туда на вертолёте со всеми своими походными шмотками. Синяки думали, что Тоби не жилец, потерял много крови, брюхо разодрано, но у Дока так просто хрен сдохнешь. Привезли его сюда. Заштопал его Док, зашил, выходил. С ложечки выкармливал. Пришлось для него здесь в одном из корпусов палату оборудовать. Естественно, Док работал в маске, все дела. А этого парня навещали каждый день. Отец его прилетал, но было видно, что страшно ему на базе, страшно в корпус заходить, аж трясло его всего. Не привыкли они к нашей среде, конечно... Выходили. С тех пор Дока там встречают, как родного, ну, не только после этого, были ещё дела, - Мендез усмехнулся
- Эти homo pandorus на самом деле очень благодарные существа. Если к ним по-человечески, то это верные твои друзья будут. Жизнь за тебя положат. Конечно, там у них бывают и свои разборки и прочие вещи такого рода, это же всё-таки homo, как ни крути, хоть и pandorus, - Мендез почесал темечко, сделал секундную паузу, переменил позу и продолжил, - Ну, так что там далее. И третья – Кесэ. Девица боевая такая. Тоже чья-то там дочка на выданье.
- Это их я тогда увидал, когда мы прилетели? – поинтересовался Паркер.
- Ну, да. Я им сказал тогда, чтоб сидели тихо и не высовывались. Но, любопытные же. Очень им, видите ли, захотелось поглядеть на Небесных Людей, которые сражались с несколькими кланами.
- Хм, ну, зрелище-то было совсем не героическое, - Паркер поморщился, вспомнив их потрёпанный вид и подавленное состояние в тот ужасный день.
- Да ничего, они всё понимают. Да и «Валькирия» на них произвела огромное впечатление. Такая громадина, они ни разу ещё не видали подобное. Тоби тут же захотелось покататься на этой «птичке», он потом всё крутился вокруг челнока, охал и ахал, то обшивку потрогает, то по шасси постучит. Ну, что? – капитан поднялся, - Пойдём? А то, поди ж ты, заждались они там нас.
Они молча вошли в шлюз, надели маски. Дождались красного огонька на панели, вышли наружу. Сегодня было ясно, довольно тепло. Да, они были там. Стояли невдалеке. Трое. Высокие, стройные. Администратор слегка поотстал, пропуская капитана вперёд, но тот проиизнёс:
- Парк, не отставай. Да не волнуйся ты так. Они тебя не съедят.
Шаг за шагом Нави становились всё ближе и ближе. Сердце Селфриджа колотилось так, что ему казалось, будто оно вот-вот выпрыгнет из глотки. Наконец, они, шурша гравием, подошли. Мендез привычным жестом поздоровался, произнеся ритуальное приветствие, затем вперёд выступил Паркер на негнущихся ногах, коснулся щепотью стекла маски напротив лба и произнёс деревянным голосом:
- Oe Ngati kameye.
Затем посмотрел вверх. Они с капитаном доставали синим чуть выше пояса. И сверху на Паркера глядели с живым интересом три пары огромных раскосых жёлтых глаз. Первый из Нави, должно быть, Эрик, сделал такой же жест и произнёс ритуальную фразу. «Надо же, они говорят! И голос у него, как у человека!» Затем это же приветствие повторил второй молодой охотник (Тоби, как догадался Паркер), затем с улыбкой это сделала девушка-нави.
Капитан подал голос:
- Эрик, Тоби, Кесэ. Я вам говорил про Парка. Это – oloeyktan Небесных Людей клана Hellgate. Они ещё будут у нас как гости.
Мендез говорил на чудовищной смеси из Нави, английского и русского. Самое интересное, что синие его прекрасно понимали. Уже потом Паркер узнал, что с этим племенем общаются именно на таком наречии. Русские слова остались от русских «строителей», решено было не переучивать синих, а приспособиться к ситуации. Вот так и появилась эта лингвистическая солянка, иронично называемая сотрудниками «Ромео Браво» Navish.
Эрик чуть наклонился, протянул руку по земному обычаю и произёс:
- Будь здоров, oloeyktan Парк, я – Эрик.
С колоссальной внутренней дрожью Селфридж коснулся огромной четырёхпалой ладони и пожал её. Его ладонь крепко, но несильно обхватили синие пальцы и слегка сжали. Тепло. Мягкая, сухая ладонь. Своеобразная шелковистая кожа... Даже более нежная, чем у многих, с кем ему приходилось здороваться за руку... И у Паркера внезапно отлегло от сердца, ушёл нервный мандраж. Он пожимал руку инопланетному существу, в сущности, человеку. Пусть большого роста, ушастому и с хвостом, но, человеку же. И сейчас человек этот улыбался Паркеру. Паркер кивнул, улыбнулся в ответ и медленно, подбирая слова, выдал:
- Я рад тебя встретить, желаю тебе быть здоровым, Эрик. Я – Парк, Небесный Человек.
Затем он так же поздоровался с Тоби. Из того любопытсво пёрло во всю: живой, словно сгусток огня, он обшарил взглядом Паркера с головы до ног. Его интересовало буквально всё. Маска, котрую он раньше не видел, поясная кобура с револьвером, куртка, штаны... Всё привлекало его внимание в новом знакомстве.
Третья была Кесэ. Будучи чуть пониже ростом, чем её спутники,она тоже слегка наклонилась и протянула руку.
- Мир тебе, oloeyktan и народу твоему, я приветствую тебя, - произнесла она.
«Какой приятный голос», - пронеслось в голове у Паркера.
Он сжал её ладонь и поднял лицо, намереваясь ответить на приветствие. И тут его взгляд встретился со взглядом её жёлтых глаз. Словно две молнии пронзили его тело. Одна в руку, другая в глаза... Глаза... Глаза... Большие, жёлтые... Это было нечто такое, доселе неизведанное. Обожгло изнутри коротким всплеском, растеклось по телу горячей нежностью. Жаркий, словно лава вулкана, смерч закружил всё его естество. Его влекло туда. И он тонул в этих неземных раскосых очах, и ему было хорошо, и он хотел, чтобы это не кончалось. Видно, что и Кесэ испытывала нечто подобное, потому что она так и застыла, сжимая его руку и не отводя взгляд от глаз этого маленького Небесного Человечка, волею судеб занесённого на одинокий остров. Селфридж потерял чувство времени, сколько так они стояли, он не мог потом вспомнить.
Тоби и Эрик повернули головы и удивлённо уставились на свою спутницу. Мендез зашёл за спину Паркеру и деликатно кашлянул. Это спустило Администратора с небес на землю, и он, запинаясь, наконец, поздоровался с Кесэ:
- Я рад тебя видеть, Кесэ, пусть будет у тебя крепкое здоровье, я – Парк из клана Hellgate, Небесный Человек.
Они медленно разжали руки, и, убирая свою, Паркер не смог удержаться и нежно погладил пальцами внутреннюю сторону ладони Кесэ. Она заметила это мимолётное касание, глубоко вздохнула и улыбнулась уголками губ. Селфридж смог заметить, как её синее лицо немнгого потемнело.
Когда первый шок прошёл, Паркер внимательно оглядел своих новых знакомых. Эти Нави существенно отличались от тех, что он видел в «Адских Вратах». Те из одежды носили в основном набедренные повязки. Эти же были одеты в широкие рубахи из плотной, грубой ткани, подпоясанные кожаным поясом с ножом в ножнах, и такие же штаны. За спиной – луки. Ноги были обуты в своеобразные сапожки из материала издалека напоминающего войлок, причём, большой палец ноги отстоял отдельно. Эти сапожки закреплялиь на ногах Нави при помощи крест-накрест намотанных лент, скорее всего кожаных. Паркер вспомнил, что на картинках он видел нечто подобное у древних викингов. Верхняя одежда была украшена разноцветным орнаментом-вышивкой. У Эрика орнамент был заметно богаче и цветастей, чем у остальных, и Паркер понял, что это – показатель социального статуса. Всё это заняло секунды.
- Ну, что ж, первое знакомство состоялось. Эрик, вам выдали всё, что вы хотели? – Мендез перешёл к деловой части.
- Да, Кап, - Эрик с достоинством кивнул и продолжал, - Мой отец просил меня сказать, что вы всегда есть гости, которых ждут в нашем доме. И Народ наш готов вам помочь, если будет на то нужда у вас. А тебя, Парк, я как сын нашего oloeyktan приглашаю тоже приходить в наш дом и познакомиться с нашим Народом и моим отцом, и tsakhik, моей матерью.
Удивительно, сколько достоинства было в речи и позе этого «двадцатилетнего оболтуса». Администратор по максимуму придал своему голосу серьёзность и, немного путаясь в словах, повёл ответную речь:
- Я – Парк из клана Hellgate рад, что узнал вас и с большой честью принимаю приглашение приходить в ваш дом. Я не могу пригласить вас в дом моего народа, потому что мы не имеем наш дом сейчас.
- Я это понимаю, - кивнул Эрик, - Это всегда плохо, когда другой разрушает твой дом.
Паркеру послышалась тонкая издёвка в этих словах (Мендез наверняка рассказал им всю историю злоключений Селфриджа и его людей), но, взглянув на Эрика, он устыдился за свои мысли. В словах синего сына вождя не было и тени иронии, только сочувствие.
Мендез обмолвился несколькими фразами с Эриком, но Паркер не особо вслушивался. Во-первых, он немного утомился, разговаривая на этом чуждом диалекте, а во-вторых, он всё своё внимание обратил на Кесэ, подглядывал, как она стоит, как шевелит ушами. Странно, они её нисколько не портят, и этот кошачий нос тоже. Наоборот, очень симпатичненько, вот бы чмокнуть её в носик, прикольно, наверное, кис-кис-кис...
- Ну, Парк, проводим гостей? – голос капитана обрушился громом с ясного неба.
- А? Что? Да, конечно, Пол! Пойдёмте.
Капитан как-то странно искоса взглянул на Селфриджа, но ничего не сказал, только негромко хмыкнул. Нави подхватили кожаные мешки, до этого лежавшие у их ног и направились к северным воротам. Там Паркер заметил трёх баньши, нетерпеливо издававших скрежещущие звуки. Этим клыкастым тварям он как-то не доверял. Поэтому немного поотстал, пропуская вперёд капитана и его синюю ватагу. Да и отсюда было гораздо удобнее любоваться стройным станом Кесэ. Что это с ним? Влюбился что ли? В его-то годы. Да и в кого? В пандорскую хвостатую девку? Ей бы ещё рога и копыта, у-у-у... Чушь какая-то! Вот, дерьмо-то, чорт-чорт-чорт, но, до чего хороша, зараза, и эти глаза...
Они дошли до ворот, Нави забросили свои пожитки на спину баньши, закрепили их с помощью упряжи, те уже расправляли крылья и хлопали ими по воздуху. Затем Нави подошли к землянам. Они на прощание по земному обычаю сперва по очереди пожали руку капитану, а потом Паркеру. И снова он задержал в своей ладони ладонь Кесэ чуть дольше, чем следовало бы для обычного рукопожатия. Затем синие подошли к своим летунам, соединили свои косицы с нервными окончаниями баньши и вскочили на них, те затрепетали, закричали скрипуче, захлопали крыльями и поочерёдно поднялись в воздух. Нави, прежде чем направиться домой, сделали круг над землянами, и Паркеру показалось, что Кесэ махнула ему рукой. Или не показалось?
- Ты в порядке, Парк? – Мендез похлопал Администратора по плечу.
- Более, чем! – ответствовал тот.
- Точно? Мне показалось, что ты чем-то то ли расстроен, то ли озабочен... – Мендез выглядел очень участливо.
- Все нормально, Пол. Я думал, что будет хуже. Ты прав, они не такие уж и страшные...
- А, некторые очень даже и весьма симпатичные, - маска закрывала почти всё лицо капитана, но Паркер видел, как глаза Мендеза хитро сощурились, и морщины вокруг них указывали на лукавую улыбку.
- Когда они снова навестят нас, Пол? – Паркер постарался говорить безразличным тоном.
- Думаю, через недельку, хотя, кто знает, может, кто-то из них пораньше залетит на огонёк? А, может, и мы к ним выберемся. Приглашали, ведь. Я-то там бывал много раз, а тебе, Парк, будет интересно впервые поглядеть на их житьё-бытьё.
- Да, - ответил тот и кивнул, - Возьмите меня с собою, когда полетите к ним. А что вы им дали на этот раз?
- Заготовки для ножей. Хорошая сталь, устойчивая к коррозии. Крепкая. Им нравится. Сами-то они не знают ещё металлообработку. Кстати, ты заметил, что эти идут по пути технического прогресса? Жизнь в приполярных широтах способствует поиску новых решений. Это не тропики, где всё растёт, только протяни руку. И при этом они не теряют связь с Эйвой. Я надеюсь, им удастся избежать ошибок, сделанных человечеством на этом пути.
Паркер поглядел вдаль. Ясное небо, чистая линия горизонта, слабый ветерок с океана. Всё-таки, красиво тут. И как он раньше не замечал?
А чуть поодаль около корпуса номер два неподвижно стоял Мэтью Хиггс, сжимая «Соларис», и молча смотрел на них. Он видел всё: и разговор Паркера с Нави, и проводы гостей, и рукопожатия. И лицо его при этом оставалось совершенно бесстрастным, только глаза превратились в колючки.
Глава четвёртая: Одиночество Администратора.

Остаток дня пролетел для Селфриджа обычным порядком, за исключением того, что образ Кесэ никак не выходил из его головы. «Нет, так нельзя», - уговаривал он сам себя. «Ты сбрендил, что ли? Куорич в одну сторону свихнулся, а ты в другую?» Но, чем больше он себя ставил в рамки, тем сильнее распалялось его новое чувство.
В этот вечер он пораньше уединился в своём кубрике и до позднего часа штудировал язык Нави. Было так же трудно, но теперь у него был стимул.
Следующим утром Паркер морально подготовился к визиту в «Адские Врата». Что бы там ни происходило, он не должен выказывать свои эмоции, в данный момент он на высоте. И он им нужен. Хотя, если признаться, он был рад, что появилась какая-то ниточка связи с бывшей базой, а, значит, есть надежда на возвращение. После завтрака он связался по ИСС с Мендезом, и тот сообщил, что ждёт Администратора на командном пункте, как только тот завершит все свои утренние дела. Паркер предпринял обход уровней базы, всех секторов, где были заняты его люди. Поздоровался, прослушал доклады старших на местах. Затем он посетил лазарет, сделал контрольные еженедельные анализы. Повышенный радиационный фон на планете и общая агрессивная среда делали необходимыми такие процедуры. Он дождался, пока Док, держа в руках голографический экранчик с разноцветными диаграммами, объявил, что в данный момент все показатели в норме, что надо и далее избегать слишком долгого нахождения на открытой поверхности, что не стоит забывать проверяться и при первых признаках бла-бла-бла... Администратор слышал это каждую неделю, но, всё равно, терпеливо не прерывал Дока. Затем он поинтересовался, помнит ли Док эпопею с Тоби?
Тот фыркнул:
- С Тоби? Конечно, помню. Вызывает меня Паоло, говорит, мол, из стоянки сообщили – один тутошний молодой человек сильно травмирован...
- Подождите, Док, как это «из стоянки сообщили»? Голубиной почтой, что ли?
- А что, кэп не рассказывал вам? Дали мы им простейший передатчик. Ничего сложного – большую красную кнопку нажал, послушал из этой дырки, сказал в эту дырку, и всё. Когда что-то нужно, они, точнее, вождь или шаманка ихняя, выходят с нами на связь. Каждые две недели летаем к ним и меняем аккумуляторы. Ну, так вот... Лети, говорит, очень просят. Я, значит, собрался, прихватил саквояжик свой. И на «Мальвине» вылетели.
- «Мальвина» - это «Самсон», да? – Селфридж полюбил уточнения.
- Да, мы дали нашим ласточкам имена. Один – «Мальвина», другой – «Пьеро». Уже не помню, кто предложил такой идиотизм, но как-то прижилось. Прилетаем, значит, ведут меня, и я вижу - лежит, красавчик. Весь уже не синий, а серый, брюхо кое-как замотали ему, кровь сочится. Но, сам вот-вот кончится. Я всех отогнал, нахрен, только шаманке, вождю да отцу его разрешил остаться. Вколол ему анестезию, чтоб не помер от боли, зверскую дозу. Наши препараты в большинстве своём подходят им, похоже, что-то в происхождении их кроется оч-чень интересное, да... Ну, в общем, первично обработал, но, надо везти чистить, зашивать. Вызываю, кэпа, так, мол, и так, говорю, Паоло, дружище, всё ищешь мне работёнку, приготовь-ка помещение и разгерметизируй. То, то и то из санчасти доставьте туда. Говорю синякам: грузите его в отсек, да поосторожнее. Они в крик, мол, куда его, не дадим! Но, шаманка цыкнула на них, и погрузили, как миленькие. Говорю, Андрею, он вёл «Мальвину», давай, жми, а то не довезём, неудобно как-то получится....
Паркер усмехнулся и отметил про себя, что и Доку не чужд тот здоровый цинизм, так часто встречающийся среди работников медицины. А Док тем временем продолжал рассказ:
- Мигом добрались до дому, а этот в полёте пришёл в себя, глаза откроет, зыркнет вокруг, посереет от страха и опять отрубается. Наши сбежались, выгрузили его, дылду такую, разместили... Пришлось мне с ним повозиться, да, благо, живучие они. А когда отец его навещал, еду привозил – тоже заботы. Ему на базе страшно, а как в корпус заходит – весь трясётся. Того гляди, и этот свалится, но изо всех сил старался не показать свой страх перед сынулей. Так и выходили его.
Док как-то скомкал окончание рассказа. Администратор не стал настаивать на продолжении, поблагодарил Дока и направился дальше. Возле казарменного сектора он встретил Деннера. Майор доложил боссу о текущих делах, о моральном состоянии отряда. В подавляющем большинстве солдаты уже отошли от той мясорубки и вполне спокойно выполняли свои повседневные обязанности, которые включали патрулирование периметра, обслуживание и контроль работы сторожевых башен, кратковременные рейды за периметр. На очереди были дальнейшие выходы по острову и вылет на материк для ознакомления с обстановкой. Естественно, в этих рейдах их сопровождали люди Мендеза. Шаг за шагом они знакомили солдат с местной флорой и фауной, как распознавать присутствие больших хищников, как избегать встречи с ядовитыми растениями, как в случае чего сбивать зверьё со следа.
- А что по поводу наших «подопечных»? – поинтересовался Селфридж.
Деннер моментально понял, о ком идёт речь:
- Капрал Хиггс проявляет себя на этих занятиях с самой лучшей стороны: он очень дотошный, старается выведать у инструкторов всё до мельчайших подробностей. Он уже подал мне рапорт с просьбой включить его и пару его друзей в состав самой первой группы, которой предстоит сделать рейд на материк.
- Тогда вопрос исчерпан, полагаю?
- Нет, сэр, к сожалению, нет. Я не буду сейчас высказывать свои домыслы, они основаны только на личных ощущениях, но эти парни точно что-то замышляют.
Администратор помолчал. Ситуация была очень скользкой, и он чувствовал, что не может «ухватить» её и заставить идти так, как ему хочется. Он потёр переносицу:
- Что тогда, Хельмут? Мы можем только следить и наблюдать?
- Нам больше ничего не остаётся, сэр.
- Что у них на уме, даже не предполагаю. Лишь бы не пропустить момент, Хельмут... Постарайтесь, пожалуйста, - он тронул майора за плечо. - Со своей стороны обещаю всё возможное содействие. Чует моё сердце, что эта планета не так проста, как кажется на первый взгляд. Если они затеют заварушку, подобную той, нам точно не выжить, хоть мы и на острове.
- Да, сэр, сделаю всё возможное, – просто ответил Деннер, затем добавил с лёгкой улыбкой, - Знаете, босс, мне совсем не улыбается подохнуть, после того, как я выбрался живым из тех джунглей.
Администратор закончил разговор и отпустил майора, а сам ещё некоторое время стоял и обдумывал. Необходимо было поставить в известность Мендеза. Сокрытие потенциальной угрозы могло обернуться самыми серьёзными последствиями. Но, на повестке дня было путешествие к отщепенцам. И Паркеру потребовалось время, чтобы переключиться на эту задачу.
Он вернулся в свой кубрик, прилёг на кройку, заложив руки за голову, и уже в который раз попытался проанализировать свой грядущий визит в «Адские Врата». Кто там у них главный, наверное, Паттел? Или Грейс? Если Грейс, то с ней будет сложно о чём-то договариваться, хотя, за это время что-то могло поменяться. Чем они там занимаются? Изучают обычаи синих, флору и фауну? А зачем, если они решили порвать все связи с Землёй и с Корпорацией? Сколько они там ещё протянут без квалифицированной медпомощи: полгода, год? А потом строения обветшают, всё зарастёт местным бурьяном и... Администратор почувствовал острую жалость к делу, бывшему смыслом его существования. Конечно, он будет делать всё возможное, чтобы они вернулись на Базу. Интересно, а Салли захаживает к ним? Если захаживает, то о чём он с ними беседует? Надо бы и с ним переговорить относительно дальнейших перспектив. Прошло где-то полгода. Незаметно как... Сейчас я уже понимаю, что время немного притупляет те буйные эмоции, мне уже не хочется грохнуть этого экс-инвалида, он выбрал свой путь, так пусть им следует. Мой дом – Земля, а твой – Пандора. И придётся нам научиться жить мирно в соседстве. Хочешь ты или не хочешь, но Земле без анобтаниума не выжить. И, если тебе на это наплевать, то мне – нет. И не в корпоративных интересах дело. Там у меня родители и сестра. И я не хочу, чтоб они погибли в хаосе. Паркер сел и помотал головой. Достал из кобуры револьвер, клацнув, проверил, заряжен ли, зачем-то дунул в ствол, проверил запасной клип с патронами. Задумчиво погладил пальцем головки пуль. А тут ещё Кесэ... Зачем? И не идёт из головы, ведь. Да, полбеды, если в голове. Глубже, зараза, засела. В груди. Что делать-то? Ведь, ничего хорошего из этого не выйдет. Вот эту штучку вогнать симпатичную – туда, где сердце. Что дальше? Удар, вспышка, и тьма? Поганая планета, что ж ты мне сердце рвёшь, падла, одно расстройство от тебя, сука! Он взъерошил волосы и медленно набрал номер Мендеза на ИСС. Когда тот отозвался, Паркер спросил, когда вылет и куда подходить. Вылет наметили через час, а встречаться решили возле лётной площадки недалеко от стоящего шаттла.
Через час Паркер уже находился вблизи «Самсона», готового к полёту. В кабине копошился пилот. Тот самый рябой Андрей. Он тщательно проверял все системы вертолёта, с очень деловым видом нажимал какие-то кнопки на панели управления, вглядывался в экран бортового компьютера. Наконец, показался идущий Мендез. На нём был боевой жилет поверх куртки, на плече качала стволом «Рапира». Он подошёл, скрипя гравием, поздоровался с Паркером.
- Ну, Парк, готов, летим?
- Да, конечно.
- Тогда лезь в кабину, а я сейчас тут кое-что сделаю.
Паркер открыл дверцу кабины и забрался на заднее сиденье за спиной Андрея, Мендез сначала снял «Рапиру» с плеча, тщательно закрепил её на специальный кронштейн в грузовом отсеке, затем влез в кабину и уселся рядом с пилотом. Они пристегнулись, тем временем Андрей запустил двигатели. Винты закрутились сначала медленно, затем всё быстрее и быстрее. Машина завибрировала, и Андрей плавным движением руки оторвал её от поверхности. Неторопливо они набирали высоту, возносясь к бегущим облакам. Пилот взял курс на северо-восток, и очень скоро они миновали лес, прибрежную линию острова. Теперь под ними лежал океан. Паркеру стало немного жутко от осознания собственной малости по сравнению с бескрайними водными просторами, над которыми нёслась их «Мальвина». «Действительно, дурацкое название. Это что-то из древней то ли литературы, то ли что-то театральное», - подумал Администратор. И, чтобы немного развеять свою нервозность он решил поговорить о чём-нибудь с командиром гарнизона. В частности, поделиться с ним своей тревогой по поводу капрала Хиггса. Но, Мендез его опередил, он повернулся в вполоборота, достал сложенный лист бумаги и протяну его Селфриджу со словами:
- Вот, Парк, полюбуйся. Это передача с Земли. Недавно завершили расшифровку. Когда прочтёшь, скажи, что ты об этом думаешь. Нам лететь ещё минут сорок-пятдесят, так что обсудим всё.
Паркер развернул лист, потёр глаза и погрузился в чтение.

Сообщение №____________

Денвер, Штаб-квартира RDA, __, сентября, 2154г.

Настоящим доводим до вашего сведения, что ваша последняя передача получена и обработана. Совет директоров Корпорации по результатам экстренного совещания выработал следующие предложения.
• П.Селфриджу. Совет директоров одобряет принятое вами решение о своевременной эвакуации всего персонала «АВ».
• Совет директоров требует принять все возможные меры по возобновлению работы ГОК.
• Совет директоров настоятельно рекомендует соблюдать максимальную осторожность и деликатность в обращении с местным населением во избежание дальнейшей эскалации конфликта.
• Совет директоров рекомендует проводить геологоразведочные работы в локациях, близлежащих «РБ» с целью выявления возможных залежей минерала для их последующих разработок.
• П. Мендезу. Рекомендуется оказывать полное содействие управляющему «АВ» в деле возобновления работы ГОК.
• Рекомендуется обеспечивать персонал «АВ» всем необходимым для предстоящего возвращения.
• Совет директоров требует продолжать исследования в рамках проекта «Т». Вместе с тем, рекомендуется обратить внимание на нехарактерные особенности поведения глобальной биоинформационной структуры Пандоры. Положительным будет объединение ваших исследований в этой области с работой Г.Августин.
• Совет директоров требует выяснить судьбу группы учёных во главе с М.Паттелом и Г.Августин и группы операторов аватаров, насильно удерживаемых на территории «АВ» в качестве заложников. При необходимости принять все возможные меры к их освобождению и эвакуации в безопасное место.
• П.Селфриджу, П.Мендезу. Совет директоров рекомендует выйти на контакт с Д.Салли с целью вовлечения оного в процесс переговоров в силу большого авторитета Д.Салли среди местного населения. В процессе переговоров вы уполномочены пойти на тридцатипроцентное сокращение добычи минерала на руднике «АВ». При чрезвычайной необходимости вам разрешается пойти на сорокапроцентное сокращение объёмов добычи. Рекомендуется использовать все средства дипломатии для достижения благоприятного результата.
• В случае неконструктивного поведения Д.Салли, выражающегося в агрессии, эскалации конфликта, невыполнимых требованиях и проч., Совет директоров санкционирует уничтожение Д.Салли и его ближайших сподвижников. При этом Совет директоров санкционирует в случае необходимости применение средств «Красного сектора». С Генсоветом ООН достигнуто негласное взаимопонимание на этот критический случай.
• Прибывающим транспортным кораблям дано предписание не производить разморозку ЛС, но доставить на «РБ» все привезённые материалы.

Паркер прочитал это два раза, медленно сложил листок и ненадолго задумался. В принципе, ничего для него неожиданного в этой директиве не было, за исключением, может быть, предпоследнего пункта. Он вернул листок капитану и поинтересовался:
- Итак, Пол, нам предлагают грохнуть Инвалида и его новых друганов, в случае, если они начнут необоснованно бычить. Интересно-интересно... В остальном же ничего нового. Мы и так всё это делаем. А что такое «Красный сектор»? Всё хотел у тебя поинтересоваться, а то твои люди упорно этот ответ от меня скрывают.
- И правильно делают.
- И что? Ты тоже не скажешь? А как же применить это, если что? – усмехнулся Администратор.
- Хотел знать, так знай. Там склад ОМП. Десять ранцевых фугасов по двадцать килотонн каждый и ёмкости с нервно-паралитическим ОВ. Но, из твоих это знаешь только ты. Постарайся никому не растрепать по доброте душевной, даже своему майору, ладно? – капитан вполоборота смотрел на Селфриджа своими тёмными глазами.
- Понятно, ООН идёт нах... , - ангельским голосом проворковал Администратор и вопросительно кивнул, - Так?
- Всё именно так, как ты сказал сейчас, - Мендез хохотнул, - RDA и ООН постоянно ведут войнушку друг с другом. ООН третирует Корпорацию с помощью «независимых» экологов типа PETA или GREENPEACE. Помнишь тот феерический скандал с «умирающей от голода женщиной-Нави»? То-то. Ну, а Корпорация при каждом удобном случае кладёт хрен на ООН и умудряется выискивать факты коррупции среди этих благородных господ, вытаскивая на всеобщее обозрение их грязное бельё и выставляя их в дурацком свете. Так и развлекаются. При том, что высшее руководство RDA и Генсовет ООН имеют общие бизнес-интересы, да и просто любят собраться вместе и хряпнуть коньячку. При одной мысли, что когда-то придётся возвращаться, меня пробирает дрожь, - капитан помрачнел, - Ну их к лешему...
- А откуда ты родом? – Паркеру стало интересно, кто ждёт Мендеза дома.
- Вальпараисо, - в голосе его собеседника послышалась горечь.
Паркер вспомнил. Этот большой чилийский портовый город около тридцати лет назад был начисто уничтожен мощным землетрясением, жертвы исчислялись миллионами. Разрушения были так велики, что было принято решение не восстанавливать город.
- Твои спаслись?
- Нет. Жена и две дочки, одной семь, другой двенадцать. Все там остались. Их даже не нашли... – голос капитана звучал глухо, он смотрел вперёд.
Капитану некуда было возвращаться. Его никто не ждал на Земле. Одинокая израненная душа, затерянная в мировом пространстве.
- А я из Питтсбурга, - Селфридж попытался отвлечь капитана от печальных воспоминаний, - Мать, отец там мои. И сестра. Наверное, замуж уже вышла.
Селфридж поглядел вниз и увидел, что океан уже кончился, и они летят над безграничным зелёным ковром. То тут, то там виднелись гигантские деревья, возвышающиеся над джунглями. Они пролетели над небольшой горной грядой. Паре заметил водопад, над которым из-за водяной взвеси стояла радуга. Если не думать о множестве кровожадных тварей там внизу, это, пожалуй, могло сойти за райскую картинку.
- Надо же, когда над водой шли, я немного того... понервничал. А эти Нави, что к нам летают на своих баньши через океан - вот уж точно смельчаки, - Селфридж сменил тему.
- Да, это точно. Я поглядел, как они это делают. Они сначала набирают высоту, затем планируют в самом узком месте между островом и материком. Так они избегают вероятности попасть под «морское безумие».
- А это ещё что за зверь? – Паркеру давно было бы пора перестать удивляться, но Мендез постоянно выдавал всё новые и новые интересности.
- А, я же тебе не рассказывал. Тогда слушай. Когда пролетали над лесом потом берегом, ты заметил внизу маленькую пристань и жилой блок рядом? Не заметил? Ладно. Есть у нас мини-пристань и небольшое корыто, чтоб ходить до материка на нём. Поначалу мы пару раз выходили в океан. И столкнулись вот с чем: через какое-то время вокруг нас на небольшой глубине начинало кружить что-то очень большое. И явно не с добрыми намерениями. Вдобавок ко всему, оно как-то влияло на нас. То есть, начинала жутко болеть голова. Инфразвук? Может быть. В первый раз мы пустились наутёк. Во второй раз мы не выдержали и покидали в воду гранаты. Подействовало. Эта хреновина на некоторое время отстала от нас. Потом, видим, снова кружит, но уже осторожно. Мы не стали дожидаться, что дальше будет и быстренько добрались до пристани. Потом синяки нам рассказали, что, когда они выходят в море за рыбой, кто-то обязательно дежурит и не рыбачит. И при малейшей опасности он даёт сигнал, и все сломя голову несутся к берегу. Они, когда испытывают это воздействие, становятся безумными, абсолютно неадекватными, смеются и прыгают с лодок в воду. Их потом не находят. Это у них называется «морское безумие».
Паркер слушал, затаив дыхание. Потом тихо спросил:
- И что же это такое?
- Хе, понятия не имею! И, веришь, Парк, совершенно не тянет лезть туда и узнавать. Мы потом уже не выходили в море вообще. Ну его в баню. Океан не изучен совсем. Если на суше обитают громадные твари, что же тогда живёт в глубинах? Нави тоже ни разу не видели, что это такое. Ихняя шаманка рассказывала мне, что это что-то большое даже по их меркам с множеством глаз и множеством рук. Наверное, какой-то хищный гигантский кальмар или спрут, кто его знает?
- Вот ещё одно, Пол. Хочу у тебя попросить совет. Помнишь того капрала на собрании? Ну, бойкий такой, всё порывался идти громить? Его фамилия - Хиггс, зовут Мэтью. Вспомнил? В общем, со мною Деннер поделился своими опасениями: он очень встревожен, чувствует, что этот капрал потенциально опасен, но ничего предъявить ему не может.
Далее Паркер рассказал о сомнениях Деннера, о его подозрениях относительно Хиггса и его друзей, о принятых мерах по наблюдению за ними.
Какое-то время Мендез обдумывал и жевал губами, потом стрельнул глазами на Селфриджа и процедил:
- Ничего конкретного пока нет, я так понимаю? М-да... Вы с майором всё делаете правильно. При малейших признаках их активности вызывай меня. Немедленно вызывай, понял? Ночь, день – не важно. Тут не до шуток. Земля не зря намекала на «деликатность». Выясняется, что мы немного недооценивали эту планету.
Мендез сделал секундную паузу, раздумывая, рассказывать дальше или нет, но решил продолжить:
- Вот, что я скажу тебе. После твоего рассказа о той мясорубке в джунглях мы предприняли ряд наблюдений. Не буду вдаваться в подробности, это очень долго и нудно получится. Так вот, у нас появились веские основания считать глобальную биоинформационную систему Пандоры не только хранилищем информации, но и некой полевой структурой, обладающей в какой-то мере собственным интеллектом. Синяки называют Эйву – «матерью всего сущего». Они могут загружать туда информацию, сгружать, там хранится память их поколений. Но, что бы у неё наличествовал собственный интеллект? А ты, вообще, знаешь о её существовании? Вижу, что слыхал про такое, но не сталкивался, да, как и все остальные. И для окончательных выводов нам нужны все материалы и разработки доктора Августин и её команды. И, если наши выводы подтвердятся, - капитан сделался ещё серьёзнее, - придётся кардинально пересматривать стратегию и тактику нашего пребывания здесь. Понимаешь, Паркер, нас пока терпят... И не стоит в нашем положении уподобляться слону в посудной лавке.
Ещё некоторое время они летели молча. Затем подал голос Андрей:
- Господа, до цели семь минут.
Селфридж нетерпеливо зашевелился в кресле, заглянул на приборную доску через плечо Андрея и задал ещё один вопрос капитану:
- Пол, а ты их предупредил о нашем визите?
- Нет, конечно, - невозмутимо пробурчал Мендез,- Мы свалимся им, как снег на голову. А что? ПВО не работает, радары тоже, несколько вертолётов облетают окрестности. Вот, типа, один пошёл на посадку. А пока они прочухаются, мы – тут как тут.
- Э-э-э, опрометчиво... А, если там на территории Нави бродят?
- Оставь их мне.
Они снизились и пошли совсем низко, почти задевая верхушки деревьев. Вот показались знакомые очертания периметра «Адских Врат», трубы обогатительного комплекса, теперь не дымящие. Подлетели ближе. На сторожевых башнях пушки понуро свесили свои хоботы, ворота распахнуты, видна брошенная горная техника, двери кабин раскрыты. Запустение. Они перелетели периметр, их «Мальвина» зависла над свободным местом недалеко от входа в административный корпус, и Андрей нежно посадил машину. Капитан надвинул маску на лицо, поправил кобуру с пистолетом, снял куртку, оставшись в футболке и боевом жилете, и посоветовал тоже самое сделать Селфриджу, потому что за бортом было тепло и влажно.
- Оставайся здесь, если что – вызывай, - бросил он на ходу Андрею и выскочил из кабины. Оказавшись на воздухе, Паркер расправил плечи, потянулся, поправил пояс с кобурой.
- Парк, где Паттел обычно сидит, помнишь? Давай, веди туда, - Мендез разгладил одежду, и они направились ко входу. До дверей шлюза оставалось метров десять, когда из-за угла навстречу неожиданно вышли двое охотников-Нави, мужчина и женщина.
- Спокойно, Парк, спокойно, - прошипел капитан, - Не дрейфь!
Сначала охотники не обратили внимания на двоих Небесных людей, потом разглядели шевроны RDA. Расстояние между людьми и Нави составляло метров пять. Синие замерли в замешательстве, потом судорожно схватились за луки, но Небесные шли прямо на них, и Нави не выдержали: они отбросили луки, выхватили ножи и молниеносно бросились на пришельцев. Душа Селфриджа прыгнула в пятки. То, что произошло далее, Паркер помнил смутно. Даже потом в спокойной обстановке он пытался составить из мозаики воспоминаний цельную картинку, но что-то ускользало. Капитан, словно тигр, прыгнул вперёд, на ходу с лязгом выхватывая штык-нож, тускло блеснувший на солнце. Никак нельзя было ожидать от неспешного в обычной жизни, неторопливого чилийского увальня, которым казался Паркеру капитан, такой резвости. Мигом тот оказался перед синими и резко с криком рубанул ножом по воздуху перед собой наискось. Мужчина-Нави словно споткнулся, затем плашмя упал лицом вниз, женщина-Нави выронила нож, схватилась обеими руками за горло и, глухо застонав, рухнула, дёрнулась пару раз и затихла. Паркер выходил из ступора, а капитан уже сидел на корточках рядом с женщиной и щупал её пульс на шее.
- Паркер, не стой столбом, помогай: пощупай пульс у этого! – резко приказал Мендез. Он выглядел озабоченно.
- Вот, гадство, переборщил малость. Ну, что Парк, твой жив? – он повернул голову к Селфриджу, который пытался нащупать пульс на шее лежащего охотника, наконец, тонкая струнка забилась у него под пальцами и Администратор крикнул:
- Есть у него пульс, я чувствую.
- Давай сюда, помоги, надо положить её на спину, скорее!
Вдвоём они развернули безжизненное тело охотницы, перевернули её на спину. По ИСС послышался встревоженный голос Андрея: «Кэп, моя помощь нужна?» «Нет, оставайся там!» - резко ответил капитан. Он чуть привстал, что-то пробормотал по-испански, затем со словами «Господи, помилуй!» резко почти без замаха ударил кулаком в грудь женщины, приложил ухо, прислушался... Снова выпрямился, снова нанёс гулкий удар. Опять послушал... По его потеплевшим глазам Паркер увидел, что у того отлегло.
- Слава Богу, ожила! Ну, давай, милая, просыпайся... – Мендез довольно увесисто и негалантно наотмашь пошлёпал женщину по щекам и с удовлетворением увидел, что лицо её начало приобретать нормальный синий цвет вместо землистого оттенка. Она снова глухо застонала, не открывая глаза, хрипло втянула воздух, закашлялась.
Тем временем, охотник, лежавший рядом, начал приходить в себя, он приподнялся на руках и теперь ошарашено мотал головой. Мендез ногой отбросил ножи подальше, и они с Паркером отошли в сторонку, наблюдая за возвращающимися к жизни синими. Мужчина сел, потирая виски, затем увидел, что женщина пытается подняться, подвинулся к ней, помог, посадил её, придерживая. Потом из ёмкости на поясе налил в ладонь немного воды и протёр ей лицо. Это помогло. Охотница, похоже, окончательно пришла в себя. Теперь они озирались, сидя, поглядывая на стоящих рядом Небесных людей с явным опасением. Их хвосты мелко подрагивали, выдавая волнение. Капитан первый нарушил молчание:
- Мы – Небесные люди. Мы – RDA. Мы пришли с миром. Мы не хотим войны. Мы пришли прекратить войну. Мы не причиним вам зло. Кто вы, Оматикайя?
Капитан на этот раз говорил на Нави без всяких примесей. Говорил жёстко. Даже повелительно. Охотник выслушал, попытался встать, но ноги его подкосились, и он снова обессилено опустился на асфальт. На лице его кровоточили ссадины, полученные при падении.
- Да, мы – Оматикайя, - подала слабый голос женщина.
- Кто ваш oloeyktan? Джейк Салли?
- Да, Жейксулли, торук-макто, воин-победитель Небесных людей. А кто ты? – на этот раз ответил мужчина.
- Я – oloeyktan Кап.
Синие вздрогнули, услышав это имя, побледнели и инстинктивно попытались отползти подальше.
- Ты – Кап? Нет, Кап – это легенда, Кап – это демон. Ты не Кап!
Мендез медленно шагнул к ним и высокомерно бросил:
- Тебе ЕЩЁ РАЗ доказать, что я Кап?
Теперь две пары больших жёлтых глаз глядели на них с откровенным страхом.
- Не надо, я понял. Ты – Кап. Что ты хочешь от нас? Мы простые охотники...
- Я хочу, что бы вы рассказали своему oloeyktan Жейксулли, что я хочу с ним говорить. Что мы хотим вернуться и прекратить войну, ты расскажешь это ему?
- Да, Кап.
- Тогда идите. Он знает, как позвать нас. А ты умойся. У тебя лицо грязное.
От такой резкой смены предмета разговора и тональности мужчина-Нави часто заморгал и непонимающе взглянул на свою спутницу. Мендез же, пользуясь их замешательством, величаво направился к шлюзу, не забывая при этом подталкивать Паркера, тщетно пытающегося оглянуться, в спину и бормотать:
- Шевели булками, Парк, давай-давай-давай, мы гордо удаляемся, пока они не совсем прочухались.
Мендез затолкал ошалевшего от всего пережитого Селфриджа в открывшийся шлюз и перевёл дыхание.
- Фу-у-у, - выдохнул он, сняв маску, когда загорелся зелёный огонёк, - Иногда пусть созданный образ поработает на тебя.
Он с заговорщицким видом потёр руки.
- Сейчас они прочухаются и со всех ног понесутся к себе. И через пару-тройку дней мы поговорим с нашим Инвалидом. Ну, что, Парк, пока всё идёт неплохо!
- Слушай, а ты этих жахнул, как меня тогда, да?
- Ну, типа того... – уклончиво ответил Мендез, - Ты лучше подумай, как с Паттелом беседу вести.
Они вошли в коридор. Селфридж направился в научный сектор. Везде виднелась пыль, некоторые лампы не горели. Раньше здесь было шумно, кипела жизнь. А сейчас они проходили мимо закрытых дверей, мимо потухших настенных экранов, и их шаги гулко разносились в пространстве.
Вот и вход в научный сектор, внутри свет виден, значит, кто-то есть. Они вошли. Там находилось трое, за компьютером сидел Паттел, чуть поодаль спиной к вошедшим стоял кто-то и третий человек что-то надиктовывал в экран. На звук отрывшейся двери стоящий обернулся. Это оказался Норм. Паттел поднял голову, его челюсть отвисла, и он быстрым движением сунул руку куда-то под стол.
Паркер предугадал это ход, он моментально выхватил револьвер, навёл его на Макса и крикнул:
- А ну, руки на стол, быстро!
Вмиг оказавшийся рядом Мендез забрал из ставших влажными ладоней Паттела пистолет, разрядил его и бросил на стол. Те двое медленно подняли руки и замерли. Селфридж сделал небольшую паузу, явно наслаждаясь чувством хозяина положения, затем помахал ручкой, улыбнулся и поздоровался:
- Всем привет! Вы искали меня? И вот, я здесь. Не ждали? Что случилось, дорогие мои? Почему я не вижу радость от встречи на ваших лицах? Мы, наверное, забыли заказать пропуска, да? Ай-яй-яй! Мы так больше не будем, простите нас!
Паркер паясничал, мстя за прошлое унижение, и память услужливо подогнала картинку, как эти стояли с автоматами по бокам, а он шёл, словно военнопленный... Чувство обиды всплыло внутри горячим комком.
- Мистер Селфридж, уберите револьвер, а то наши собеседники чувствуют себя очень неуютно. Оружие в данной обстановке, знаете ли, не располагает к душевному разговору. Вот. Так гораздо лучше. Надеюсь, господа, вы не будете совершать глупости, тем более, мистер Селфридж прилетел поговорить, всего лишь поговорить, - послышался негромкий голос капитана. Он отошёл в сторонку и присел на краешек стола. Выглядел он очень добродушно и расслабленно, только глаза выдавали его готовность к решительным действиям. Его голос подействовал на Администратора успокаивающе. Он спрятал револьвер, сделал пару шагов к своим бывшим подчинённым, сел на первый попавшийся стул, закинув ногу на ногу, иронично кивнул Норму:
- Ты тоже, кстати, можешь присесть.
Затем он обратился к Паттелу, мрачно взирающему на него из-под косматых бровей:
- Мистер Паттел, вы сейчас главный в «Адских Вратах»? Я правильно понимаю?
- Вас я знаю, мистер Селфридж, а кто это с вами? – вместо ответа спросил Макс, - Мы искали вас, а не его.
- А, мы забыли представиться. Это капитан Мендез. Именно благодаря ему вы имеете возможность беседовать со мною. Именно он и его люди помогли нам всем выжить после того, как вы так великодушно выставили нас с базы неизвестно куда.
- Он из RDA?
- А кто здесь не из RDA? И я, и вы тоже. Да, мы сохранили лояльность Корпорации. А вы - нет.
- Ваша Корпорация убивает Пандору! А мы – не убийцы.
- Ну, да, вы – не убийцы. Гуманисты. Конечно, - Селфридж искренне кивал головой, - А то, что Земля погибнет без минерала – так это пустяки. Для разминки своего гуманизма сначала отправили двести с лишним человек на верную смерть. А там... Сдохнет миллиардик-другой людишек, да и хрен с ними, сами виноваты. Главное, что вы – не убийцы Пандоры. Так, Макс?
Паттел молчал. Паркер разглядел, что лица у всех присутствующих приобрели нездоровый бледный цвет, глаза воспалены. И возникало общее ощущение какой-то неряшливости.
- Паркер, вы, конечно, мне не поверите, но тогда... В тот самый день... Мы потом сообразили, что вам некуда лететь, - учёный прерывисто говорил, не поднимая взгляд от стола, - И Джейк тоже... Он хотел... Когда большинство Нави убрались с базы, мы попытались связаться с вашим шаттлом, но... Аппаратура оказалась вся разбита. Мы даже не смогли отследить направление, куда вы полетели. Радары тоже вышли из строя. Мы ослепли и оглохли.
Паттел замолчал. Паркер слушал, оглядывая помещение. Да, прошло каких-то полгода, а они так умудрились похерить всё. Он вопросительно посмотрел на Паттела и обронил:
- Продолжайте, Макс, продолжайте. Зачем вы искали нас? - его голос звучал совершенно без эмоций, - Мы, ведь, именно это хотим знать, для того и прилетели сюда. Не думайте, что я вас подкалываю. За полгода многое поменялось и у нас, и у вас, как я погляжу. И даже в Денвере. Давайте отбросим старое. Если вы не против, конечно.
Паттел взял в руки карандаш, принялся вертеть его, затем продолжил свой рассказ:
- Понимаете, Паркер, мы – учёные. Мы умеем работать, мы можем работать. Но, это имеет смысл только тогда, когда наша работа кому-то нужна. Когда мы остались одни, нам перестали мешать, нас никто не ограничивал, как это делали вы в своё время…
Паркер пропустил мимо ушей шпильку.
- Но, наша работа потеряла смысл. Да, мы собрали большой материал, мы провели громадную работу… Но, кому это нужно? Вдобавок, появились проблемы иного рода. Фильтры системы очистки воздуха выходят из строя один за одним, система подачи воды вот-вот накроется окончательно… А в условиях повышенной радиации, в общем, у кого-то обострились врождённые заболевания, кто-то заболел здесь. Мы умираем, Паркер. Мы не в состоянии ни подлечить себя, ни отремонтировать механизмы. За эти полгода мы потеряли в джунглях четыре аватара.
- Так что же вы предлагаете, Макс? - мурыжил своего собеседника Селфридж. Ему хотелось, чтобы Паттел произнёс ЭТО.
- Мы предлагаем обсудить условия вашего возвращения в «Адские Врата», - выдавил учёный.
- Условия? С чьей стороны?– Паркер слегка приподнял левую бровь.
- Паркер, ну, вы же должны понимать... – тут Паттел закашлялся. Кашлял долго, с надрывом. Селфридж терпеливо ждал. Наконец, его собеседник продышался и возобновил диалог:
- Вы же должны понимать, что так, как раньше, уже не будет. Нави почувствовали вкус победы. И, если вы… - Паттел слегка запнулся, - Если мы хотим продолжать нашу деятельность на Пандоре, нам надо умерить свои аппетиты.
- Это разумная мысль, - кивнул Администратор, - Продолжайте, Макс.
- У вас наверняка ведь есть связь с Землёй, Паркер. Обрисуйте им ситуацию. Они же могут просто сжечь Пандору. И тогда нам минерала не видать, как своих ушей. Добывать его на выжженной плазмой поверхности будет просто невыгодно. Я уже не говорю о том, что это будет, наверное, самым большим преступлением человечества.
- Макс, не беспокойтесь об этом. Земля уже ответила. Нам дали добро и соответствующие полномочия на переговоры с местными. Причём, на серьёзные переговоры. Я так понимаю, что в Денвере осознали всю хрупкость ситуации. Кстати, я не упоминал в своём отчёте про ваши «подвиги». Для них вы – заложники Нави, силой удерживаемые на базе...
- Но, это же неправда, Паркер, никто нас не захватывал! – возмутился Паттел.
- Вы хотите, чтобы я рассказал им правду? У вас будет тогда не очень радостный выбор: либо вы умрёте, оставшись в изоляции, либо пойдёте под суд, до которого тоже, скорее всего не доживёте.
Воцарилось молчание.
- Макс, давай послушаем, что нам может предложить мистер Селфридж, - впервые за время разговора подал голос Спеллман.
Селфридж бросил взгляд на капитана. Тот, сидя на уголке стола, с любопытством оглядывал собеседников, беззаботно болтая правой ногой.
- Что ж, мои предложения не особо хитрые. Мы возвращаемся. Не сразу, постепенно. Рудник возобновляет работу. Мы можем пойти на тридцатипроцентное сокращение выработки. При таких темпах у нас не будет необходимости расширять уже имеющийся карьер. Но, для этого надо заключить с местными племенами что-то типа пакта о ненападении. Мы готовы к уступкам при наличии конструктивной воли у другой стороны. Для всего этого нам необходимо переговорить с мистером Салли, или как там его сейчас зовут. Мы считаем его персоной, пользующейся большим авторитетом у местного населения и оттого пригодным для переговоров. Я, к тому же, надеюсь, что не всё человеческое в нём умерло. Вы с ним общаетесь?
- Да. Он часто бывает у нас, - кивнул Макс, - Ему сейчас трудно. Его племя потеряло примерно две трети численности в том сражении, оно всё ещё кочует в поисках подходящего места. К тому же роль вождя – это абсолютно новое для него. Мы, естественно, помогаем, чем можем. Да и с его новым телом не всё ладно. Мы подозреваем, что из-за гибридного происхождения метаболизм носит гипертрофированный характер. Ещё никто не использовал аватар в качестве основного тела…
- Что вы хотите сказать? – насторожился Селфридж
- Похоже, он начинает стремительно стареть. А для точной диагностики и стабилизации его состояния нам не хватает рабочей аппаратуры.
- Эге, похоже, чувак неиллюзорно попал, - Администратор почесал подбородок. – Хотя, всё это будет для него дополнительным стимулом проявить понимание в вопросе нашего возвращения. Значит, так, Макс, слушай сюда: я в ближайшие дни попрошу капитана оказать нам помощь в доставке к вам бригад специалистов, которые приведут в порядок связь, систему очистки воздуха, водопровод и, пардон, канализацию; затем приедут медики и осмотрят вас. Это тоже будет нелишне. Я попытаюсь убедить наших людей, в том, что, то шоу, что вы устроили, загоняя нас в шаттл, было хитроумным планом по спасению персонала от поголовного уничтожения. Конечно, врать нехорошо, - Паркер цинично ухмыльнулся, - Но, боюсь, без этого, вряд ли кто-то из наших согласится помогать предателям даже по моему приказанию.
Селфридж как бы невзначай вернул Паттелу его шпильку. Паттел стоически выдержал этот укол.
- Взамен от вас мне нужно, чтобы вы подвигли мистера Салли к переговорам, ну и оказали на него соответствующее влияние, понимаете, да?
Учёные молча закивали головами. Селфридж продолжил:
- И, когда мы с помощью мистера Салли придём к консенсусу с местными, а я верю в его добрую волю, персонал базы полностью вернётся сюда. Да, и ещё я хотел узнать, как нам повидать миссис Августин? У моего друга Паоло есть к ней очень серьёзный разговор.
Паттел невесело усмехнулся, и на лице Норма появилась горькая усмешка:
- Вот так, Макс, видишь, даже сейчас она всё не даёт покоя военным.
Селфридж непонимающе переводил взгляд с одного собеседника на другого:
- Что? Что? О чём вы?
Мендез, почуяв неладное, поднялся и подошёл ближе:
- С миссис Августин что-то случилось?
Норм кивнул:
- Случилось? Да, пожалуй, можно так сказать. Маленькая неприятность случилась. Она умерла. Её убили, если говорить точнее.
Паркер застыл. А капитан только спросил:
- Кто?
- Ваш коллега полковник Куорич. Он смертельно ранил её, когда мы бежали из-под ареста, помните, Паркер, вы приказали нас арестовать?
Мендез тихо спросил:
- Ты приказал их арестовать, Парк?
Селфридж замялся:
- Ну, не совсем, вернее, арестовал их Куорич, он был начальником службы безопасности, а я… Я закрыл программу «Аватар», посчитав их бездельниками и саботажниками… Решил, что отправлю их на Землю ближайшим рейсом… Чорт, но я не думал и не предполагал даже, что дело зайдёт так далеко, - Администратор выглядел смущённым и расстроенным. Да, он, откровенно говоря, недолюбливал эту колючую сварливую тётку, всё время путавшуюся под ногами с глупыми претензиями. Но он не желал ей смерти никоим образом, и теперь, когда он стал косвенным виновником её гибели, уколы совести болезненно ранили его сердце.
Мендез обратился к Норму:
- Вы уверены, что она умерла? Вы видели тело? Ошибки быть не может?
- Да какая ошибка!? – Норм почти кричал, - Она умерла у нас на руках там под Деревом Душ! Он распахал ей весь бок!
Мендез устало опустился на стул и повесил голову. Он сразу как-то осунулся, сгорбился, и теперь стал явно заметен его настоящий возраст. Все замолчали, наконец, капитан поднял лицо и сухо обратился к Паттелу:
- Доктор Паттел, нам нужны материалы и результаты исследований, которые проводила доктор Августин. Вы можете мне их предоставить?
- Вы сказали «нам»? Кому это «нам»? – в голосе бородатого учёного сквозила явная неприязнь.
- Группе исследователей, занимающейся среди прочего проектом «Т».
- Вы не похожи на исследователя, да и, вдобавок, я не слышал о проекте «Т».
- Я много ещё на кого не похож. Лицом не вышел… Вы и не могли о нём слышать, доктор Паттел. Исследования по этому проекту проводятся согласно прямым указаниям из Денвера. Я же курирую этот проект здесь. И от вашего ответа зависит, что я предоставлю Земле.
- «Т» - это что означает? «Телепортация анобтаниума»? – Макс иронизировал, наблюдая за капитаном.
- «Т» означает терраформинг, доктор Паттел. И нам не хватает последнего штриха. Я повторю: от вашего ответа зависит, останется ли Пандора прежней или её начнут перекраивать по своим чертежам.
Паттел побледнел, Норм и третий, молчащий собеседник, поднялись со своих мест.
- Они что там, на Земле, совсем рехнулись? Как же это можно?
Мендез, не обращая внимания на этот эмоциональный всплеск, бесстрастно рубил:
- Для полноценного отрицательного заключения нам не хватает результатов работы доктора Августин. Если вы мне их не предоставите, терраформинг запустят в ближайшие шесть лет. Я гарантирую это. Выбирайте.
Некоторое время учёные молча переглядывались. Наконец, Паттел решился:
- Норм, сходи, пожалуйста, принеси капитану архив Грейс, - Норм молча встал и вышел, - Капитан, вы получите требуемое. Можем ли мы рассчитывать, что проекту «Т» не суждено будет осуществиться?
- Могу сказать, что с вероятностью девяносто пять процентов, проект будет свёрнут, если мы будем располагать результатами работы Грейс.
Некоторое время они молчали. Вошёл Норм, неся небольшую стопку дисковых накопителей.
- Вот, здесь всё. Можете пользоваться, думаю, она бы не возражала, - с этими словами Норм передал свою ношу капитану и снова уселся.
Мендез обратился с Паттелу:
- Благодарю вас, доктор Паттел и вас, господа, - он обвёл взглядом остальных, - Мои люди обеспечат доставку специалистов к вам в ближайшие дни. Я думаю, со временем всё здесь вернётся в привычное русло. Парк, у тебя есть ещё вопросы к господам учёным?
Тот помотал головой и встал, поняв, что капитан сворачивает встречу.
- В таком случае, мы откланиваемся, да, чуть не забыл, к вам тут Нави захаживают, я смотрю, предупредите их, что скоро будут прилетать сюда люди, чтоб синие их сгоряча на ножи не поставили, ладно? Не забудете? Вот и славненько! – Мендез и Селфридж слегка поклонились и вышли в коридор.
До шлюза они шли молча, в шлюзе они так же молча надели маски, дождались красного огонька и вышли наружу. По ИСС капитан вызвал Андрея, который, судя по всему, дремал, и сообщил об их выходе. Подходя к вертолёту, чилиец нарушил молчание:
- Да… Наворотил Майлз делов.
Он залез в кабину, тщательно сложил все диски, подождал, пока Селфридж займёт своё место. Когда в кабине атмосфера стала пригодной для дыхания, они сняли маски.
- Ну, что, Парк, по-моему, всё прошло более-менее удачно, за исключением плохих новостей, - капитан вполоборота повернулся в кресле и глядел на понурого Администратора. – Не кисни, Парк, Грейс этим не поможешь. Что сделано, то сделано. В любом случае, стрелял не ты. Н-да... Майлза уже тогда следовало бы остановить, но хотел бы я посмотреть на того, кто бы отважился.
Винты крутились всё быстрее и быстрее, наконец, они превратились в два прозрачных диска, и «Мальвина» взмыла в воздух.
Паркер глядел на проплывающий внизу зелёный ковёр и мысленно возвращался в тот день, когда полковник буквально выжал из него согласие на проведение военной операции по сносу Дома Оматикайя. Может быть, стоило повременить с бульдозерами? Но Джейк Салли был в среде синих уже три месяца. За три месяца можно было что-то сделать определённое? Либо передать им наши предложения, либо просветить нас о всей неоднозначности ситуации. Так, ведь, ничего же этого он не сделал, носился, как маугли по пальмам... Хотя, доктор Августин мне говорила что-то о глобальной системе связи между деревьями. А я отмахнулся... Но, на меня, ведь, тоже Земля давила – давай выработку! И что? Убрали бы меня, прислали бы другого, более решительного, если что.
Казалось, прошло полгода, положение стабилизировалось, а те события никак не хотели отпускать его.
- Пол, помнишь, ты говорил, что можешь рассказать мне что-то про Куорича? Я о нём особо много не знаю, в личном деле его был минимум информации, - Селфридж тронул капитана за плечо.
Тот поёрзал в кресле, вздохнул и неохотно промолвил:
- Да, в общем-то, довольно грустная история. Грустная и банальная одновременно. Я рассказывал, что мы одно время пересекались. Что я могу сказать? Майлз был человеком большой личной храбрости, очень дисциплинированный. Сын у него тоже пошёл по военной линии. Жену свою любил безумно просто. Служил крепко, звёзд с неба не хватал, но и за спины не прятался, от службы не уклонялся. Подчинённые его уважали за честность. А потом... Как-то на него всё навалилось в один момент. Сперва он получил известие, что на Ближнем Востоке погиб его сын. Его ховер-танк подорвался на фугасе. Майлзу дали отпуск, естественно... Он похоронил сына, вернулся в часть, а тут через неделю погибает жена с дочкой в автокатастрофе. Он тогда крепко запил. Месяца два каждый день квасил жёстко, не просыхая. Начальство его не трогало. В один день он пить перестал. Резко так. Пришёл в норму, стал самим собой, вот только что-то в нём изменилось. Он теперь стал бросаться в самое пекло, как берсеркер. Бывало, что и с автоматом лично в атаку ходил. Не щадил ни себя, ни своих подчинённых, а уж о противнике и речи не шло... Много чего он там делал, такое творил, не хочу рассказывать. Через некоторое время его отправили в отставку под каким-то благовидным предлогом. И после этого наши пути-дорожки разошлись. Я уже был на Пандоре, как мне сообщили, что в «Адских Вратах» - новый начальник СБ. Кто? А-а-а, старина Майлз... Он – начальник СБ? Ну и ну! А потом, знаешь, Парк, он связывался со мною перед этим своим походом. Он не говорил тебе? Требовал доступ в «Красный сектор», «Скорпион» и половину личного состава. Догадываешься, Парк, куда я его послал с его требованиями? По-моему, он обиделся. Вот тогда я и понял, что ему крышу окончательно снесло. Пандора привела его к логическому финалу. Тут странное что-то творится, людей зачастую внезапно охватывает сумасшествие. Кого-то на одном клинит, кого-то на другом... У меня иногда складывается впечатление, что не мы тут чего-то изучаем, а нас изучают. Пристально так...Как за бактериями наблюдают. Через микроскоп какой-то. Подбрасывают ситуацию и смотрят, как мы реагируем.
Чилиец замолчал и отвернулся к окну.
- Ваши судьбы чем-то похожи, - тихо сказал Администратор.
- Ты находишь? Возможно...
Некотрое время они летели молча. Каждый думал о своём. Каждого всколыхнули воспоминания. Немного погодя капитан снова повернулся назад:
- Слышь, Парк, мы через дня три летим в стойбище к нашим. Ты с нами?
- Конечно, с вами! Лечу, однозначно! - оживился Селфридж, тягостные воспоминания его мигом улетучились, вытесненные предвкушением встречи с Кесэ.
Обратный путь занял немного меньше времени. Очень кстати сказался попутный ветер, подхвативший их «Самсон» и нёсший его, словно осенний листок.
Прибыли они на базу, когда уже начало смеркаться. Небосклон потемнел, постоянно дующий с океана ветер стихал. Мендез и Паркер направились в командный пункт. Нужно было выработать некую модель поведения в свете открывшихся перспектив. В дальнейшем разговоре выяснилось, что врать не хотелось ни тому, ни другому, но нужно было как-то отмазать этих учёных умников от праведного гнева «народных масс». Долго они обсуждали, пока, наконец, не пришли к самому простому решению: снова собрать всех и объявить, что обстановка начала меняться к лучшему, что появились перспективы возвращения, что те, кто остался в «Адских Вратах», провели большую работу, готовя почву для возвращения. Мендез морщился и всё повторял, что всё это враньё до добра не доведёт, но сам ничего предложить не смог. Всё же они решили, что цель оправдывает средства, и чтобы не затягивать это дело объявили по громкой связи о предстоящем собрании завтрашним утром.
Вечером Селфридж опять засел за учебник Нави. Его неимоверные усилия стали потихоньку давать результаты. Теперь он уже весьма сносно понимал чужую речь и сам, в свою очередь, мог не ограничиваться короткими рубленными фразами. Он включил устройство голосовой записи, произнёс несколько предложений на Нави. Затем прослушал. Прослушал ещё раз. Странно слышать свой голос, произносящий чужие слова. Неземные слова. Слова другого мира. Постепенно сон накрывал его, он начал клевать носом. Толку от таких занятий было уже мало, и он решил, что пора отбиваться.
Следующим утром в назначенное время народ подтягивался в просторную аудиторию. Переходы базы наполнились звуком множества шагов и голосами. Все, кто не был занят на вахтах и патрулях, пришли на собрание, для остальных же была организована трансляция по громкой связи. Всё утро Администратор готовил своё выступление. Он даже набросал на бумаге приблизительный план речи. Прочёл ещё раз, не понравилось. Скомкал, выбросил. Взял новый лист бумаги, изложил снова. Прочёл... Вроде бы, ничего так вышло. Достоверно, хм, даже. Решил остановиться на этом варианте.
Через какое-то время он бодреньким шагом ворвался в аудиторию. Народу было уже много, все переговаривалис, гадая, что на этот раз будет. Паркер жестом поприветствовал командира гарнизона, тот в это время что-то обсуждал со своим заместителем и , заметив вошедшего Администратора, тоже помахал ему в ответ. Селфридж взошёл на импровизированную трибуну, прокашлялся, привычным жестом поправил галстук. Галстука, правда, не оказалось на месте. Паркер вполголоса выматерился в сторону от микрофона и постучал пальцем по мембране:
- Господа, господа, прошу внимание!
Шум довольно быстро стих, и множество пар глаз с любопытством уставились на босса. Тот подбоченился и начал свой спич:
- Господа, я пригласил вас сюда, чтобы сообщить приятное известие! – этой фразой он решил начать. Его терзали смутные сомнения, что где-то он её до этого слышал или читал, вот только где? Как бы то ни было, эти слова были как нельзя кстати.
- Господа. Впервые за эти полгода перспектива возвращения на нашу базу становится реальностью. Я хочу довести до вас, что мы... В смысле, капитан Мендез (последовал жест в сторону капитана) и я... Мы провели ряд мероприятий, направленных на урегулирование ситуации в «Адских Вратах». Так вот, в течение следущих шести месяцев мы вернёмся. Но перед этим мы должны кое-что сделать. А именно – подготовить площадку для нашего возвращения.
Дальше последовал душещипательный рассказ об опасной экспедиции в «Адские Врата», о запустении и разгроме, о несчастных учёных, влачащих безрадостное существование и так далее. Паркер заливался соловьём. Сделав страшные глаза, он сообщил, на какие жертвы пришлось пойти научной секции, дабы избежать поголовного истребления персонала базы обезумевшими от ярости аборигенами... Мендез, стоя внизу около трибуны, краснел, прятал глаза и отворачивался, изо всех сил сдерживая смехуёчки. Передние ряды слушали, открыв рот. Завершая своё искромётное выступление, Администратор просил сохранять спокойствие, не создавать нездоровый ажиотаж. Он упомянул о подготовке договора с местными племенами по типу «мы к вам не лезем, и вы нам не мешайте». Про Инвалида он не упомянул ни слова. Незачем лишнюю информацию давать.
В конце, как обычно, Селфридж спросил, возникли ли какие вопросы? Вопросы возникли. Немного. В основном они касались сроков и технических аспектов отправок бригад специалистов для приведения инфраструктуры базы в рабочее состояние. Селфридж популярно разъяснил концепцию, после чего сошёл с трибуны, а люди начали медленно расходиться. В аудитории образовались небольшие группки по три-четыре человека, обсуждавших новость. А в самом дальнем углу стояли трое – Хиггс и двое солдат. Один посмотрел на Хиггса и негромко бросил:
- Что делается, Мэтт? Они предают нас. Предают тех, кто погиб. И что? Скоро нас заставят синюю жопу целовать?
Хиггс перевёл взгляд на говорившего, но ничего не ответил.
- Когда? – губы говорившего прошептали это еле-еле, но капрал услышал.
- Скоро, братишка... – был дан такой же тихий ответ.
Паркер подошёл к капитану, изображающему апплодисменты.
- Ну, как ты думаешь, я был убедителен? – живо поинтересовался бывший оратор.
- Парк, у тебя определённо есть талант заливать, знаешь, я внезапно поймал себя на мысли, что я тоже тебе верю. Да-да... Силён ты лапшу вешать, ой, силён, я тебе и в подмётки тут не гожусь! Но, мой тебе совет – не увлекайся.
- Пол! – Паркер картинно положил руку на сердце, - Я же исключительно для благого дела!
Чуть погодя составили план отправки специалистов. Первыми отправлялась группа связистов. Чтобы наладить разбитую аппаратуру, заменить повреждённые модули и настроить всё, им вполне хватит светового дня. На следующий день летели ремонтные команды. Медики должны были прилететь, когда основные системы жизнеобеспечения «Адских Врат» будут работать в нормальном режиме.
Они находились в компункте, когда прозвучало объявление. Знакомый женский голос предупредил: «Внимание всем! Внимание всем! Через десять минут будет произведён тестовый запуск системы «Шатёр». Всему персоналу, находящемуся на поверхности немедленно укрыться, повторяю...» Мендез повеселел, хлопнул Паркера по плечу:
- Ну, что, Парк, ты ещё не видел этот фейерверк? Тогда смотри, оно того стоит!
Паркер удобно устроился у большого смотрового окна и приготовился. Очень скоро по громкой связи начался обратный отсчёт: «30, 29, 28, 27....» Администратор уставился на мачту «Шатра». После цифры «ноль» раздалось негромкое гудение, вибрация прошла по полу и стенам. Вокруг круглой штуки на мачте появилось лёгкое голубое сияние, едва заметное на фоне ясного неба. Раздался треск, и первая молния протянулась от круглой штуки куда-то к периметру. Потом молнии полились дождём, стоял оглушительный треск, как будто рвалось огромное полотно. Молнии слились, и базу накрыл прозрачный голубоватый конус раскалённой плазмы. Слышалось только гудение и потрескивание. Потом всё кончилось - голубой конус моментально исчез, а Селфрридж всё ещё находился под впечатлением той огромной мощи и бешеной энергии, свидетелем демонстрации которых он стал.
- Впечатляюще! – смог только вымолвить он, - Первый раз вижу подобное!
- Да, мы сейчас сожгли столько энергии, что ей можно было бы запитать небольшой городок в течении полугода, - пожал плечами Мендез. – Но, красиво, что ни говори!
Утром следующего дня связисты были готовы к отправке в «Адские Врата». Селфридж и Мендез дали им необходимые пояснения по текущей ситуации, проверили экзокомплекты, наличие запасных фильтров на всякий случай. Связисты загрузились в «Мальвину», которую снова пилотировал Андрей и убыли в направлении на север. Капитан и Администратор стояли и смотрели вслед улетающему вертолёту.
- Ну, с почином! – обронил чилиец
- Дай, Бог, – неожиданно вылетело у Селфриджа.
Они направились ко входу в корпус.
- Ну, Парк, у тебя есть сегодня какие дела? Мы собираемся в племя. Надо аккумуляторы заменить, Доку обследовать пациентов. Да, он там ведёт некоторых. Его инициатива, ты как? С нами? – Мендез глядел поверх маски.
У Паркера возликовало сердце от встречи с Кесэ. Но, не подавая вида, он немного как бы подумал для вида и согласился:
- Да, я бы хотел слетать и повидать своими глазами это всё. Да и ты обещал меня взять с собою, помнишь?
- Тогда через пару часов подходи к площадке. Как раз «Пьеро» будет готов к тому времени.
В оговоренное время Паркер уже нетерпеливо бродил возле стоящего вертолёта, дожидаясь остальных. Вот, показались капитан и семенящий рядом Док , оба в боевых жилетах, у обоих «Рапиры» за спинами. Серьёзный вид. Док ещё тащил увесистый саквояж, очевидно с медицинским оборудованием. Они подошли, закрепили «Рапиры» в грузовом отсеке, Док туда же приспособил свой саквояж, затем по очереди забрались в кабину, и пилот включил двигатели. Закрутились винты, всё быстрее и быстрее, потоки воздуха подняли лёгкую пыль. Было видно, как мелкая щебёнка разлеталась внизу в разные стороны.
- Пол, а почему щебёнка у вас тут? – задал свой вопрос Селфридж.
- Ну, это же элементарно: дожди часто бывают, особенно в так называемый зимний период, вода быстро уходит через щебёнку, не стоит лужами.
- И правда, очень практично... – Паркеру стало немного обидно за себя, что он не догадался до такой простой вещи.
Они возносились к облакам, а Паркер всё размышлял относительно своей новой страсти. Крепко его зацепила эта синяя красотка. И, что самое плохое, он не видел никаких перспектив. Это было не плотское чувство. С плотскими желаниями научились справляться успешно – визит к Доку, пара электродов на виски, десять минут сидишь читаешь журнальчик, и на год свободен от всяких вожделений. А тут всё было глубже и серьёзнее. И от того, что чувство его не находило выход, становилось невыносимо горько. Он вспомнил слова капитана, как тот однажды рассказывал о том, что зачастую людей охватывало безумие по, казалось бы, смешным поводам. И о том, что над ними некто ставит эксперименты. Он – объект чьего-то наблюдения?
Океан под ними сегодня был тих, солнечная дорожка бежит к горизонту. Вот вдали показалась гористая линия берега. Пилот забрал немного правее, выровнял машину и пошёл с постепенным снижением. В цепи прибрежных гор Паркер заметил разрыв. Именно туда они и направлялись. Они подлетали, и Паркер уже различал отдельную растительность, песчаный берег. Пилот вёл машину над водой примерно на высоте 60 футов. Вертолёт оказался над берегом, он пошёл вглубь, сверху стали видны деревянные конструкции , возвышающиеся среди зелени. Что-то вроде шалашей. Паркер догадался, что идут над стоянкой. «Пьеро» завис над ровной площадкой и начал снижаться. Гудели винты, поверхность становилась всё ближе и ближе. Мендез с Доком зашевилились, надели маски. То же самое сделал и Паркер. Последовал мягкий толчок. Это полозья вертолёта коснулись поверхности. И свист двигателей пошёл на убыль. Немного повозившись в кабине, Мендез открыл дверцу и выпрыгнул, Док пыхтя, выбрался с другой стороны, за ним спрыгнул Селфридж. Пока Док с капитаном забирали оружие и объёмистый саквояжик, Администратор стоял и осматривался. По сути, он впервые оказался за пределами территории, преобразованной человеком под себя. Он находился ЗА ПЕРИМЕТРОМ. Почва под под подошвами ботинок непривычно пружинила. Он ковырнул носком дёрн.ЧуднО... Когда-то давно он побывал на Марсе в качестве стажёра-управленца. Сухой, каменистый, холодный шарик. Почва жёсткая, пыльная, неприветливая. Он вспомнил, как вознникло ощущение безжизненности, когда он впервые вступил на поверхность Марса.
На полянку вышли трое синих гигантов. Одного он узнал. Эрик. Рядом с Эриком он увидел пожилого мужчину и женщину. У обоих верхняя одежда была богато украшена ярким цветным орнаментом. На одежде женщины вдобавок Паркер заметил какие-то украшения, скорее всего, носящие ритуальный характер.
- А вот и наши голубчики! – послышалось восклицание Дока, - Ха, я уже успел по вам соскучиться!
- Парк, ты идёшь? Давай, не отставай!
Люди двинулись к встречающим. Селфридж уже не волновался, как в первый раз, он старался подмечать всякие мелочи. Вот пожилой мужчина –Нави чинно сделал шаг вперёд и первый поздоровался по-местному. Затем настала очередь женщины. Она тоже произнесла ритуальные слова, затем Эрик сделал тоже самое. Земляне ответили, а затем капитан представил Селфриджа:
- Росс, познакомься, это Парк. Парк, это Росс, вождь племени. На самом деле, никакой он не Росс, а Nakha`teyni, но не возражает, чтобы мы звали его так.
Они пожали руки.
- А это Тео. Она tsakhik. Тео, это Парк.
Вежливый поклон со стороны Селфриджа. И рукопожатие.
- А, Эрика ты знаешь уже. Ну, что, Росс, пошли, показывай, что тут у тебя нового.
Селфридж удивился тону капитана. Тот разговаривал с вождём, как со старым приятелем. Хотя, возможно, так оно и было. Кто знает, что тут происходило за эти двадцать лет?
- Сейчас, погоди, - Мендез приостановился, поковырялся с ИСС, - Эй, Сэм, ты чего там делаешь? Мы часа на два, наверное, здесь побудешь или с нами пойдёшь? А, хорошо, повнимательнее тогда... Ну, ты понял...
Они все двинулись по широкой тропе, петляющей среди деревьев, тропа то взбиралась на бугры, что скатывалась с них. Паркер же вовсю глазел по сторонам и слушал звуки леса, глядел на исполинские стволы деревьев, уходящие вверх. Капитан и Док шли впереди и о чём-то оживлённо беседовали с вождём и Тео. Сине-зелёная в тёмных тонах гамма так пришлась по сердцу Паркеру, а лучи солнца, пробивающиеся сквозь листву крон наполнили его таким душевным теплом, что он захотел, ну, хоть немножко вдохнуть запах этого леса. Он чуть поотстал, замедлил шаг, оттянул маску снизу и медленно сделал малюсенький вдох носом...
Слизистую оболочку носа обожгло, защипало, моментально перехватило дыхание. У Селфриджа помутнело в глазах, спазм сковал гортань. Он моментально вернул маску на место и закашлялся, из глаз покатились слёзы ручьём. Паркер был вынужден остановиться, и шедший замыкающим Эрик едва не споткнулся об него. Из носа лилось, из глаз лилось. Паркер стоял, чихал, отхаркивался и, оттянув маску, сплёвывал едкую горечь, попутно протирая лицо салфеткой, так вовремя нашедшейся в карманах. Впереди шедшие остановились и удивлённо посмотрели на него.
- Эй, Парк, ты чего там? – послышался вопрос Мендеза.
- Всё нормально, - наконец, прокашлявшись, прохрипел обескураженный Селфридж, - Я просто поперхнулся.
Они двинулись дальше. Через какое-то время, Паркер понял, что они вошли в деревню, по бокам тропинки стояли деревянные конструкции, между ними ходили Нави. Увидев капитана с Доком, останавливались и приветливо махали руками, вождя же с tsakhik почтительно приветствовали. Они дошли до довольно обширной площадки и остановились. Вокруг стал собираться синий народец.
- Парк, Док сейчас пойдёт осматривать своих подопечных, я кое-что обсужу с вождём и шаманкой, а ты чем будешь занят? Селфридж пожал плечами, оглянулся и увидел невдалеке Кесэ. Он как-то моментально узнал её среди стоящих синих и помахал ей, она тут же взмахнула в ответ, улыбнулась.
- Вон, пойду пообщаюсь, что ли, - намеренно лениво протянул Администратор, показав на Кесэ.
- Давай-давай, пообщайся! Если что, вызывай.
- Окей, - Паркер направился к Кесэ.
Он подошёл к ней, стоящей среди своих сородичей, поздоровался со всеми по-навийски. Ему ответили.
- Я рад тебя снова видеть, - он смотрел на неё снизу вверх.
- Я ждала, когда ты прилетишь, - её жёлтые глаза лучились мягким светом.
- Покажи мне вашу жизнь. Я много времени живу в вашем мире и никогда не видел, как вы живёте.
- Пойдём, - пригласила Кесэ.
Окружающие слышали этот разговор, они расступились, пропуская Паркера. Так они и пошли по деревне. Она, высокая, и он, достающий ей до пояса. Ей приходилось сдерживать шаг, а он семенил рядом. Они прошли мимо хижин, Паркер увидел рыбацкие сети, сушащиеся на дреревянных жердях, увидел, что сети заштопаны синтетическими волокнами явно со склада Базы. Вот группа Нави, возле большого костра занимающаяся разделкой туши какого-то зверя, скорее всего, штурмбиста. Кесэ давала пояснения по ходу этой импровизированной экскурсии. Она рассказала, как их охотники выходят за добычей, как поджидают, как много для них значит результат охоты. Затем онидошли до входа в пещеры. Кесэ рассказала, что там они укрываются от непогоды, и пережидают холодное время. Их племя не привязано к какому-либо месту, они перемещаются постоянно в поисках более лучших территорий. Им очень повезло, пустилась в рассказ Кесэ, что они нашли Небесных Людей. Небесные Люди добрые (Паркер мысленно поморщился), они помогают Народу. Раньше много Народа умирали, а, когда Док стал приходить к ним и делать разные смешные вещи, стало мало умирать и болеть. И Кап – очень сильный и страшный, но добрый. Как отец. Tsakhik говорит нам, что Кап имеет shaheylu, но не с Эйва, а далеко и высоко. Она пытается смотреть туда, но ей там страшно, и яркий свет, как солнце, и она не может смотреть туда. Эйва рассказывала, что другие Небесные Люди далеко за лесом злые и много делают плохо. Но, Кап рассказал, что они должны это делать, иначе мир Небесных Людей погибнет. Что скоро всё изменится, и те Небесные Люди не будут больше делать плохо. Паркер не знал, куда спрятать глаза, но Кесэ говорила всё это совершенно искренне, и не было злобы в голосе её. Небесные Люди храбрые, они не побоялись сражаться с многими воинами Народа. И она очень рада, что встретила и узнала Парка. И Администратору приятно было слышать это.
Группа женщин , сидя на корточках или на брёвнах перебирали рыбу в плетёных корзинах, другие чистили. Увидев странную парочку, они заулыбались и захихикали. Кесэ смутилась и своей огромной рукой утянула Паркера в другую сторону. Селфриджа переполняли впечатления. Он, словно на машине времени переместился в прошлое. Раньше он подобное видел только на картинках в книжках по истории. А теперь он сам находился прямо в той эпохе.
Они вышли на берег океана. Здесь он заметил лодки, лежащие на просушке, вокруг них неторопливо ходили Нави, осматривали дно, что-то делали, наверное, латали прорехи. Песчаная полоса, горы вдоль берега, и синяя гладь, простирающаяся до горизонта, зачаровали Администратора. Он остановился, долго смотрел вдаль, затем медленно опустился на песок. Набрал горсть песка и медленно пропустил его сквозь пальцы, чувствуя, как песчинки чужого мира щекочут ладонь. Кесэ села рядом с ним. И ему было хорошо рядом с ней. Он повернул голову и посмотрел ей в лицо. Потом неожиданно для самого себя, почувствовав прилив нежности, он поднял руку и погладил её по голове, по тугим заплетённым косицам. Она накрыла его руку своей большой четырёхпалой ладонью и задержала, потёршись щекой. Слова были не нужны.
- Я не знаю, что со мною. Мне хорошо, когда ты рядом... – только и смог произнести он по-английски, но она поняла.
- Я вижу твоё лицо только так, - она коснулась стекла маски, - Можно мне посмотреть на тебя без этого?
Паркер, чуть помедлив, сделал вдох, задержал дыхание и снял маску. В лицо ударил прохладный морской ветер. Кесэ легонько пальцем коснулась его волос, провела по его бровям... Это было, словно волшебный сон. Он держал дыхание, сколько мог, но вскоре ему пришлось надеть маску снова. Он хотел бы, чтоб эти мгновения длились, как можно дольше...
Сколько прошло времени, он не считал. ИСС пискнула несколько раз, в наушнике зашуршало, послышался голос Мендеза:
- Парк, ты где? Ты живой там, надеюсь?
Администратор с трудом возвращался в реальность. Он нажал тангенту и произнёс:
- Да, у меня всё нормально. Мы на берегу океана.
- Подтягивайся, нам пора.
- Хорошо, скоро буду.
Он медленно поднялся, отряхнул песок со штанов. Кесэ молча глядела на него.
- Ты уже уходишь?
- Да, Кап зовёт меня.
- Не хочу, чтобы ты уходил. Но, я не могу ничего сделать. И Эйва ничего не может сделать. Ты уйдёшь всё равно.
Она поднялась, молча они пошли в деревню. Ноги Паркера увязали в песк, он не поспевал за Кесэ, она чуть замедлила шаг, подождала его. Вскоре Селфридж увидел капитана, рядом с ним стоял Док с портативным голографическим экраном, показывая на который, что-то втолковывал Тео. Та слушала его с очень серьёзным видом, кивала головой.
- А, вот и Парк! Ба, да он не один! – Мендез шутливо развёл руками. – Кесэ, ты показывала гостю океан?
Та молча кивнула. Она почтительно остановилась, не доходя до места, где стоял вождь и тихо прошептала, чтоб слышал только Паркер:
- Прежде, чем ты уйдёшь совсем, приходи ещё.
- Мы обязательно встретимся, - его голос был тоже тих и предназначался ей одной.
Его рука скользнула вперёд, коснулась её пальцев. Быстрое незаметное движение. Но, не настолько незаметное, чтобы капитан не увидел его. Селфридж развернулся и пошёл к ожидавшим.
- Я пришёл, сейчас летим?
- Да, пошли потихоньку. Док, ты закончил?
- Да, Паоло, я готов.
- Тогда пошли...
Они все направились снова по тропинке к месту посадки вертолёта. Паркер шёл предпоследним. Он остановился, оглянулся. Она стояла и смотрела ему вслед. «Я не хочу, чтобы ты уходил», - прозвучали её слова в сознании. Он повернулся и пошёл вслед за всеми. Так, в полном смятении он прошёл весь путь до места посадки «Пьеро». Там их уже встречал пилот. Уже собрались прощаться, как Эрик с застенчивым видом что-то прошептал на ухо своему отцу. Тот выслушал с каменным лицом, строго поглядел на сына, потом, явно колеблясь, подошёл к землянам. На лице его теперь читалось желание о чём-то спросить, но он не решался. Мендез решил помочь приятелю:
- Что случилось, Росс? Что-то хочешь спросить?
Тот помялся, затем, собравшись с духом, высказался:
- Мой сын… Ему очень смущённо беспокоить тебя, он попросил меня спросить твоего разрешения: ты не мог бы позволить ему один раз выстрелить из твоего оружия?
Да, прямо скажем, нехарактерная просьба для вождя. Если бы здесь были другие члены клана, вождь ни за что бы не согласился помогать сыну. «Не, прям, как ребёнок», - удивился Селфридж про себя. А капитан взглянул на Эрика с интересом.
- И давно ты это хочешь? – обратился Мендез к молодому Нави.
Тот только кивнул, застенчиво улыбаясь.
- Что ж, давай попробуй! Пойдём туда подальше.
Мендез поманил Эрика пальцем, и они отошли к краю площадки. Капитан снял с плеча «Рапиру» протянул её Эрику:
- На, держи.
Тот осторожно взял винтовку. В его здоровенных руках она казалась совсем небольшой.
- Так, теперь снимаем с предохранителя… Не торопись, не торопись… Вот так. Теперь держи её вот так, нежно держи, не жми её! Руку на эту штуку давай, вторую так ставь, усёк? Теперь палец сюда. Вот. Как скажу, пальцем жми на эту хрень, осторожно жми, медленно, слышишь, медленно! Так, Эрик, да не трясись ты! Далее, наводи. Это называется ствол. Оттуда вылетает стрела. Куда наведёшь, туда и полетит, понял? Э, куда, стой! Давай в лес наводи. Навёл? Теперь медленно жми, сейчас будет очень громко! Давай!
Эрик нажал на спуск, винтовка бахнула, выплюнув пламя, эхо выстрела заметалось по деревьям. Вождь и его супруга вздрогнули и побледнели. Эрика шатнуло отдачей, он покачнулся, запнулся в собственных ногах и под смех Дока, капитана и пилота завалился в траву. Они втроём бросились поднимать незадачливого юношу. Тот выглядел ошарашенным, растерянно улыбался.
- Ну, как, братан, понравилось? То-то. Знай наших! – Мендез осторожно забрал из рук Эрика «Рапиру» и забросил её за спину.
Земляне тепло попрощались с Нави, забрались в свою машину и начали набирать высоту. Мендез помахал провожающим через стекло кабины. Вертолёт медленно пошёл к океану, Внизу проплывала деревня. Паркер смотрел вниз не отрываясь, вот, кажется это она стоит… Смотрит в небо, провожает его. Да, точно она! Док что-то рассказывал про то, скольких он сегодня осмотрел, что выявил… Паркер не слушал. Словно какая-то струна связывала его и стоянку племени. И, чем дальше они улетали, тем сильнее эта струна натягивалась.
По возвращении Администратора захватила рутинная круговерть. Спустя пару часов компункт сообщил, что принят устойчивый сигнал с «Адских Врат». Вечером того же дня вернулись связисты. Как и было оговорено, они восстановили дальнюю связь. Радары и сверхсветовую связь не стали ремонтировать, сославшись на нехватку времени. На самом деле, такой был приказ – восстановить только дальнюю связь. На всякий случай. Вернувшиеся рассказали, что учёные их приняли очень тепло, что им уже ничто не угрожает; да, Нави были на базе. Смотрели на землян, но в контакт не вступали и близко не подходили. На следующий день туда должна была отправиться бригада специалистов обслуживающих системы жизнеобеспечения.
Утром, после того как «Мальвина» с ремонтниками вылетела к «Адским Вратам», Мендез пригласил Администратора для важного разговора. Они уединились в библиотеке за столиком. Капитан выглядел весьма озадаченным. Он первый начал разговор.
- Итак, Парк, мы провели первичную обработку тех материалов, что раздобыли в «Адских Вратах». Грейс проделала колоссальную работу. Это было последним кусочком в той мозаике, что получилась у нас. Ты готов услышать сенсацию, Парк? Тогда слушай. Пандора – разумное существо. Реально разумное, со своим интеллектом. Понимаешь, Парк, этот шарик из говна – живое существо, Эйва существует и, мало того, она разумна. А весь этот лес, все эти деревья – это как нейроны в мозгу у человека. Понимаешь? Да? Сравнение приблизительное, но, в принципе, верное, - он откинулся на спинку стула и потёр лицо. – Я раньше про такое только в фантастических книжках читал. Мы уже поставили наш рапорт на передачу. Надо срочно менять стратегию. Срочно, если мы совсем не хотим лишиться минерала.
- Что же тогда получается? Мы все находимся внутри этого организма? – Администратор с трудом переваривал услышанное.
- Получается так, Парк. Всё, что мы тут встречаем – это лишь функциональные прибамбасы этого самого организма. Ну, типа, кишок, кровеносных сосудов, чего ещё там… Даже наши Нави. Отнюдь не свободные существа, а сервисное звено, отвечающее за что-то… Например, за уничтожение вирусов, проникших в организм…Нас, то есть. Как тебе такая перспективка? А?
- Что ж она, эта самая Эйва, не прикончила нас до сих пор? – помрачнел Администратор.
- Не знаю, может, изучает нас, чтобы сразу одним ударом в уязвимое место врезать. Хотя, уничтожение леса она прекратила, не так ли?
Паркер промолчал. А Мендез, побарабанив пальцами по столу, продолжал:
- В любом случае нам нужны специалисты по контактам, чтобы поговорить с этой штукой. Пусть Денвер шлёт сюда умников. А до той поры я бы на нашем месте не рыпался особо. Ты представляешь, что мог бы натворить Куорич тогда, если бы его не остановили? Катастрофа! Кто знает, что у неё в запасе: тектоника, электромагнитные гадости или вирусы… Да всё, что угодно. Самое западло в том, что и уничтожение Эйвы не даст нужный результат. Эйва поддерживает баланс всей экосистемы Пандоры. Равновесие, то есть. Если даже мы и уничтожим Эйву путём нанесения ударов по её нервным центрам, тогда всё пойдёт вразнос, вообще всё!.
- Уничтожить Эйву? Опомнись, Пол, что ты такое говоришь, - переполошился Селфридж, ибо первое, за что он испугался, была судьба Кесэ.
- Спокойно, Парк, я не собираюсь это делать. Я просто говорю, что у нас есть гипотетическая возможность это сделать.
Они помолчали.
- И чего теперь?
- Да ничего, как работали, так и работаем. И ждём, что ответят из Денвера. Вы переберётесь в «Адские Врата» и будете осторожненько рыть свой карьер, не делая резкие движения.
- М-да…
Ближе к вечеру на контакт вышли ремонтники. Они выполнили требуемый объём работ примерно на шестьдесят процентов. Требовался ещё один рабочий день. Они спрашивали, оставаться ли им там или прилетать на «Ромео Браво». Администратор долго колебался, потом приказал лететь сюда. Во избежание всяких там неожиданностей… И ещё они сказали, что видели Джейка Салли на базе. Точнее, его в теле аватара. Вечером на связь вышел Макс Паттел. Он сообщил, что Джейк Салли готов к переговорам. Бывший морпех предлагает встретиться на нейтральной территории. Там, где раньше было Дерево-Дом Оматикайя. Селфридж был срочно вызван в командный пункт. После недолгих консультаций с капитаном, Паркер ответил Паттелу, что они прилетят на встречу с капитаном через день.
Администратор был возбуждён. Причина этому крылась в возможности скорого возвращения. Если переговоры пройдут успешно, а это так и будет, он был в этом практически убеждён, то можно было постепенно группами перебрасывать персонал в «Адские Врата», одновременно ставя на консервацию секции «Ромео Браво», становившиеся ненужными. Допоздна они с Мендезом планировали, распределяли, прикидывали… Подспудно, пришла мысль: «Всё, Кесэ, я скоро улечу. Мне очень будет не хватать тебя. Мы, ведь, и поговорить-то толком не успели. Жаль, конечно, но ничем это и не могло закончиться». Ну, хоть какой-то след он хотел оставить. Просто так. Как жест. Его взгляд упал на золотой увесистый перстень на безымянном пальце правой руки. Практически чистое золото. Он отдал за него кругленькую сумму в своё время. Теперь это не имело абсолютно никакого значения. Наутро он, улучив свободный момент, зашёл в технический сектор. Он отыскал там дежурного и обратился к нему с весьма необычной просьбой. Он попросил расплавить этот перстень, и отлить из него диск в миллиметр толщиной и отшлифовать. А ближе к краю сделать небольшое отверстие, ну, понимаете, подвеска это такая, кулон, чтоб можно было шнурок прицепить и на шею повесить… А что это вы на меня так смотрите??
Дежурный по сектору смотрел на Администратора совершенно безумными глазами, потом, заикаясь, произнёс что-то типа:
- П-п-патрик? Ты?
- Простите, я Паркер. Паркер Селфридж, я же у вас давно на базе…
- Да, конечно… Извините… Значит, подвеску делаете. А, если не секрет, для кого?
- Ну… Хочу одной синенькой подарок на память сделать. Улетаем мы скоро уже.
Тот покачал головой:
- Да, конечно. Естественно… Хорошо, мистер Селфридж, так и сделаем. И вы, наверное, хотите выгравировать на одной стороне буквы “P.S.” и дату “2154”, я угадал?
- А… Да… А, простите, откуда вы это узнали?
- Просто, предположил, просто предположил… Подходите через час.
Ровно через час Администратор стал обладателем круглой золотой пластинки с выгравированными инициалами. Он повертел её в пальцах, достал из кармана заранее приготовленный шнурок, отмерил примерную длину. Смотрелось неплохо. А, учитывая то, что металлы жителям Пандоры не были знакомы, то это был поистине царский подарок.
Где-то после полудня ИСС Селфриджа нетерпеливо запищала. Вызывал дежурный по базе.
- Селфридж слушает.
- Сэр, к вам гости… Подойдите к вертолётной площадке, пожалуйста.
Это ещё что за фигня?
- Простите, какие гости? Я не жду гостей вообще-то, - Администратор походу озадачился.
- Тут прилетела девица с племени, говорит, вас хочет видеть.
Кесэ! Боже мой, Кесэ! Иду! Нет, бегу!!
- Понял, спасибо, сейчас буду!
Он подхватился и помчался наверх по лестнице, не дожидаясь лифта: она сама его нашла! Моментально он оказался в шлюзовой камере. Боже, как долго-то, ну, давай же! Двери шлюза распахиваются, и он, словно на крыльях, практически бежит, преодолевая сопротивление плотного пандорского воздуха к вертолётной площадке. Знакомый стройный силуэт… Вот она. Стоит, улыбается ему.
- Я тебя вижу, Кесэ.
- Я тебя вижу, Парк.
Глаза – в глаза. Что же это такое? Я вижу её третий раз, а чувство, будто я знал её всю жизнь…
- Я скучала без тебя. Ты только вчера был у нас. Не знаю, что со мною. Эйва не может ничего делать. Tsakhik говорит, что это снова «морское безумие», как тогда, и нам надо быть осторожными. Но, у меня не получается. Вот, смотри, я привезла тебе это.
Кесэ достала из кожаного мешка небольшой камень и подала Паркеру. Необогащённый анобтаниум. Руда.
- Я летела в горы недалеко от дома. Там я искала этот камень. Там его много. Кап говорил, что ты ищешь этот камень, чтобы спасти ваш мир.
У Селфриджа защипало в глазах от накативших слёз. Она нашла месторождение минерала, лишь бы он был поблизости.
- Кесэ, милая Кесэ… Я должен буду улететь. Мы – чужие в вашем мире. И я не могу следовать велениям моего сердца. Оно разрывается от одной мысли, что больше тебя не увижу… Нам не быть вместе.
От волнения он говорил по-английски, но она понимала его по интонациям, по мимике…
- Да, я знаю…
Что это, она плачет? Совсем, как человек. Одинокая слеза выкатилась из её левого глаза, но она быстро смахнула её рукой.
- Смотри, что я тебе на память приготовил, - он достал из кармана подарок и показал ей. Золото ослепительно блеснуло на солнце.
- Присядь, Кесэ.
Она опустилась на колени, и лицо её оказалось на уровне его лица. Он одел ей на шею шнурок с медальоном, завязал узелок. Его руки лежали на её плечах, а лицо её было так близко… Он задержал дыхание, медленно снял маску и коснулся губами её щеки, поцеловал, потёрся щекой. Сильные руки обхватили его и на миг крепко прижали. Только на миг, но, сколько тепла и сколько эмоций получил он за это мгновение. Мгновение, ради которого стоило лететь через холод межзвёздного пространства. Только одно мгновение, когда их сердца бились вместе.
В командном пункте у огромного окна стоял, заложив руки за спину, Мендез и один из дежурных лейтенантов. Молча они смотрели в сторону вертолётной площадки. Наконец, лейтенант заговорил:
- Кэп, ты видишь, всё, как в прошлый раз, один в один…
- Да. Надеюсь, не с таким же финалом, - мрачно ответил командир гарнизона, потом добавил, - Глаз с него не спускайте. Передай всем нашим.
- Есть, сэр!
Кесэ взяла пальцами медальон, повертела, залюбовалась непривычным блеском украшения. Селфридж уже надел экзокомплект, он жестом пригласил Кесэ подойти к стоявшему рядом «Пьеро», и в стекле она увидела своё отражение, словно в зеркале. Кесэ стояла и рассматривала новое украшение, поворачивая голову и плечи то так, то эдак, и уши её потешно шевелились, выдавая радость, а Администратор улыбался и думал про себя: «Женщины – всегда женщины, хоть с хвостом, хоть синие».
Наконец Кесэ оторвалась от импровизированного зеркала и повернулась к Паркеру.
- Теперь со мною будет всегда маленькая частичка твоя, Парк. Хотя, у нас есть примета, что красивые подарки Небесных Людей приносят горе. Но, я не верю в это.
- Мы уходим нескоро. Я буду приходить к тебе, обещаю.
Улетая, она сделала круг над ним. Он стоял и смотрел ей вслед, а на губах всё ещё оставался дурманящий горьковато-жгучий вкус её кожи.
Вечером следующего дня подвели итоги восстановительных работ. В большой аудитории собрались сервисники, связисты. Селфридж и Мендез задавали вопросы, выслушивали отчёты о проделанной работе. За эти трое суток была восстановлена дальняя связь в полном объёме. Приведена в порядок система воздухоочистки. Если бы промедлили ещё немного, учёным пришлось бы ходить внутри и спать, не снимая экзокомплекты. Сервисники заменили вышедшие из строя фильтры, осуществили очистку воздуховодов от накопившейся пыли, починили вентиляторы. С водоснабжением проблемы тоже были устранены практически полностью. Там было то же самое – выход из строя фильтрующих компонентов, и, как результатат – поломка насосов. Пребывание на Пандоре требовало постоянного обслуживания всех систем, ибо агрессивная среда приводила к их быстрому износу. В оставшееся время ремонтники сумели заменить практически все разбитые стёкла в диспетчерском пункте на новые. По рссказам специалистов, встретившие их учёные выглядели весьма неважно. А бродившие по территории «Адских Врат» Нави агрессию не проявляли, но и от контактов воздерживались. Это вполне устраивало землян. Следующим рейсом должна была убывать группа медиков.
Настало утро дня, когда надо было встречаться с Салли. Селфридж был совершенно спокоен, словно танк. Уладив все административные вопросы, он ещё некоторое время провёл в своём кубрике, перелистывая словарь я зыка Нави. В последнее время он навострился довольно бегло вести раговор. И речь собеседника он стал понимать гораздо лучше. Он также обратил внимание на то, что здешнее племя разговаривало на своём диалекте, немного отличавшемся от диалекта обитателей тропических широт, на основе которого и был написан учебник. Интересно, после возвращения в «Адские Врата» сможет ли он навещать её? Если нет, то ему будет очень тяжело. Как на это отреагируют его подчинённые? Скорее всего, он станет объектом насмешек. Если, конечно, он им уже не стал... Он достал клип с патронами, повертел его в пальцах, вытащил один патрон и провёл пулей по виску, почувствовав холод металла.
В это утро майор Деннер обрисовал ему общее положение в отряде. За время занятий, проведённых инструкторами капитана, личный состав боевого отряда приобрёл массу полезных навыков. Регулярно совершались рейды на материк, подразделения проходили по лесу значительные расстояния, попутно обучаясь искусству общения с лесом и распознавания следов, правильному поведению в текущей обстановке. Теперь солдаты, оказываясь в лесу, больше не напоминали вооружённую толпу невротиков, готовую палить во всё, что движется. Возросла их самооценка, уверенность в себе, немало пострадавшие после того злосчастного поражения у Витрайя Рамунонг. Всё это давало Администратору надежду на то, что подобное тогдашней бойне больше не повторится. Тем более, при учёте того, что им стало известно об Эйве, любое агрессивное вмешательство могло стать последним для всех них.
Пикнула ИСС.
- Парк, ты готов? Подходи.
Он собрался, проверил револьвер, перешнуровал берцы. Вроде, всё.
Около площадки его уже ждали Мендез и незаменимый Андрей.
- Паттел сообщил, что Салли будет не один. Кто-то из Оматикайя хочет поговорить со мною, - Мендез выглядел удивлённым, - интересно, кто и зачем?
- А как они про тебя вообще узнали?
- Не забывай, Парк. Эта Эйва... Они туда сливают свои воспоминания, впечатления. Помнишь тех двоих, которых мы приложили в первый раз? Для них я был демоном. М-да.
- Понятно. Что по Инвалиду?
- Вроде, Паттел обмолвился, будто он настроен благожелательно. В конце концов, во всём этом есть и его личный интерес.
- В общем, да. Ну, тронулись?
- Ага, пошли, Андрей.
Они подошли к «Пьеро», забрались в кабину. Дождались, пока атмосфера станет пригодной для дыхания и сняли маски. Андрей включил бортовой компьютер, пощёлкал кнопками. Зелёными цифрами высветились координаты пункта назначения.
- Полетим не по прямой, на пути несколько зон электровихрей. Будем обходить, - он включал двигатели.
Снва они шли над океаном, потом над бесконечным зелёным ковром. Внезапно Мендез спросил:
- Парк, с Кесэ что у тебя?
Селфридж от неожиданности опешил, потом взглянул в лицо капитана и увидел очень серьёзный взгляд. как в тот вечер, когда они впервые познакомились.
- Это так важно? А, если я не хочу об этом говорить?
- Это очень важно, Парк. И это не праздное любопытство. Я расскажу тебе коротенькую историю об одном моём подчинённом. Его звали Патрик. Патрик О`Нил. Твой одногодок. Однажды он вылетел в племя и там увидел одну Нави. Молодая, красивая даже по нашим меркам. Он влюбился. Сразу, понимаешь, Парк, в один миг. И она тоже. Так не бывает, это невозможно, но так произошло. Он не мог больше ни о чём думать, кроме как о ней. Он напрашивался с нами в каждый визит. Я видел, как они уходили на берег океана и сидели там молча. Я не знаю, о чём они говорили и говорили ли вообще? Патрик молчал, как рыба, когда я его пытался расспросить. Док втихаря обследовал его под предлогом диспансеризации. Никаких отклонений, тем более, психических не выявил. Мы пробовали его изолировать, но он чах на глазах. Когда ему не удавалось слетать к ним, прилетала она к нам. И, ведь, не запретишь. Он уже стал выходить с ней в море на лодке, помогал рыбачить, сети штопал. Росс смотрел на это, как на чудачество и не особо возражал. Правда, Тео чувствовала , что что-то не так. Патрик сделал своей пассии подарок. У него было обручальное кольцо. Он переплавил его на медальон и подарил ей. Он сам смастерил из кристаллов бусы или ожерелье для неё. А потом ей настало время определяться. К ней сосватался местный. Эйва дала своё одобрение. Они проводят такой обряд, захочешь поподробнее узнать, почитай там у нас в библиотеке.
- А дальше? – Паркер слушал, затаив дыхание.
- А дальше всё было очень плохо. Он, когда понял, что не сможет быть около неё, запросил выход до пристани. Мол, ему надо было что-то сделать на борту нашего катера. Ему открыли ворота, дали проход через периметр. Мы его тогда держали включённым даже днём. А потом дежурный увидел, что что Патрик идёт вдоль забора прямо по минному полю. Бросились отключать сектора периметра, да было поздно. Не успели. Нашли мы только полступни в ботинке да кисть левой руки, вон, Андрей собирал его... Мины рассчитаны на местную скотину, мощные... Что нашли, то и похоронили. Мы с той поры днём отключаем периметр. Когда мы с Доком снова прибыли к ним в стоянку, та молодуха подошла и спросила, почему нет Патрика с нами. Ну, я ей всё и рассказал. Врать-то нельзя им. Она помертвела, повернулась и ушла, не говоря ни слова. А потом... Мне рассказали, что в тот же день она одела все его подарки и на лодке вышла в океан. Её не нашли. Был большой шум. Я попытался объяснить причины этого дикого случая вождю, он, вроде, понял, хотя это для них не то, что дикость, а, вообще, что-то невообразимое. Мы с Россом решили всё списать на «морское безумие», поразившее их одновременно. Только Тео с укоризной покачала головой, но ничего не сказала. Теперь ты понимаешь, почему я интересуюсь? Мы не стали сообщать Земле про этот случай. Просто, нарушение техники безопасности. Незачем тревожить Денвер всякой мистикой.
Теперь Паркер понял о каком «безумии» говорила тогда Кесэ, и ему стало по-настоящему страшно.
- Я даже не знаю, как сказать, Пол, это чувство, словно ураган. Я не могу сопротивляться ему. Я просто хочу постянно быть возле неё. Я даже не представляю, как мне возвращаться в «Адские Врата», когда придёт время...
- А сердце словно кто-то царапает когтями, и больно, и сладко одновременно, да?
- Да... Что это, Пол? Скажи, ты же можешь знать.
- Не знаю. Любовь чувство неподвластное ни человеку, ни Эйве. Но, здесь оно усиливается в тысячу раз. Кто это делает? Или что? С какой целью? Не знаю. Предполагаю лишь, но это не в моей власти лезть в те сферы.
- Я всё понимаю. Нет будущего у нас, нет, вообще, никаких перспектив. Я сошёл с ума?
- Вряд ли. Тогда мы тоже все тут такие же свихнувшиеся. Я тебя попрошу вот о чём: если вдруг тебе станет тяжело, я имею ввиду, ОЧЕНЬ ТЯЖЕЛО, ты, прежде чем что-то делать, поговори со мной, ладно? Просто поговори. Это всё, что я хотел сказать тебе, когда начал этот разговор.
Селфридж кивнул и отвернулся к окну. Летели долго, Андрей облетал электровихри, он шёл на большой высоте, чтобы избежать атак леоноптерикса, огромной злобной твари, предпочитающей нападать со стороны солнца... И вот он подал голос:
- Семь минут до цели, приготовьтесь.
Уже было видно место, но котором раньше возвышалось исполинское дерево. Среди буйных зарослей торчал обугленный остов необъятного размера. А рядом можно было разглядеть такой же огромный лежащий ствол, уже кое-где поросший мхом. Их вертолёт казался просто крохотным на фоне этих габаритов. «Наверное, Инвалид специально назначил встречу здесь, чтобы меня совесть глодала», - усмехнулся про себя Селфридж.
Андрей нашёл ровное место и ловко посадил машину. Пока он глушил двигатели, Мендез и Селфридж выбрались наружу. Под ногами пружинила трава и мягкая почва. По сравнения с тем лесо на материке в раойоне «Ромео Браво», здесь и краски были поярче, и растительность погуще. И зверья здесь хищного было тоже побольше, поэтому чилиец с щелчком примкнул штык-нож к «Рапире».
- В штыки идти собрался, Пол? – пошутил Администратор.
Капитан шутку не оценил:
- Бывает так, что стрелять – это очень долго. Против хаммерхеда или танатора штык не поможет, а, вот, стингбат всегда атакует в шею. Тут штык вперёд выставил, и - пипец вражине. Только успевай снимать со штыка.
Они немного прошли вперёд, капитан , чуть пригнувшись, держал «Рапиру» наготове, всё время внимательно прислушиваясь. Его лицо было скрыто маской, оставались только глаза, и по ним было видно, что чилиец начеку. Паркер взглянул на часы, сейчас должен прибыть Инвалид. Интересно, как он узнаёт время? Оставил себе часы, что ли? Или на базе спрашивает, хе-хе? Где-то поблизости раздалось хлопание крыльев, послышались скрипучие крики баньши. Через несколько минут на площадку вышел Нави с луком в руках. Да, это был он, Джейк Салли, бывший капрал морской пехоты США, ныне в теле аватара занимающий пост вождя племени Оматикайя и являющийся наиболее авторитетным представителем «местной власти», так сказать. Капитан выпрямился, поставил винтовку прикладом на землю и замер. Селфридж сделал шаг навстречу и протянул руку. Салли заколебался, но потом всё-таки пожал её.
- Добрый день, мистер Салли, - Администратор был холодно вежлив.
- Здравствуйте, Паркер, - последовал ответ.
- Предлагаю не терять зря время, а перейти сразу к делу. Как вы смотрите на такое предложение?
- Положительно смотрю, выкладывайте ваши предложения.
На полянку вышла ещё одна долговязая фигура. Паркер заметил её боковым зрением.
- Итак, я, Паркер Селфридж, управляющий «Адскими вратами» от лица Корпорации уполномочен вести переговоры с вами и предлагаю следующее... – Паркер говорил, а сам пытался рассмотреть, кто этот второй визитёр. О, да это же... Это же Моат! Вот, кто хотел видеть капитана. Как интересно!
Паркер начал излагать свои предложения: возвращение персонала, возобновление работы базы, продолжение разработки уже существующего карьера, продолжение научной деятельности. Взамен он предлагал следующее: Корпорация приносит искренние извинения за происшедший инцидент, соболезнует погибшим и членам их семей, декларирует сокращение выработки минерала на тридцать процентов, запрет на разработку новых месторождений без санкции на то хозяев территории, в данном случае, племени Оматикайя, запрет на посещение территории, контролируемой племенем, далее, учитывая бедственное положение племени в текущий период, Корпорация в лице «Адских Врат» предлагает оказание всесторонней помощи как материальными ценностями (фурнитура, материалы и тд), так и медицинской. Джейку Салли, вождю и сопровождающим его лицам открыт доступ на базу в любое время для прохождения медицинского освидетельствования и других процедур.
- По-моему, неплохо, а? Что вы на это скажете, мистер Салли?
- Я хотел предложить вам нечто подобное ещё тогда. Но не смог связаться с вами, мне сказали, что Куорич запер вас в каптёрке.
- Кхм... Да, было дело, мы с ним кардинально разошлись тогда во мнениях. Ну, так что, Салли, вы принимаете наши предложения, заключим пакт о ненападении, мы можем возвращаться?
Паркер подметил, что при общей подтянутости фигуры, лицо Джейка прорезали глубокие морщины. «Э-э-э, Макс был прав, стареешь, братэлло, стареешь, ну, ничего, сговорчивее будешь», - усмехнулся про себя Администратор.
Пока они мило общались, Моат не говоря ни слова прошла мимо них и остановилась напротив Мендеза. Салли не отвечал, его взгляд был прикован куда-то за спину Селфриджа. Тот оглянулся. Моат стояла напроив капитана, они молча смотрели друг на друга. Потом tsakhik хрипло молвила:
- Вот ты и пришёл к нам. Я хотела тебя увидеть. Покажи мне своё лицо, Кап.
Мендез, молча стянул маску с лица и несколько секунд стоял так, задержав дыхание.
- Ты – не демон. Ты – Небесный Человек. Почему ты только один такой среди многих? Тебе надо было прийти раньше, тогда не было бы горя. Но, Эйва не привела тебя. Хотя, ты не принадлежишь Эйве. Тебя ведёт не Эйва.
- Что ты хотела от меня?
- Я – Моат, tsakhik Оматикайя. Я хотела посмотреть на тебя и теперь я вижу, что ты можешь давать Освобождение. Я бы хотела учиться у тебя. Но ты не будешь меня учить.
- Этому нельзя научить, Моат. Либо ты принимаешь это в сердце, либо нет. Но, если ты примешь, то все твои могут отвернуться от тебя.
- Да. Я много слышала о тебе от Эйвы. Я хочу смотреть туда, куда смотришь ты, но я не могу, там свет, и он пугает меня. Я хочу принять, но нет силы у меня. Может быть, потом я смогу. Кап, дай мне Освобождение.
- Я не могу, не могу, нет, Моат! - Мендез заволновался, Паркер впервые видел его в таком состоянии , - Это не в моей власти!
- Можешь, Кап, есть у тебя такая власть. Подумай, не Он ли привёл тебя сюда?
Селфридж смотрел на эту сцену и чувствовал, что не понимает, вообще, о чём они говорят. Какая-то тарабарщина, что за ахинею они оба несут? Он взглянул на Салли, тот тоже стоял с выражением полного недоумения на синем лице.
- Слышь, Салли, - Селфридж, сглотнул слюну, отбросил формальности, - Ты чего-нибудь понимаешь?
- Да ни хрена я не понимаю, что происходит, кто это, вообще, такой?
Моат же подошла вплотную к капитану и опустилась на колени, затем склонила голову. Чилиец поднял руку, и было видно, что рука его дрожит. Он положил ладонь на голову tsakhik, и что-то забормотал по-испански, её плечи задрожали, она всхлипнула и простонала: «Ой, горячо!», потом сделал какой-то короткий жест, приобнял её и сказал:
- Встань, сестра.
Она медленно поднялась, её глаза были мокрые от слёз, но на лице сияла лёгкая-лёгкая улыбка. Она поклонилась Мендезу и обратилас к Салли:
- Жейксулли, это решено - отныне этот Небесный Человек может приходить к нам, когда пожелает. Ты закончил?
- Я понял, Моат, так и будет, - Салли кивнул и замолчал.
Тут подал голос Селфридж:
- Ну, так что с моими предложениями, Салли? Ты принимаешь?
- Да. Вы можете возвращаться. Только, Паркер, соблюдай уговор. Если опять начнёте быдлячить, вас просто всех убьют, всех до единого. И я не смогу остановить это. Ну, ты понял...
«Сам скоро сдохнешь тогда, дефективный, будешь опять на тележке ездить», - хотел выпалить Администратор, но благоразумно промолчал. Они сухо попрощались, Паркер сделал лёгкий поклон Моат, капитан же пожал ей руку.
Уже летя обратно, Мендез обронил:
- Эта Моат... Она - мудрая женщина. Я ещё не встречал здесь таких. Да и, вообще, не встречал. Не только здесь.
- О чём вы с ней говорили? Что ты с ней сделал? Колись, Пол! - Селфридж горел нетерпением выяснить, свидетелем чего он совсем недавно стал.
- Мы с ней? Да ни о чём. Я немного подурковал, вот и всё. А ты что возомнил? Магия и волшебство? Ну ты даёшь, Парк, наверное, в детстве фантастику любил, признавайся? – Мендез явно дурачился, желая срулить с темы.
- Ладно, Пол, не хочешь говорить – твоё дело. Но ты к ним ещё полетишь? Моат приглашала, если я правильно понял.
- Может, и слетаю, кто знает? Вы заключили договор, как я понял?
- Да. Можно сказать, начнём новую жизнь с нуля.
- Я рад, Парк, ты даже не представляешь, как я рад.
Паркер проснулся ночью от ощущения ледяного холода. Дико мёрзли ноги. Он, не открывая глаза, попробовал замотаться в одеяло, но тут уже знакомая ледяная игла вонзилась в сердце, возникло ощущение страха. Словно, в кубрике был ещё кто-то. Селфридж рывком сел и протёр глаза. Прямо посередине комнаты в воздухе парил полупрозрачный человеческий силуэт. В слабом дежурном свете он казался каким-то постоянно перетекающим. Паркера сковал ужас, он с трудом прохрипел:
- Патрик!? Что тебе надо?
Не издав ни звука, призрак медленно поднял руку и показал куда-то в стену, а затем становился всё прозрачнее и прозрачнее, пока совсем не исчез. Вместе с ним ушёл и страх, оставив после себя только холодные ступни Паркера. «Это что, сон такой? Не похоже. Он о чём-то предупреждает меня», - Селфридж не находил рациональное объяснение. Он опустил голову на подушку, и постепенно сон сделал своё дело.
Утром Селфридж зашёл в компункт и попросил дать ему громкую связь по базе. Взяв микрофон, он обратился к коллегам с короткой речью, в которой рассказал, что успешно заключено соглашение, позволяющее им вернуться в «Адские Врата», что война закончена, что в следующие несколько месяцев они переберутся на своё старое место.
Тем же утром его встретил радостный капитан.
- Отличные новости, Парк! Сообщение из Денвера. Проект «Т» остановлен, заморожен, все работы по этому проекту приказано свернуть. Через пять лет прибудет группа специалистов по контактам, будут выходить на Эйву. До этого времени и вам, и нам приказано собирать всю, какую только можно, информацию по Эйве. Активные мероприятия крайне нежелательны, они всерьёз опасаются потерять Пандору. Мне присвоено звание майора, вот, поздравь меня!
- Поздравляю, Пол!
Селфридж пожал руку капитану.
Где-то в полдень его вызвал Деннер, озабоченным голосом он просил Селфриджа прийти к нему в кубрик так как ему есть что сообщить относительно капрала Хиггса. Паркер ответил согласием. И тут же позвонил Мендезу. Сообщил, что у майора появились какие-то сведения про Хиггса, и что он желает рассказать это. Капитан был занят, снова прибыли на базу трое Нави (и Кесэ в том числе), и он на складе распоряжался выдать им необходимое. Мендез ответил, что через пятнадцать- двадцать минут будет ждать Селфриджа у казарменного сектора. Ах, как не хотелось паркеру сейчас заниматься чем-то ещё. Хотелось повидать Кесэ, снова ощутить под пальцами её бархатную кожу, снова ощутить на губах тот незабываемый вкус...
Через двадцать минут он нетерпеливо расхаживал перед входом в казарменный сектор. Капитан немного опаздывал. Селфридж то и дело смотрел на часы. Хотелось побыстрее с этим разделаться. А, вот и он, наконец-то. Они пошли, дошли до дверей кубрика майора. Паркер нажал кнопку звонка. Подождал. Никто не открывал. Паркер позвонил ещё раз, подёргал дверь. Закрыто. Он обратился к первому попавшемуся солдату с вопросом, не видел ли он майора Деннера? Солдат ответил, что не видел его с утра, вроде, даже не выходил он из кубрика. Капитан моментально посерьёзнел, достал свою ПИК и приложил к замку, набрав на панели соответствующий код. Дверь распахнулась, и они с Селфриджем вошли внутрь. Капитан сделал пару шагов и встал, как вкопанный, Селфридж с разгону ткнулся ему в спину. Запах... Какой-то странный запах обволакивал его. От этого запаха становилось кисло во рту. Капитан сделал шаг в сторону, и администратор увидел ноги в берцах, торчащие из-под койки и тёмную лужу на полу. Мендез быстро нагнулся, ухватил лежащего человека за ноги и вытянул на середину кубрика. Хельмут Деннер. Это был он в груди его напротив сердца что-то тёмное торчало. До Паркера дошло – рукоятка ножа. Майка на майоре пропиталась кровью, много крови натекло под тело, из уголка полуоткрытого рта сбегала красная струйка. Кровь, это был запах крови! Селфридж, шатаясь отошёл в сторону, зажимая рот, но, не помогло, его вырвало. В дверях толпились солдаты, привлечённые шумом, а Мендез уже разговаривал по ИСС с дежурнымм.
- Срочно, дайте мне пеленг на капрала Хиггса, да, его ИСС... Нету? Неактивна? Паркер, обыщите майора, ПИК его на месте?
Паркер на ватных ногах подошёл к трупу, и пощупал на груди место, где должна была висеть на цепочке карта. Там было пусто. Пошарил в карманах, тоже ничего.
- Нету, Пол, нету её, - прохрипел он.
- Дежурный, - закричал Мендез в ИСС, - вертолёты на месте!? Что-о-о!? Я сейчас буду!
Он отключился, подскочил к Паркеру.
- Майор Деннер, капрал Хиггс и ещё один рядовой на «Мальвине» улетели для проведения горно-взрывных работ на материк! Паркер, я понял, куда они направились... Если мы их не остановим, нам п...ц! Да, всем нам! Парк, быстро за мной в компункт! Они выбежали, оставив в комнате солдат глядящих на труп их командира. Уже на бегу капитан снова вызвал дежурного6
- Сэм, что у нас с «Пьеро»? Надо заправлять? Пятнадцать минут?? – он разразился долгой и эмоциональной тирадой на испанском. Паркер, не зная ни слова по-испански, тем не менее, понял, что хотел сказать вконец разозлённый вояка.
Они вбежали в командный пункт. Да, майор Деннер подтверждал своим кодом запрос на транспортное средство и партию взрывчатки С-4.
- Мы их не догоним, - упавшим голосом констатировал Мендез. – Они ушли в направлении Дерева Душ. Зачем, надеюсь, понятно? Сэм, дай мне «Адские Врата». Попробую поговорить с ними, пусть что хотят делают, пусть поднимают свои «Самсоны», пусть перехватывают их, таранят, не знаю, что, чёрт бы их побрал!!
Лицо капитана налилось кровью, шрам на щеке побелел.
- Может, пусть Нави их остановят? - предположил дежурный.
- Вот только этих не надо трогать, представь себе, мы просим их остановит наших коллег, пытающихся уничтожить Дерево Души. И это прямо сразу после заключения мира. Нет, не пойдёт.
Внезапно Паркеру пришла в голову одна безумная мысль.
- Пол, Пол, подожди, не пори горячку! – Паркер от волнения не мог найти нужные слова он пыхтел и смог выдавить из себя только одно слово, - «Валькирия»!! «Валькирия»!!
Мендез застыл:
- Что? Мы их догоним и заставим сесть. Но, у нас нет парашютов, а они не смогут нас высадить в лесу.
- Пол, а эти крокодилыи у наших Нави, они потянут ещё и нас?
Секундное замешательство… Потом чилиец подскочил к Селфриджу и схватил его за грудки:
- Парк, ты ё..й гений! Тебе никто не говорил? Ты – гениальный сукин сын! - он повернулся к дежурному и гаркнул, - Сэм, срочно найди пилотов шаттла, пусть пулей летят, иначе, клянусь всеми святыми, я оторву им всё их достоинство!
По громкой связи дежурный вызывай пилотов, а капитан уже торопился наружу, попутно давая указания:
- «Пьеро» заправьте, и пусть вылетает вслед за нами, координаты известны. Парк, какое у тебя оружие? «WASP”? Маловато будет. Вот, возьми, - он протянул ему боевой жилет одного из дежурных. Сам он взял «Рапиру», крикнув на ходу: «Верну после в рабочем состоянии!»
Они вышли наружу и спешно направились к шаттлу, по пути Мендез увидел патруль.
- Стойте! Дайте автомат своему боссу попользоваться, спасибо. Держи, Парк! – он протянул Администратору «Соларис». И пару магазинов, - Скорострельность нам тоже не повредит. Стрелял когда-нибудь из него?
- Нет.
- Ничего, наводи, да жми сюда, и вся наука. А вот и наши друганы.
Они быстрым шагом подошли к Нави. Эрик, Тоби и Кесэ ждали их, чтобы попрощаться, как обычно. Капитан сразу взял быка за рога:
- Так, парни, двоих наших поразило «морское безумие», они хотят уничтожить Эйву. Их надо остановить. Вы поможете нам?
Секундное колебание, потом они закивали.
- Эрик, Тоби давайте, берите своих баньши и двигайте вон к той птичке. Кесэ, ты оставайся! Лети домой, расскажи там вождю всё, что слышала. Тоби и Эрик рванули к своим летунам, но Кесэ непочтительно ухватила сына вождя за рукав и что-то быстро-быстро затараторила. Тот огрызался, но как-то неуверенно. Кесэ настаивала, это чувствовалось по интонациям, и Эрик сдался. Он плюнул, и они побежали все втроём. К шаттлу со всех ног бежали пилоты, придерживая фильтры у пояса.
- Давайте, орлы, запускайте машину!
- Куда летим?
- Дерево Душ.
- Что, опять!?
- Сейчас по другому вопросу, давайте быстрее, шевелитесь, если не хотите сдохнуть.
Пилоты бросились в кабину, через пару минут аппарель с шумом опустилась. Рядом опустились Нави. Капитан распоряжался:
- Давайте загоняйте своих икранов внутрь и сами туда забирайтесь. Внутрь направился Тоби и… Кесэ!
Паркер не выдержал:
- Стой, Кесэ, не надо! Останься! Там будет очень опасно!
Она спокойно взглянула ему в глаза:
- Если маленький и добрый Небесный Человек из другого мира не боится и летит спасать Эйву, то почему я должна оставаться? Эрик - сын Nakha`teyni, пусть он летит к отцу и расскажет ему всё это, а я лечу с тобой.
Она повернулась и, используя связь, завела своего баньши по аппарели наверх в трюм. Тоби уже был там.
- Пойдём Парк, каждая секунда дорога, - Мендез махнул рукой, и они взбежали по аппарели. Тотчас пилоты включили запуск двигателей, аппарель начала закрываться.
Мендез мигом оказался за спиной у пилотов.
- Короче, держите курс на Дерево Душ. Следите за радаром. Наша цель – «Самсон», нам надо его догнать, чего бы это ни стоило! Как увидите, подлетайте, открывайте аппарель и идите параллельно ему какое-то время. Я скажу дальше, что делать. Поняли? Давай, гони!
Свист двигателей усилился, «Валькирия» вздрогнула и оторвалась от земли. Пилоты сразу начали набирать скорость и высоту, особо не миндальничая. Перегрузка вжала Селфриджа в кресло, Нави, сидящим на полу и их икранам пришлось несладко. Очутившись в замкнутом металлическом коробе они, похоже стали испытывать клаустрофобию. Кесэ побледнела, она часто дышал, с лица струился пот. Даже Тоби, лояльно относящийся к технике землян чувствовал себя не лучшим образом, он беспокойно оглядывался, тёр себе грудь, вздыхал. Их волнение передалось и зверям. Баньши нервно ворочались, скалили пасть и издавали скрипучие крики. Селфридж подсел к Кесэ и положил свою ладонь на её. Она была холодна, как лёд. Кесэ почувствовала прикосновение и судорожно вцепилась в его руку. Ей стало полегче.
Прошло какое-то время, чувствовалось, что «Валькирия» летит на всех парах. Послышался голос командира экипажа:
- Сэр, цель на радаре, через три минуты мы сравняемся с ней, я открываю аппарель.
Пошло торможение. Шаттл сбрасывал скорость. Аппарель медленно опускалась, пока не оказалась в самом нижнем положении. Капитан крикнул Паркеру:
- Парк, за мной!
Он подхватил «Рапиру» и побежал к аппарели. Селфридж устремился за ним. Он всё ещё не мог понять, что Мендез задумал.
Тот, добежав, бросился на пол и принял положение для стрельбы лёжа. Из кармана боевого жилета он извлёк оптический прицел и с щелчком установил его.
- Держи меня за ноги, Парк! – крикнул он и стал сползать по аппарели.
Паркер ухватил его за щиколотки и машинально спросил:
- Как держать?
-Понежнее, -последовал ироничный ответ.
Через створ выхода был прекрасно виден «Самсон», пилот которого их, похоже, не замечал. Расстояние составляло примерно треть мили. Мендез прицелился, взял упреждение и один за одним высадил весь магазин, целясь в движки. Судя по тому, что вертолёт пустил хвост дыма и резко пошёл вниз, попал.
- Тяни обратно! – скомандовал капитан Паркеру, тот втащил его наверх.
- Эй, пилоты! Засекли место, где он упал? Снижайтесь насколько возможно и зависайте там.
Шаттл лёг на крыло, постепенно сбрасывая скорость и высоту. Внизу уже волновались кроны деревьев.
Мендез подошёл к Нави, серьёзный, страшный:
- Теперь ваша очередь, ребята. Нас надо высадить туда в лес.
Тоби понял, он молча оседлал своего икрана и сделал приглашающий жест. Кесэ тоже вскочила на своего:
- Парк, иди ко мне!
«Ой, бля…», - совсем нелитературно промелькнуло в голове у того, но, скрывая страх, он забрался по шершавой шкуре баньши, и тут же Кесэ крепко обхватила его левой рукой, используя правую для управления. «Главное – вниз не смотреть, не смотреть…» Капитан уже расположился на икране Тоби.
Баньши тяжело заковыляли к выходу. Вот Тоби скользнул вниз, вот и Кесэ направила своего зверя. Сумасшедшее ощущение полета, ветер свистит в ушах, бьёт в одежду. Паркер попытался открыть глаза, но, тут же закрыл обратно, потому что увидел стремительно приближающуюся зелёнку. Он почувствовал толчок и приоткрыл один глаз. Они находились в лесу, неподалёку накренившись дымила «Мальвина». Капитан уже соскочил с икрана Тоби и осторожно приближался к вертолёту. Паркер соскочил с баньши, немного неудачно приземлился и отбил задницу об какой-то корень. Тихо выматерившись, он сорвал со спины свой «Соларис» и устремился за капитаном. Тот уже осматривал вертолёт сквозь стекло кабины.
- Никого… Они ушли.
Подошли Нави, держа наготове луки.
Капитан обратился к ним:
- Тоби или ты, Кесэ, вы можете, сказать, куда они пошли?
Тоби моментально опустился на корточки, всмотрелся в примятую траву, потянул носом и уверенно указал рукой6
- Туда!
- Парк, за мной! Держись чуть позади и правее. Не отставай, и не забегай вперёд. Тоби, иди сюда. Веди меня, не торопись только… В лесу им от нас не уйти уже.
Тоби пошёл, осматривая траву, капитан, словно кошка крался рядом. Паркер старался не отставать, пробираясь через заросли, кусты и коряги. Пару раз Кесэ удерживала его, чтобы он не наступил ненароком на какое-то сомнительного вида растение.
Вдруг Мендез застыл и поднял руку,. Знак «Внимание». Тоби тоже остановился возле него. Прошла секунда, затем капитан прыгнул на Тоби, повис на нём, увлекая его вниз. И тотчас там, где они стояли прошла очередь, срезая листву и ветки.
Капитан отползал, не забывая при этом тянуть обалдевшего Тоби за руку, приговаривая:
- Давай, сынок, ползи, ползи.
Паркер ухватил Кесэ за руку, затянул её за широкий ствол какого-то дерева, и прошептал:
- Кесэ, милая, сиди тихо тут, не вылезай, прошу тебя. Я сейчас.
Она кивнула. Он осторожно выглянул из-за дерева и скользнул дальше. В наушнике зашуршал голос капитана:
- Парк, пугни его как-нибудь. Брось что-нибудь подальше в зелёнку, чтоб зашумело. Я его тогда вычислю.
- 10-4, Пол, - Паркер машинально ответил кодом, как их учили, когда он был ещё скаутом в детстве.
Что кинуть, что кинуть? Палку? Нет подходящих, ломать? Ага, щаз… Треску будет. Во, граната есть. Он осторожно отстегнул гранату с крепления на жилете, разжал усики, нажал скобу и медленно вытянул кольцо. «Пошла, родная…». Он размахнулся и зашвырнул её как можно дальше. В глубине зарослей сверкнуло, бухнуло, и тут же раздался выстрел из «Рапиры» и голос капитана в наушнике: «Готов, сволочь!» Паркер медленно встал. Неподалёку стоял Мендез, держа винтовку в опущенных руках. Они пошли в заросли и вскоре наткнулись на лежащего навзничь солдата. В груди его зияла рана, листва над ним вся была забрызгана кровью. Паркер раньше его видел как раз в компании Хиггса, но не знал, как его зовут.
- Пол, он ещё жив? может, он нам скажет, куда Хиггс пошёл?
- Если и скажет, то не нам. У него в спине дыра размером с тарелку. Его задача была задержать нас. С ней он не справился, а, значит, наши шансы выросли. Боже мой, я и не предполагал, что буду стрелять в своих. Пойдём.
За их спиной, затаив дыхание, стоял Тоби. Он впервые видел, как воюют Небесные Люди. Он уже несколько раз принимал участие в стычках с другими племенами. Делили территорию. Это было похоже на игру, опасную, но игру. Здесь же у него осталось ощущение силы, холодной, словно лёд, грязной, смертельной, всё разрушающей на своём пути. И капитан со своей винтовкой… От него веяло смертью.
Тот почувствовал взгляд и обернулся:
- Вот, что. Дальше пойдём мы одни. Тоби, Кесэ, оставайтесь здесь. Я сказал, оставайтесь здесь!! Там опасно! Там смерть! Тот человек очень опасен. Я не хочу, чтоб кто-то из вас по… пострадал. Я этого себе не прощу. Ждите нас здесь..
Он переключился на ИСС:
- «Валькирия», вы где?
- Идём на базу.
- Хорошо. «Пьеро», «Пьеро», ответь.
- Да, кэп.
- Андрей, ты снова? Хорошо, ты где?
-Иду над океаном, вижу ваши пеленги на радаре.
- Добро, одного кончили. Будь на связи.
Он отключился, проверил магазин:
- Идём, Парк.
Они прошли вперёд, и капитан остановился. Он выглядел озабоченно.
- Значит, так. Сейчас мы разделимся. Вот его следы. Ты иди по правой стороне. Я пойду здесь. Иди и не торопись. Сделал шаг – осмотрись. Если увидишь его или услышишь, ничего не делай, понял? Тангенту два раза нажми, и я выйду на тебя. Сам не влезай, этот парень очень опасен, я чувствую. Они разошлись и скрылись в зарослях.
Оставшиеся вдвоём Тоби и Кесэ некоторое время молчали. Потом Кесэ резко пошла вслед за землянами. Тоби попридержал её за руку и что-то сказал, она высвободила руку и ответила. Довольно резко. Тоби повысил голос, она ответила тем же и нырнула в заросли. Оставшийся один Тоби схватился за голову, что-то воскликнул и устремился следом.
Паркер шёл, переставляя ноги с величайшей осторожностью. Он избегал наступать на сучки, лежащий хворост, обходил подозрительные растения и во все глаза смотрел по сторонам. Постепенно он вышел на небольшое свободное местно, где лежало поваленное дерево. Он шагнул вперёд, осмотрелся, шагнул ещё и тут почувствовал, что в спину ему упёрлось что-то твёрдое.
- Тихо, стоять, - прошептал знакомый голос, - положи автомат, медленно. Медленно, я сказал.
Селфридж, похолодев, медленно опустил автомат на землю перед собой.
- Руки подними. Теперь медленно провернись.
Администратор медленно повернулся. Перед ним стоял капрал Хиггс с автоматом наперевес и вещмешком за спиной.
- Сколько вас? Отвечай, или я тебя как того майора распишу.
- Двое.
- Этот ублюдочный капитан, да? Я так и знал.
- Мэтт, зачем ты это делаешь? Мы закончили войну. Ты же уничтожишь всех нас.
- О, ты даже знаешь, как меня зовут, как приятно… Зачем я это делаю? Затем, что ты и твой сраный латинос предали нас. Предали всех, кто сражался, всех, кто погиб. Ты, крысёныш, всегда думал только о деньгах, а мы клали за тебя свои жизни в этих вонючих джунглях, будь они прокляты! И не будет ничего плохого в том, что я навешаю на это сраное деревце немного динамиту и подкурю его слегка.
У Селфриджа перехватило глотку. На него сквозь личину Хиггса смотрел Куорич. Точнее, глаза капрала были, как у Куорича тогда, на складе…
- Нет, Мэтт, не нужно, ты же сам погибнешь!
- Обо мне беспокоишься, хе, как трогательно. На твоём месте, шакал ты позорный, я бы о себе волновался. Снимай куртку, живо.
Администратор дрожащими руками стянул куртку.
- Давай сюда. Что это у тебя? Связь?
Хиггс резко вырвал наушник из уха Селфриджа. Потом вообще оторвал провод. Вытащил из кобуры Администратора револьвер и засунул себе за пояс, потом стал неторопливо наматывать куртку на ствол своего автомата.
- Допрыгался, козёл, щас успокоишься, - ухмылка исказила лицо капрала, он поднял автомат и навёл его на Паркера.
За его спиной бесшумно раздвинулись кусты и показалась Кесэ. Она мигом оценила обстановку, опустила лук, и, выхватив нож, бросилась сзади на Хиггса. Расстояние было небольшое, ей хватило бы одного прыжка. Но, Хиггс, наверное, уловил что-то на лице Паркера, он моментально развернулся и полоснул очередью от живота. Пули вонзились Кесэ в живот, развернули её, отбросили. Она покатилась по земле, скрючилась и затихла. Всё это заняло примерно секунду, но её хватило для того, чтобы Паркер упал на одно колено, схватил автомат и, не вставая, открыл огонь. Его «Соларис» злобно затрясся в руках, выплёвывая свинец. Первые же пули попали Хиггсу в голову, и она взорвалась, забрызгав кровью листву и траву вокруг. Тело рухнуло на землю, а Паркер всё продолжал яростно нажимать на спусковой крючок. Вот, автомат затих, щёлкнул. Кончились патроны. Селфридж отбросил его и кинулся к Кесэ, лежавшей без движения. Из кустов с треском выломился Мендез, за ним – Тоби.
Кесэ, лежала, зажимая руками простреленный живот, сквозь пальцы сочилась кровь. Её рот был полуоткрыт, глаза закатились. Моментально Мендез достал перевязочный пакет, бросил Селфриджу:
- Держи! Тоби, помоги мне.
Они перевернули Кесэ на спину, и капитан ножом располосовал одежду на ней. Медицинским гелем он залил раны, кровь перестала течь. В руках его появился шприц-тюбик с анестезией, он вогнал иглу в руку Кесэ, затем повернулся к Паркеру:
- Дай твой, быстрее!
Он вколол ей вторую дозу. Похоже, боль отступила, мышцы её расслабились. Она сглотнула.
- Держись, дочка, держись, Док тебя поправит, он такой, ты только держись, милая! Эй, «Пьеро», переведи меня на Дока… Док, срочно готовь палату, как тогда для Тоби. У нас один тяжёлый… Кесэ… В живот… Да, вколол. Хорошо.. Эй, Андрей, ответь, где ты? Сейчас дадим! Ты только быстрее, быстрее давай.
Он достал небольшой цилиндр, отвинтил крышку, там оказался сложенный шнур. Он дёрнул его и отбросил от себя. Из цилиндра полыхнуло ярчайшее пламя, и поднялся столб едкого ярко красного дыма. Паркер сел рядом с Кесэ, положил её голову себе на колени. На ладонях его было что-то липкое… Кровь, кровь Кесэ. Она тоже красная, как у людей. Не уходи, Кесэ! Он гладил её по волосам, раскачиваясь, шептал что-то нежное, заглядывал в её полуоткрытые прекрасные глаза, так пленявшие его, а из глаз его ручьём бежали слёзы, заливая стекло маски, и глухие рыдания рвались из его груди.
Рядом молча стояли Мендез и Тоби.
Шум вертолёта становился всё ближе и ближе. «Пьеро» шёл на посадку.

В ролях:
П. Селфридж - Дж. Рибизи.
П. Мендез - И. Очоа
Кесэ - К. Уинслет
М. Хиггс - У. Снайпс
Док (Аллан Бернстайн) - Р. Де Ниро
и другие

аватар: EternalLight
by EternalLight 21 Июнь 2010
Ответил felixsk8 в 22 Июнь, 2010 - 16:18.
аватар: felixsk8

ну очинь многа букав!

__________________

gluxar

Ответил xzxPvPGLADxzx в 25 Июнь, 2010 - 11:46.
аватар: xzxPvPGLADxzx

лучше выложите аудиозапись :)

__________________

Ответил GLADxBACbKA в 26 Июнь, 2010 - 13:39.
аватар: GLADxBACbKA

Аудивакниги рулят_)